maio 24, 2024

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Amostra lunar da Apollo 17 recém-aberta e revelada pela NASA

Amostra lunar da Apollo 17 recém-aberta e revelada pela NASA

“Tivemos a oportunidade de abrir este espécime incrivelmente precioso que havia sido preservado por 50 anos no vácuo e finalmente pudemos ver os tesouros dentro”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da Diretoria de Missões Científicas da NASA em Washington. declaração.

Ele foi coletado pelos astronautas da NASA Eugene Cernan e Harrison “Jack” Schmidt em dezembro de 1972, quando eles martelaram tubos cilíndricos de motor de 14 polegadas (36 cm) de diâmetro em depósitos de deslizamento de terra no Toros Litro Valley. Os dois astronautas aspiraram os tubos enquanto ainda estavam na lua.

Assim que a missão retornou à Terra, a amostra capturada foi armazenada em um segundo tubo de proteção em um gabinete especial no Laboratório Lunar de Johnson, onde permaneceu intacta até esta semana.

A amostra, conhecida como 73001, contém pedaços de solo lunar e fragmentos de rocha que podem fornecer aos cientistas um registro histórico da geologia lunar. Outra amostra da Apollo 17 foi aberta Pela primeira vez em 2019, durante o 50º aniversário do primeiro pouso na Lua.

Aguardando amostra para tecnologia futura

Algumas das amostras da Apollo foram deixadas intencionalmente fechadas para que as gerações futuras com melhor tecnologia pudessem estudá-las e desbloquear mais informações sobre o satélite natural da Terra.

“Tínhamos um grande número de núcleos muito bons nos fornecendo novas informações”, disse Schmidt em um vídeo compartilhado pela NASA durante um episódio do Science Live na quinta-feira. “Era esperado no início do programa Apollo que a tecnologia analítica amadurecesse e se tornasse mais complexa com o tempo. Na verdade, a Apollo nunca acabou para os cientistas lunares.”

Schmidt é um geólogo, civil e o único cientista que pousou na lua. Todos os outros onze homens foram considerados membros militares ativos.

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Antes de abrir esta amostra, a equipe usou a tecnologia de tomografia computadorizada de raios-X para escanear imagens 3D da amostra dentro do tubo na Universidade do Texas em Austin.

“Este será o registro permanente da aparência do material dentro do núcleo antes de ser empurrado e dividido em incrementos de meio centímetro”, disse Ryan Ziegler, curador de amostras da Apollo, em um comunicado. “O tubo do motor estava muito cheio, que é uma das coisas que aprendemos com as tomografias, e causou uma pequena complicação na maneira como planejamos inicialmente extrudá-lo, mas conseguimos nos adaptar com esses exames.”

Em fevereiro, a equipe abriu cuidadosamente o tubo externo para coletar qualquer gás que pudesse estar presente.

“Nós extraímos gás deste núcleo e esperamos que isso ajude os cientistas quando eles tentarem entender a assinatura do gás da lua observando diferentes alíquotas[amostras retiradas para análise química]”, disse Ziegler.

Uma imagem de tomografia computadorizada de raios-X mostra o que está dentro da amostra principal da Apollo 17.

As varreduras e análises iniciais, bem como a abertura do núcleo fictício, prepararam os cientistas para que não tivessem surpresas na segunda e terça-feira, quando chegasse a hora de abrir a amostra.

Em seguida, eles abriram o tubo dentro de um porta-luvas fechado na Divisão de Pesquisa e Exploração de Materiais Astronômicos da NASA em Houston.

Amostras lunares da Apollo 11 em busca de sinais de vida

Com os braços amarrados em enormes porta-luvas, Julian Gross, vice-curador da amostra Apollo, disse que era um processo tedioso, mas que valeu a pena.

“Fizemos isso passo a passo, tentando não perder todos os pequenos pedaços e parafusos”, disse Gross. “Somos os primeiros a realmente ver este solo pela primeira vez. É a melhor coisa do mundo – como uma criança em uma loja de doces, certo?”

Passos para a missão lunar de Artemis

A abertura desta amostra pode preparar a NASA para coletar novo material lunar quando retornarem humanos à Lua no final desta década por meio do programa Artemis, em homenagem à irmã gêmea de Apollo.

A equipe de processamento, incluindo (da esquerda) Charis Krysher, Andrea Mosie, Juliane Gross e Ryan Zeigler no Centro Espacial Johnson da NASA, está em frente à amostra recém-aberta.

“As amostras terrestres e lunares são muito diferentes, então a equipe da Artemis levou isso em consideração ao projetar seus instrumentos”, disse Ziegler. “Eles não começaram do zero. Eles começaram com a Apollo 17 e o que funcionou muito bem e eles progridem de lá para Artemis.”

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Os astronautas da Artemis, incluindo a primeira mulher e a primeira pessoa de cor a pousar na Lua, vão pousar no pólo sul da Lua pela primeira vez.

Longe das condições familiares do equador lunar, visitado pelos astronautas da Apollo, os exploradores Artemis encontrarão uma iluminação emocionante no fundo lunar, bem como condições frígidas e solo lunar intrigante.

Amostras lunares usadas das missões Apollo serão estudadas pela primeira vez

“O pólo sul da Lua é um lugar maravilhoso para formar depósitos potencialmente grandes do que chamamos de voláteis (material que evapora em temperaturas normais, como gelo de água e dióxido de carbono)”, disse Laurie Glaese, diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA. Quartel general. , na situação atual.

“Esses voláteis podem nos dar pistas sobre de onde vem a água nesta parte do sistema solar – seja de cometas, asteróides, vento solar ou outros.”

Novas amostras coletadas durante o programa Artemis podem ajudar os cientistas a entender melhor a evolução da lua.

“Temos a oportunidade de responder a algumas perguntas realmente importantes sobre a Lua aprendendo com o que foi registrado e preservado no regolito dessas amostras da Apollo”, disse Frances McCubbin, curadora de materiais astronômicos da NASA, em um comunicado.

“Nós selecionamos essas amostras para o longo prazo, para que daqui a 50 anos os cientistas possam analisá-las. Por meio da Artemis, esperamos oferecer as mesmas possibilidades para uma nova geração de cientistas.”