fevereiro 22, 2024

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O NTSB diz que um 737 da Alaska Airlines pode ter deixado a fábrica da Boeing desaparecida

O NTSB diz que um 737 da Alaska Airlines pode ter deixado a fábrica da Boeing desaparecida

Quatro parafusos usados ​​para prender o painel que explodiu um avião da Alaska Airlines durante um voo no mês passado foram removidos – e parecem não ter sido substituídos – em uma fábrica da Boeing em Renton, Washington, de acordo com um relatório preliminar divulgado terça-feira pelo The Nacional. Conselho de Segurança no Transporte.

O painel, conhecido como vedação da porta, foi aberto para reparar parafusos danificados na fuselagem, segundo registros da Boeing. A reportagem não informou quem removeu os parafusos que mantinham o batente da porta no lugar. Mas o conselho de segurança disse que aparentemente nem todos os ferrolhos foram recolocados depois que a porta foi reinstalada no avião, após o reparo dos ferrolhos.

Como prova, o NTSB forneceu uma foto do tampão da porta depois de reinstalado, mas antes de o interior ser restaurado. Na foto, três dos quatro parafusos parecem estar faltando. A localização do quarto parafuso é coberta com isolamento.

A reportagem dizia que a foto foi anexada a “uma mensagem de texto entre membros da equipe da Boeing em 19 de setembro de 2023”. Os funcionários da Boeing “estavam discutindo a restauração interna após concluir o retrabalho dos rebites durante as operações do segundo turno naquele dia”, disse o relatório.

O conselho de segurança disse que não há evidências de que o plugue tenha sido aberto novamente depois de deixar a fábrica da Boeing. O avião foi entregue à Alaska Airlines no final de outubro.

O relatório intensifica o escrutínio da Boeing, que luta há semanas para conter as consequências do acidente, e levanta novas questões sobre se a empresa fez o suficiente para melhorar a segurança após dois acidentes fatais de aviões 737 MAX 8 em 2018 e 2019. Ele também responde a perguntas importantes sobre por que o plugue da porta foi desconectado logo após o voo 1282 da Alaska Airlines decolar do Aeroporto Internacional de Portland, em Oregon.

“Quaisquer que sejam as conclusões finais alcançadas, a Boeing é responsável pelo que aconteceu”, disse o CEO da Boeing, Dave Calhoun, em comunicado.

Ele acrescentou: “Um evento como este não deveria acontecer em um avião saindo de nossa fábrica”. “Temos simplesmente que fazer o que é melhor para os nossos clientes e para os seus passageiros. Estamos a implementar um plano abrangente para melhorar a qualidade e a confiança dos nossos stakeholders.

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O NTSB eliminou outras possíveis causas de instalação incorreta do plugue da porta. O relatório afirma que a peça foi fabricada na Malásia em março passado e recebida pela Spirit AeroSystems, fornecedora da Boeing em Wichita, Kansas, que fabrica fuselagens para a aeronave MAX, em maio. Embora o conselho de segurança tenha dito que a Spirit detectou um pequeno problema com “excesso de vedação da porta”, o relatório concluiu que o problema não exigia nenhum trabalho adicional de fabricação e que a Spirit não indicou quaisquer outros avisos de qualidade para a vedação.

“Continuamos focados em trabalhar em estreita colaboração com a Boeing e nossos reguladores para melhorar continuamente nossas operações e atender aos mais altos padrões de segurança, qualidade e confiabilidade”, disse o porta-voz da Spirit, Joe Buccino.

A fuselagem foi então enviada para a Boeing em 20 de agosto e chegou à fábrica de Renton em 31 de agosto, disse o relatório. Lá, rebites danificados – que são frequentemente usados ​​para prender e fixar peças em aeronaves – foram sinalizados em 1º de setembro. Assim que o tampão foi removido para acessar os parafusos, os funcionários da Spirit AeroSystems em Renton concluíram os reparos.

Depois que a aeronave foi entregue à Alaska Airlines, equipamentos de Internet sem fio também foram instalados em Oklahoma City, de 27 de novembro a 7 de dezembro. Mas o empreiteiro que fez o trabalho, AAR, disse que “modificou aproximadamente 60” aviões 737 MAX do Alasca. 9 aeronaves e não foi necessário remover nenhuma vedação das portas para realizar esse trabalho, segundo o relatório.

O conselho de segurança disse que sua investigação continuará a analisar os documentos que foram usados ​​para “permitir que a tampa da porta fosse aberta e fechada”.

