abril 20, 2024

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Medusas cobertas de muco indicam os perigos da mineração em alto mar

Medusas cobertas de muco indicam os perigos da mineração em alto mar

Um tesouro de metal escondido no fundo do oceano. Nódulos de ferro e manganês do tamanho de uma batata pontilham o fundo do mar, e crostas ricas em minerais cobrem montanhas e chaminés subaquáticas ao longo de fontes hidrotermais. As empresas de mineração em águas profundas estão de olho nesses minerais, com o objetivo de utilizá-los em baterias e eletrônicos. Cientistas ambientais alertam que o processo de mineração e as plumas de sedimentos que ele pode lançar de volta ao mar podem afetar a vida marinha.

Uma série de experiências a bordo com águas-vivas nos fiordes noruegueses, Publicado terça-feira na revista Nature Communications, fornecendo insights sobre esses avisos. Os cientistas aproximaram os efeitos da mineração bombeando sedimentos para tanques gelatinosos, perguntando essencialmente como os animais lidam com a água lamacenta. a resposta? não é bom.

Os pesquisadores escolheram águas-vivas de capacete como objetos de pesquisa devido à sua onipresença e à robustez dessas criaturas do tamanho de um prato de jantar. “A ideia era escolher um organismo que a equipa pudesse obter facilmente e depois expô-lo às condições que esperaríamos em águas intermédias em oceano aberto”, disse Helena Haus, ecologista marinha do Centro de Investigação Norueguês, que conduziu o estudo. Estude enquanto trabalha no GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research em Kiel, Alemanha.

As geleias, encontradas em todo o mundo em águas de 1.500 a 2.000 pés de profundidade, são representativas dos inúmeros animais de corpo mole que vivem em mar aberto e podem ser afetados pela mineração.

Os cientistas capturaram as águas-vivas, que são abundantes nos fiordes da Noruega, com redes de malha fina, e depois levaram-nas para baixo do convés do seu navio de investigação para as estudar em salas escuras e iluminadas com luz vermelha.

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“Eles estão realmente adaptados para viver na escuridão eterna”, disse Vanessa Stenvers, autora da pesquisa e doutoranda no GEOMAR. “É por isso que tivemos que ter muito cuidado quando notamos e sempre tivemos que usar o sinal vermelho para não incomodá-los”.

Os cientistas expuseram o gel a plumas de sedimentos semelhantes às que encontrariam em locais de mineração em alto mar. A reação de uma água-viva foi visível a olho nu. Eles tentaram se livrar dos depósitos produzindo excesso de muco, em cordas brancas que a Sra. Stenvers comparou à geada.

Outras respostas ao estresse ocorreram em nível molecular, onde muitos genes associados à reparação de tecidos e ao sistema imunológico se tornaram ativos.

“A única coisa que me preocupa é que tudo o que estes animais fazem para se livrarem dos sedimentos ou combaterem os agentes patogénicos requer energia”, disse o Dr. House. Nas profundezas do oceano onde vivem as águas-vivas, a comida é escassa e lidar com vestígios de água lamacenta pode exigir mais energia do que a água-viva consegue obter com a sua dieta. “Isso pode levar à fome e à redução das taxas reprodutivas”, disse o Dr.

“Este é um estudo muito bem-vindo” à luz do potencial da mineração em águas profundas para libertar grandes quantidades de sedimentos, disse Jeffrey Drazin, biólogo marinho da Universidade do Havai em Manoa, que não esteve envolvido na investigação. Ele disse: “Este é o primeiro estudo que abordou a resposta dos animais da coluna d’água à lama”.

Dr. Drazen observou que a espécie que os pesquisadores escolheram para o estudo era mais resistente do que muitos de seus parentes. “Esta é uma água-viva realmente resistente. Você pode pegá-la com uma rede e ela não fica pegajosa, “disse ele. Sua resposta ao estresse nos sedimentos sugere que outras criaturas marinhas com corpos moles expostas aos sedimentos por períodos mais longos de o tempo pode ser pior.

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Segundo os investigadores, as suas descobertas indicam que a mineração em águas profundas pode ter um impacto negativo não só na vida marinha, mas também na vida humana. Animais do meio do oceano, como as águas-vivas de capacete, contribuem para o ciclo biológico que mantém o carbono armazenado nas profundezas e não na atmosfera. Os peixes dos quais os humanos dependem para alimentação, como o atum, alimentam-se de comunidades no meio do oceano.

“É muito importante para nós, mesmo no terreno, embora não lidemos com isso diariamente”, disse a Sra. Stenvers. O bem que os oceanos abertos fazem ao nosso planeta “pode ser perdido se não o protegermos”.