fevereiro 5, 2023

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Um estudo descobriu que há mais de uma maneira de mumificar um dinossauro

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Mais Zoom / Reconstrua a vida em cores para Edmontossauro.

Raramente há tempo para escrever sobre todas as grandes histórias científicas que surgem em nosso caminho. Portanto, este ano, estamos mais uma vez realizando uma série especial de postagens “Os Doze Dias do Natal”, destacando uma história científica que não deu certo em 2022, todos os dias de 25 de dezembro a 5 de janeiro. Hoje: Por que as múmias de dinossauros podem não ser tão raras quanto os cientistas pensam.

Sob certas circunstâncias, os fósseis de dinossauros podem incluir pele excepcionalmente bem preservada – algo que se pensava ser raro. Mas meus autores papel de outubro A publicação na revista PLoS ONE sugeriu que essas “múmias” de dinossauros podem ser mais comuns do que se pensava, com base na análise de um drosauro mumificado com bico de pato com pele bem preservada que mostrava sinais incomuns de limpeza na forma de mordida. marcas.

Neste caso, o termo “múmia” refere-se a fósseis com pele bem preservada e, às vezes, outros tecidos moles. como nós somos eu mencionei antesA maioria dos fósseis são ossos, conchas, dentes e outras formas de tecido “duro”, mas ocasionalmente são descobertos fósseis raros que preservam tecidos moles, como pele, músculos, órgãos ou até mesmo o globo ocular ocasional. Isso pode dizer muito aos cientistas sobre os aspectos da biologia, ecologia e evolução de organismos tão antigos que os esqueletos sozinhos não podem se mover.

Por exemplo, no ano passado, Criar pesquisadores Modelo 3D altamente detalhado de um fóssil de amonite de 365 milhões de anos jurássico período combinando técnicas avançadas de imagem, revelando os músculos internos que não foram notados antes. Outra equipe de pesquisadores britânicos Experimentos foram conduzidos Isso envolveu observar as carcaças de robalo morto apodrecendo para aprender mais sobre como (e por que) os tecidos moles dos órgãos internos poderiam ser seletivamente preservados no registro fóssil.

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No caso das múmias de dinossauros, há um debate em andamento sobre o que parece ser uma contradição central. As múmias de dinossauros descobertas até agora mostram sinais de dois processos diferentes de mumificação. O primeiro é o enterro rápido, onde o corpo é rapidamente coberto e o processo de decomposição avançada é bastante retardado e os restos mortais são protegidos da exumação. Outro caminho comum é a desidratação, que exige que o corpo permaneça exposto à paisagem por um período de tempo antes do enterro.

O espécime em questão é o esqueleto parcial de Edmontossauro, um hadrossauro bico de pato, foi descoberto na Formação Hell Creek no sudoeste da Dakota do Norte e agora faz parte da coleção de fósseis da Dakota do Norte. Apelidado de “Dakota”, este dinossauro mumificado mostrou evidências de um enterro rápido e desidratação. Os restos foram estudados usando várias ferramentas e técnicas desde 2008. Os autores do artigo PLoS ONE também realizaram uma varredura transversal da múmia, juntamente com uma análise do tamanho do grão do sedimento circundante no qual o fóssil foi encontrado.

Havia evidências de vários cortes e perfurações na frente e na cauda, ​​​​bem como buracos e arranhões no braço, nos ossos das mãos e na pele em forma de arco, muito parecido com a forma dos dentes de um crocodilo. Havia também cortes mais longos em forma de V na cauda que poderiam ter sido causados ​​por um predador carnívoro maior, como os juvenis. ttiranossauro rex.

O curso proposto de preservação de tecidos moles com base na amostra estudada.
Mais Zoom / O curso proposto de preservação de tecidos moles com base na amostra estudada.

Becky Barnes/Mais Um

Os autores concluíram que provavelmente havia mais de uma rota para a mumificação dos dinossauros, resolvendo a controvérsia de uma forma que não “exigisse uma convergência surpreendentemente improvável de eventos”. Em resumo, mais restos de dinossauros podem estar mumificados do que se pensava anteriormente.

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No caso de Dakota, a aparência encolhida da pele sobre os ossos subjacentes foi observada em outras múmias de dinossauros e também foi bem documentada em estudos forenses recentes. Os autores acreditam que o Dakota foi “mumificado” por meio de um processo chamado “dessecação e encolhimento”, que envolve a eliminação incompleta, onde as carcaças dos animais são esvaziadas enquanto as ferramentas de limpeza e decomposição atingem os tecidos internos, deixando para trás a pele e os ossos. Pier David Bressan na ForbesIsto é o que provavelmente aconteceu com Dakota:

Após a morte do animal, seu corpo provavelmente foi recolhido por um grupo de crocodilos, a carcaça aberta em seu estômago e colonizada por moscas e besouros, para limpar os ossos e a pele da carne podre. Tal eliminação incompleta teria exposto os tecidos internos da pele, após o que as camadas externas lentamente se tornariam secas. Os ossos subjacentes impedem que a casca vazia encolha demais, preservando os detalhes finos da pele escamosa. Finalmente, os restos agora mumificados foram enterrados sob a lama, possivelmente por uma inundação repentina, e os fluidos circulantes espalharam os minerais, substituindo os tecidos moles restantes e mantendo um molde na rocha.

“Dakota não apenas nos ensinou que tecidos moles duráveis, como a pele, podem ser preservados em cadáveres parcialmente machucados, mas que esses tecidos moles também podem fornecer uma fonte única de informações sobre outros animais que interagiram com o cadáver após a morte”. disse o co-autor Clint Boydum paleontólogo do North Dakota Geological Survey.

DOI: PLoS ONE, 2022. 10.1371/journal.pone.0275240 (Sobre DOIs).