Quase imediatamente, o incidente da Alaska Airlines levou a Administração Federal de Aviação a suspender alguns aviões Max 9, alterando os horários de voos durante dias na Alaska e na United Airlines, as duas companhias aéreas dos EUA que operam o modelo.

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“Este acidente nunca deveria ter acontecido e nunca pode acontecer novamente”, disse a FAA em comunicado na terça-feira, após a divulgação do relatório do conselho de segurança.

A FAA também restringiu indefinidamente os ambiciosos planos da Boeing de aumentar a produção de todos os jatos Max, mergulhando a empresa na incerteza. A empresa planejou produzir 42 aviões por mês este ano e 50 aviões por mês no próximo ano, mas permanecerá estável em 38, talvez por vários meses. Os executivos da Boeing se recusaram na semana passada a fornecer previsões financeiras para este ano, citando o acidente e a necessidade de focar na segurança.

Executivos furiosos de companhias aéreas tomaram a rara atitude de criticar publicamente a Boeing e expressar dúvidas sobre sua capacidade de entregar os aviões que encomendaram no prazo.

O acidente e os seus efeitos em cascata empurraram a Boeing, um dos dois maiores fabricantes de aeronaves do mundo, para uma posição familiar: tentar enfrentar uma crise com custos financeiros e financeiros desconhecidos. Há apenas cinco anos, depois de dois acidentes do Max 8 que mataram quase 350 pessoas, a empresa gastou milhares de milhões de dólares para tornar os seus aviões mais seguros e reparar a sua reputação. Esses acidentes resultaram de defeito no sistema de estabilização de voo da aeronave.

À medida que a Boeing tropeça novamente, apressa-se a garantir aos clientes, reguladores e membros do Congresso que está totalmente focada na melhoria do controlo de qualidade. O Sr. Calhoun visitou a Spirit em Wichita. A Boeing também realizou um evento em que os funcionários da fábrica de Renton tiraram folga do trabalho por um dia para participar de sessões sobre qualidade. Ela prometeu recompensar os funcionários “por se manifestarem para desacelerar as coisas, se isso for necessário”.

Jeff Guzzetti, ex-investigador de acidentes do Conselho de Segurança e da Administração Federal de Aviação, disse que a Boeing precisa fazer grandes mudanças, incluindo mudar seu foco do desempenho financeiro para a segurança.

Ele disse: “Dados todos os problemas recentes que a Boeing enfrentou, começando com os dois acidentes do 737 MAX e continuando com os problemas de produção de outros modelos da Boeing, este relatório acrescenta mais uma gota nas costas do camelo”. “Não creio que a Boeing possa lidar com mais palha. Eles sabem disso, e a FAA também.”

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Mas mesmo enquanto tenta resolver seus problemas, a Boeing disse no domingo que um fornecedor descobriu na semana passada um novo problema nas fuselagens de dezenas de aviões 737 MAX inacabados. O fornecedor descobriu que “dois furos podem não ter sido perfurados exatamente de acordo com as nossas necessidades”.

Embora não tenha identificado o nome do fornecedor, um porta-voz da Spirit disse que um membro de sua equipe identificou um problema na semana passada que não atendia aos padrões de engenharia. O problema forçará a Boeing a refabricar cerca de 50 aviões, o que atrasará as entregas, disse a Boeing.

Em teleconferência com analistas na terça-feira, o CEO da Spirit AeroSystems, Patrick Shanahan, disse que a empresa está trabalhando para aumentar o número de inspeções que realiza, juntamente com as feitas pela Boeing.

Também na terça-feira, Mike Whitaker, principal funcionário da Administração Federal de Aviação, disse a um comitê da Câmara que a agência aumentaria sua presença em terra para monitorar a produção de aeronaves da Boeing.

“No futuro, teremos mais forças no terreno para examinar e monitorar de perto as atividades de produção e manufatura”, disse Whitaker ao Subcomitê de Aviação do Comitê de Transporte e Infraestrutura.

Além de limitar o aumento da produção da Boeing, a agência abriu uma investigação sobre o cumprimento das normas de segurança pela fabricante de aviões. Uma auditoria também começou a analisar a produção do Max da empresa, que, segundo Whittaker, levaria seis semanas.

Ele disse que a agência destacou cerca de duas dúzias de inspetores na Boeing e cerca de seis inspetores na Spirit.

Santul Nerkar Contribuiu para relatórios.