outubro 2, 2022

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A NASA disse que a missão InSight a Marte terminará este ano

A NASA disse que a missão InSight a Marte terminará este ano

Um retrato feito pela sonda Mars Insight da NASA.

Funcionários da NASA anunciaram em uma coletiva de imprensa hoje que a sonda InSight em Marte provavelmente interromperá as operações no final de 2022, após três anos de trabalho científico na superfície do Planeta Vermelho.

A InSight chegou a Marte em novembro de 2018 e, durante seu tempo em Marte, coletou dados impressionantes sobre a estrutura do planeta e os eventos sísmicos que emanam de seu interior. Recentemente, a sonda detectou seu maior terremoto até hoje e o maior já detectado em outro mundo: um evento tamanho 5. (Terremotos de magnitude 5,0 são frequentemente sentidos na Terra e tendem a causar danos mínimos; o maior terremoto anterior em Marte foi cerca de 10 vezes menor que isso.)

Mas agora, o módulo de pouso está cheio de poeira que se depositou em seus painéis solares, dificultando sua capacidade de absorver luz e gerar energia. A equipe do InSight criou um arquivo A maneira ao estilo McGuyver de se livrar de um pouco dessa poeira: Ao cavar o solo marciano e jogá-lo na poeira, eles conseguiram limpar marginalmente as placas. Essa manobra foi realizada com sucesso seis vezes, de acordo com Cathia Zamora Garcia, vice-gerente de projetos da InSight.

Mas a realidade do modo InSight é que ele está em um ambiente hostil; Nada dura para sempre, e a sonda parece condenada a encerrar suas operações científicas neste verão e encerrar todas as operações até o final do ano, estima a equipe do InSight.

“Um dos legados da InSight é que ela realmente prova a tecnologia de sismologia para a ciência planetária”, disse Bruce Banerdt, pesquisador principal da InSight, durante a coletiva de imprensa. “Conseguimos mapear o interior de Marte pela primeira vez na história.”

In its tenure, the lander has detected 1,313 marsquakes to date. When it began its science, InSight was capable of running for about 5,000 watt-hours per sol (Martian day); now, overwhelmed by the Martian dust, the lander can only manage 500 watt-hours per sol. The reduction is the equivalent of going from running an electric oven for an hour and 40 minutes per day on Earth to only about 10 minutes per day, Zamora Garcia said.

InSight's solar panel, covered in orange Martian dust.

Seismic measurements are crucial for understanding the structure and evolution of rocky worlds like Earth, Mars, and Venus. On Earth, many seismic events are caused by plate tectonics, but others are caused by sources in the crust or convection in the mantle, the molten region below the crust. Mars has no plate tectonics, so the events are strictly the latter, though the seismometers also can pick up movements from impact events.

InSight was charged with (and delivered on) giving humanity the best-yet look at Mars’ geological and seismological systems. InSight detectado Espessura e composição da crosta marciana, bem como detalhes da atmosfera e núcleo do planeta. Mas a sonda também teve suas dificuldades. Tempestades de poeira anteriores Forçar a sonda para o modo de segurança, e InSight ‘Mole’ – uma sonda de calor que deveria perfurar a superfície de Marte – está presa na consistência perturbadora do solo marciano. o A toupeira foi abandonada em janeiro de 2021.

As operações científicas podem terminar em meados de julho, disse Zamora Garcia, mas o destino da InSight se resume ao (ou ira) clima marciano. “Ele superou nossas expectativas em quase todas as curvas de Marte”, disse Banerdt. “Pode realmente durar mais do que isso.”

Uma tempestade de poeira defeituosa poderia acabar com a sonda ainda mais cedo, ou um demônio de poeira em concha poderia varrer a poeira acumulada dos painéis solares da sonda, proporcionando um enorme aumento de energia. “Estamos trabalhando para obter o máximo possível, mas só precisamos ver o que a Mars e a Insight têm a nos oferecer”, disse Bannerdt.

Salvo quaisquer milagres marcianos, a sonda hipersensível InSight está em sua última etapa. Para cada uma de suas lutas e fracassos, a sonda produziu um conjunto de dados sobre os segredos enterrados de mundos rochosos fora do nosso. Então, obrigado, InSight, por toda sua perseverança silenciosa.

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