maio 24, 2024

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A amostra de Marte agora está definida para retornar para 2033

A amostra de Marte agora está definida para retornar para 2033

Representação artística do Mars Ascent Rover da NASA, um foguete que transporta amostras de superfície para uma espaçonave fabricada pela ESA esperando na órbita de Marte.

Renderização artística do Mars Ascent Rover da NASAE a Um foguete transportando amostras de superfície para uma espaçonave construída pela Agência Espacial Européia esperando na órbita de Marte.
foto: NASA

Citando níveis inaceitáveis ​​de ‘alto risco’, a NASA e europeu Vazio uma agência Faça grandes ajustes em uma missão futura muito complexa que você tentará alcançar Amostras da superfície marciana na Terra.

Thomas Zurbuchen, administrador associado da NASA para ciência, fez o anúncio em 21 de março durante uma Power Point O Conselho de Estudos Espaciais das Academias Nacionais. O Devolução de amostra de Marte A missão é um esforço conjunto entre a NASA e a Agência Espacial Europeia e busca fazer algo que nunca foi feito antes: trazer pedaços de Marte. Pé no chão para análise. Este projeto já está em andamento, pois o rover Perseverance da NASA já coletou 10 amostras na Cratera Jezero em Marte.

Em vez de lançar um novo rover e um veículo de escalada em um único foguete em 2026Como era o plano original, a NASA e a Agência Espacial Européia decidiram dividi-los em duas missões separadas para Reduza os riscos. As agências espaciais também avançaram a linha do tempo, visando 2028 para dois lançamentos e uma data de retorno em 2033 para amostras de Marte. Um orbitador fabricado pela ESA será lançado em 2027. Zurbuchen não comentou o orçamento, mas a missão principal pode custar mais de US$ 4,4 bilhões.

A missão permanece praticamente inalterada, exceto por essas mudanças. O novo rover, após o pouso bem-sucedido, recuperará as amostras em cache pela Perseverance e as colocará no Mars Ascent Vehicle (MAV), que chegará separadamente sob o novo plano. O Mars Ascent Rover, a ser construído pela Lockheed Martin, lançará as amostras na órbita de Marte, Eles serão interceptados pelo veículo de retorno à Terra da ESA e trazidos para a Terra. A capacidade da NASA e da Agência Espacial Europeia de alterar a arquitetura da missão a tal ponto não é grande coisa, pois o projeto ainda está em seus estágios iniciais de desenvolvimento, com muitos aspectos ainda a serem confirmados.

Uma visão atualizada da futura missão.

Uma visão atualizada da futura missão.
foto: NASA

é um Não surpreendentemente, o plano teve que ser modificado. Em novembro de 2020, um conselho de revisão independente enviou seu arquivo Recomendaçõesdizendo que o lançamento deve ser adiado para permitir mais tempo de desenvolvimento E que as agências espaciais deveriam Divida a unidade de aterrissagem de amostra em duas tarefas.

Zurbuchen repetiu amplamente essas recomendações durante sua palestra ao Conselho de Estudos Espaciais. de acordo com ele Power Pointenquanto o plano de entregar os dois componentes em uma única embarcação de desembarque “quebra o legado de entrada, descida e pouso (EDL) e é de alto risco”.

Na verdade, um único pouso da NASA exigiria uma caminhada em águas desconhecidas – um risco que a agência espacial não está disposta a correr. Em vez disso, a embarcação de desembarque será dividida em duas missões e construída com a mesma tecnologia que levou ao pouso bem-sucedido do Perseverance em 18 de fevereiro de 2021. Como disse Zurbuchen, “uma grande estrutura de pouso requer uma largura maior do veículo de lançamento de carga útil para acomodar um diâmetro de proteção de calor mais amplo para entrada e as capacidades do Unproven by EDL, propulsão elétrica em estágio de cruzeiro, explicou ele, enquanto “a engenharia de pouso duplo cria um sucesso de perseverança e pode ser concluída na década de 1920”.

Em seu relatório de 2020, o Independent Review Board disse que o orçamento original de US$ 3 bilhões da NASA era muito baixo e que o custo de devolver uma amostra de Marte era muito baixo. Provavelmente ficará mais perto de US$ 3,8 a US$ 4,4 bilhões. Zurbuchen não discutiu custos durante sua apresentação, então o orçamento para esta tarefa permanece em aberto.

Independentemente disso, esta missão Tomando forma, promete ser uma das operações espaciais mais complexas já tentou. Mas vale a pena. Os cientistas serão capazes Estudo minucioso de amostras retiradas da Cratera Jezero E procure possíveis sinais de vida, além de aprenderNing mais sobre A geologia de Marte.

mais: Novas evidências sugerem que a velocidade do som em Marte não é convencional.

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