julho 24, 2024

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‘Um pouco assustador’: novas espécies de tubarão com olhos brancos brilhantes

‘Um pouco assustador’: novas espécies de tubarão com olhos brancos brilhantes

O que tem olhos longos e brancos como a neve, nada nas águas profundas da Austrália e coloca seus ovos nos recifes de coral?

Uma nova espécie de tubarão chamada Apristurus ovicorrugatus.

O processo de descoberta começou há muitos anos, quando pesquisadores vasculhavam material não catalogado na Australian National Fish Collection, localizada em Hobart, onde encontraram um ovo misterioso que não conseguiam personalizar.

Isso levou a uma missão de investigação que acabou revelando uma nova espécie de demônio tubarão-gato.

Os pesquisadores anunciaram sua descoberta em um artigo publicado no Journal of Fish Biology intitulado “O que veio primeiro, o tubarão ou o ovo?

abristorus O gênero, que é o segundo grupo mais diversificado de tubarões com cerca de 40 espécies, é conhecido como fantasma ou demônio cathark. Helen O’Neill, técnica de pesquisa e uma das autoras do artigo, disse que o nome é baseado no “fato de que eles são profundos e meio assustadores”. Os tubarões se alimentam do fundo e têm olhos alongados, semelhantes aos dos gatos.

Mas algo torna as espécies recém-descobertas ainda mais aterrorizantes. As íris deste tubarão têm íris brancas brilhantes, o que é uma característica incomum para criaturas de águas profundas. A Sra. O’Neill disse que só podia teorizar por que um tubarão teria olhos tão brancos. Ela disse que eles podem ajudá-los a ver melhor no escuro.

Apenas mais um Abristorus Gatos de olhos brancos, mas os pesquisadores conseguiram diferenciar as duas espécies semelhantes por causa de suas cascas de ovos.

O Apristurus ovicorrugatus ‘ Os autores disseram que os sacos de ovos têm fortes projeções em forma de T; O nome ovicorrugatus refere-se a essas caixas de ovos corrugadas. As marcas únicas foram descritas pela primeira vez por cientistas em um artigo de 2011, também o primeiro registro de casos de ovos, mas faltavam evidências suficientes para identificar uma nova espécie.

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Os sacos de ovos ajudaram os pesquisadores a aprender que a nova espécie põe seus ovos prendendo-os a recifes de coral, o que os impede de serem arrastados pelas correntes.

Usando a morfologia da casca do ovo e outros métodos, como estudar dentes, escamas, genética e fígados, os cientistas conseguiram escrever e enviar um primeiro rascunho do estudo – mas não foi aceito porque faltava material genético, Sra. O’Neill disse.

Ela temia que esse processo levasse 20 anos. “Eu poderia estar morta antes que isso aconteça”, disse ela.

Os pesquisadores precisavam de mais evidências, mas não conseguiram obter material genético da amostra original do ovo porque já havia sido preservado, e os próprios ovos também continham muito colágeno para serem testados adequadamente.

Então, no final do ano passado, A.J viagem de pesquisa Casos encontrados com sucesso de ovos de Apristurus ovicorrugatus na Austrália Ocidental. “Isso foi muito bom”, disse a Sra. O’Neill.

A reprodução em tubarões varia muito: alguns põem ovos, outros os chocam internamente e outros ainda dão à luz filhotes vivos. Mas Apristurus O sexo mostra como os ovos são colocados em pares, um para cada ovário, e esses tubarões têm dois. Isso leva a dois casos de ovos.

Eles descobriram que uma das caixas de ovos que os pesquisadores encontraram continha um embrião capaz de fornecer o material genético necessário.

“Esta é a peça final do quebra-cabeça”, pensou a Sra. O’Neill, “para provar que esta é uma nova espécie.”