fevereiro 22, 2024

Minuto Mais

Informações sobre Brazil. Selecione os assuntos que você deseja saber mais sobre no Journaloleme

A nova Corrida Espacial inclui campos de batalha para pontos-chave

A nova Corrida Espacial inclui campos de batalha para pontos-chave

Escrito por Kevin C. Legal | Publicados

A maioria das pessoas nunca ouviu falar dos pontos de Lagrange, mas eles representam o novo campo de batalha na corrida espacial emergente entre a China e os Estados Unidos, à medida que as duas potências globais competem na exploração espacial.

O que são pontos de Lagrange?

Os pontos de Lagrange são pontos no espaço interplanetário onde a força centrípeta necessária para um corpo menor girar de forma estável entre dois corpos celestes é equilibrada pela força gravitacional entre os dois corpos. Os pontos têm o nome de Joseph Louis Lagrange, o astrônomo, físico e matemático italiano que fez contribuições importantes nos campos da mecânica clássica e celeste, bem como na teoria e análise dos números.

Dentro do nosso sistema solar existem cinco pontos de Lagrange, cada um denominado L1 a L5. A posição de L4 e L5, que ficam 60 graus à frente e atrás da Terra no caminho da sua órbita solar, torna-os locais ideais para “estacionar” telescópios e satélites. As naves espaciais que entram nestas regiões podem permanecer no local por longos períodos de tempo sem ter que consumir uma quantidade significativa de combustível para manter a sua posição.

Isto torna estes pontos de Lagrange locais ideais para observar padrões climáticos na Terra. Por seu lado, L1 e L2 também oferecem vantagens distintas para comunicações, vigilância e investigação espacial devido à sua proximidade com a Lua e à sua falta geral de interferência atmosférica.

Os pontos de Lagrange têm grande importância para a comunicação e observação e alimentam a competição tecnológica e económica entre os Estados Unidos e a China

Localizada a 1,5 milhões de quilómetros (932.000 milhas) do outro lado da Terra a partir do Sol, L2 gira aproximadamente à mesma velocidade do nosso planeta, mas permanece cerca de quatro vezes a distância da nossa Lua.

READ  Espera-se que o módulo lunar com defeito colida com a Terra hoje

L2 é um dos pontos de Lagrange mais importantes para fins de observação. Ele está localizado no lado oposto da Lua à Terra e oferece uma excelente visão do espaço profundo, tornando-o um local ideal para telescópios espaciais altamente sensíveis, como o Telescópio Espacial James Webb. O satélite Queqiao foi enviado para L2 pela China a partir da sonda lunar Chang'e 4, a primeira do seu tipo a pousar no outro lado da Lua em relação à Terra.

Entretanto, os Estados Unidos também estão a planear missões visando o ponto Lagrangiano L2, como o Lunar Gateway Site, planeado para a última parte desta década.

À medida que a China continua a intensificar o seu programa espacial, os Estados Unidos têm todo o interesse em disputar uma posição que impeça o Partido Comunista Chinês de obter vantagem nas comunicações e na vigilância.

Os pontos de Lagrange têm grande importância para a comunicação e observação e alimentam a rivalidade tecnológica e económica entre os Estados Unidos e a China, tornando-os um foco importante da NASA e do Departamento de Defesa. Recentemente, um painel bipartidário da Câmara divulgou um relatório propondo quase 150 recomendações políticas para “redefinir fundamentalmente as relações” entre os Estados Unidos e a China.

Este relatório surgiu após uma investigação de um ano sobre a rivalidade entre os dois países. Nele, foi dada especial atenção aos pontos de Lagrange, com uma recomendação sugerindo que a NASA e o Departamento de Defesa recebessem financiamento para programas que iriam contrariar as “ambições malignas” do Partido Comunista Chinês no espaço.

À medida que a China continua a intensificar o seu programa espacial, os Estados Unidos têm todo o interesse em disputar uma posição que impeça o Partido Comunista Chinês de obter vantagem nas comunicações e na vigilância.

READ  O estudo mostra que a caça às baleias levou à perda da diversidade genética

Isto faz dos pontos de Lagrange um foco central da nova corrida espacial entre os Estados Unidos e a China.