abril 15, 2024

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Um cometa de 4 bilhões de anos e 80 milhas de largura está indo em direção à Terra

Um cometa de 4 bilhões de anos e 80 milhas de largura está indo em direção à Terra

Um cometa antigo que se acredita ter mais de 4 bilhões de anos está indo em direção à Terra. O enorme cometa tem pelo menos 80 milhas de largura, o que o torna duas vezes a largura de Rhode Island. Atualmente, está acelerando em direção à Terra a 22.000 milhas por hora.

Este antigo cometa é o maior cometa já descoberto

O cometa em questão está atualmente viajando em direção à Terra a 22.000 milhas por hora. Está se aproximando da borda do nosso sistema solar. Felizmente, você não precisa se preocupar com o impacto do cometa na Terra. Os astrônomos dizem que nunca passará mais de um bilhão de milhas perto do sol. Isso é um pouco mais longe do que a distância entre a Terra e Saturno.

Espera-se que um cometa antigo passe tão perto da Terra em algum momento do ano de 2031. Isso significa que temos vários anos antes de precisarmos nos preocupar com esse antigo corpo celeste. No entanto, é sempre interessante saber quando cometas e asteróides estão vindo em nossa direção.

David Jewett, professor de ciências planetárias e astronomia da UCLA, foi coautor de um estudo sobre o cometa. Jewett e colegas publicaram em Cartas de jornais astrofísicos. Ele diz que objetos como este antigo cometa foram “expulsos” do sistema solar há muito tempo.

Os cometas então se estabeleceram na Nuvem de Oort, diz Jewett, o conjunto maciço de cometas distantes que cercam nosso sistema solar. Então outros cometas como este antigo cometa orbitam o sistema solar bilhões de quilômetros no espaço profundo.

Conheça o Cometa C/2014 UN271

Uma rápida olhada em como o cometa C/2014 UN271 se compara a outros cometas que descobrimos. Fonte da imagem: NASA, ESA e Xena Levy (STScI)

Além de seguir em direção à Terra, há algo mais que torna esse antigo cometa intrigante. Por exemplo, os astrônomos dizem que este cometa tem o maior núcleo de qualquer cometa que vimos até agora. Eles determinaram o tamanho do núcleo usando o Telescópio Espacial Hubble da NASA. Eles atualmente estimam que o cometa tenha até 85 milhas de tamanho.

O cometa C/2014 UN271 foi descoberto pela primeira vez por Pedro Bernardinelli e Gary Bernstein. Foi observado pela primeira vez por astrônomos em 2010. Na época, o antigo cometa estava a 3 bilhões de quilômetros do sol. Agora, está a menos de 2 bilhões de milhas do sol. Jewett diz que continuará em seu ciclo atual até retornar à nuvem de Oort em alguns milhões de anos.

Jewett diz Este antigo cometa é “maior e mais escuro que o carvão”. A equipe estima que o cometa tenha cerca de 500 trilhões de toneladas. Isso é cem mil vezes maior que a massa de um cometa típico encontrado perto do Sol.

Claro, este não é o primeiro cometa incomum descoberto pelos astrônomos. Anteriormente, a NASA Este cometa e sua aura maravilhosa. Os astrônomos também anteriormente Encontrar culpados Em um lugar que eles nunca tinham visto antes.

Cometa C/2014 UN271

David Jewett, professor de ciências planetárias e astronomia da UCLA, e coautor do livro Novo estudo no Cartas de jornais astrofísicos. “Sempre suspeitamos que este cometa deve ser grande porque é tão brilhante a uma distância tão grande. Agora confirmamos isso.”

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