fevereiro 23, 2024

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Stephen Curry, do Golden State, marca 50 no jogo 7, vencendo o Sacramento Kings

Stephen Curry, do Golden State, marca 50 no jogo 7, vencendo o Sacramento Kings

SACRAMENTO – O Golden State Warriors se reuniu para uma sessão de cinema fora do dia no sábado no andar superior de sua arena, o Chase Center em San Francisco, e se preparou para o final da série de playoffs da primeira rodada com o Sacramento Kings com uma vista panorâmica . Vista da baía.

O técnico Steve Kerr gosta de realizar suas sessões de cinema lá quando há espaço disponível. Caso contrário, disse ele, o time ficará preso na “masmorra abaixo” do lado de fora de seu vestiário. Ele estava grato pelo campo aberto, especialmente antes do jogo 7 de domingo. Foi uma experiência terapêutica.

Kerr disse: “Acho que deve haver um senso de perspectiva, mesmo que seja apenas uma bela vista e um pouco de sol e uma chance de respirar e relaxar entre os jogos. Isso faz a diferença.

Outra coisa pode fazer a diferença: Stephen Curry. Ninguém parecia mais zen no domingo do que Curry, que levou os Warriors a uma vitória na série 120-100 ao patinar os Kings a caminho dos 50 pontos – recorde da NBA para o jogo 7. Ele acertou três pontos parabólicos. Ele dirigiu para layups. Ele jogou com os zagueiros. E ele enviou dezenas de torcedores do Kings para as ruas de Sacramento antes do final do jogo.

“Fascinante”, disse Kerr.

“Dominância total”, disse Draymond Green, atacante do Warriors.

“É uma alegria assistir”, disse o armador Klay Thompson.

Curry, Thompson e Green passaram anos derrubando adversários como um dos pivôs mais populares da NBA. Os Kings, por outro lado, estão fazendo sua primeira aparição na pós-temporada desde 2006. Eles eram jovens e enérgicos. ADN do Campeonato de Guerreiros.

“É um ótimo momento para juntar tudo”, disse Curry. “Ainda há nervos, preocupações e expectativas antes de uma grande noite. Mas quando saímos, nossa experiência compensa.

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Curry, que chegou ao Golden 1 Center em um conjunto todo preto, parecia vestido para um velório, atirando 20 de 38 do campo e 7 de 18 da faixa de 3 pontos. Ele também teve oito rebotes e seis assistências.

“Que desempenho incrível de todos os tempos”, disse Thompson.

O Golden State, sexto cabeça-de-chave na Conferência Oeste, enfrentará o sétimo colocado Los Angeles Lakers nas semifinais da conferência a partir de terça-feira em San Francisco. O Lakers venceu o Memphis Grizzlies, segundo cabeça-de-chave, na série da primeira rodada na sexta-feira.

“Fazer isso por uma década é inacreditável”, disse Kerr sobre seus principais jogadores. “A energia que leva ano após ano para enfrentar desafios, para preparar e vencer jogos, e para fazer isso de novo e de novo – há uma razão para esses caras serem campeões e membros do Hall da Fama.”

As franquias Warriors e Kings estão separadas por menos de 160 quilômetros, mas na última década elas produziram marcas muito diferentes de basquete – marcas opostas de basquete, na verdade.

Enquanto os Warriors se ocupavam em ganhar campeonatos (quatro), jogar nas finais da NBA (seis) e remodelar a forma como o basquete era jogado pelos Splash Brothers (Curry e Thompson), os Kings lutaram por mais de uma década. O deserto árido era uma fronteira incongruente para eles.

A reconstrução começou na última entressafra, quando eles adquiriram o centro All-Star Sabonis em um acordo com o Indiana. Isso continuou na entressafra, quando eles contrataram o guarda reserva Malik Monk na agência gratuita, negociaram com o Atlanta por Kevin Huerter e contrataram um dos assistentes de Kerr, Mike Brown, como treinador.

Claro, liderados por seu armador All-Star em De’Aaron Fox, os Kings foram 48-34 na temporada regular, anunciando cada vitória disparando um feixe de luz roxa do teto de sua arena. “Raio de Luz!” Acabou sendo um grito de guerra, ajudando a enterrar – se não apagar completamente – a disfunção dos últimos anos.

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Na noite de sábado, antes do jogo 7, Brown jantou com o filho de seu parceiro em um restaurante na área de Sacramento. Uma pequena procissão de meninos se aproximou de sua mesa e fez a Brown algumas perguntas difíceis sobre os jogadores do time. Eles perguntaram sobre o polegar direito de Sabonis, que ele fraturou durante a temporada regular. Eles perguntaram sobre o dedo indicador esquerdo quebrado de Fox. Eles perguntaram se o atacante do primeiro ano Keegan Murray estava pronto para atirar no jogo 7.

“E um dos garotos era torcedor do Warriors, então eles começaram a zombar dele”, disse Brown. “Ele disse: ‘Não, não estou! Não estou!’ Mas ele estava usando um boné do Golden State Warriors.

Acima de tudo, disse Brown, ele podia sentir a empolgação deles – uma espécie de expectativa pós-temporada que Sacramento não experimentava há anos.

Quanto aos Warriors, seu elenco parecia estar em constante mudança durante a temporada regular. Curry machucou o ombro e torceu o tornozelo. Andrew Wiggins, o atacante titular, deixou o time em meados de fevereiro por motivos pessoais e perdeu os últimos 25 jogos da temporada regular.

Enquanto isso, Kerr lutou para encontrar um equilíbrio entre garantir uma vaga nos playoffs (claro que nenhuma) e desenvolver jovens jogadores como Moses Moody, Jonathan Cuminga e James Wiseman. No final, Kerr se apoiou nos suspeitos de sempre – Curry, Thompson e Green, um forte defensivo – que entraram em foco na pós-temporada.

O Warriors deu as boas-vindas a Wiggins no início dos playoffs, depois perdeu seus dois primeiros jogos, o que apresentou um novo obstáculo: Curry, Thompson e Green perdiam em uma série de playoffs por 2 a 0, pela primeira vez em suas carreiras. Talvez eles precisem de um novo desafio.

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No domingo, o Sacramento liderava por 58 a 56 no intervalo, o que significa que o Golden State – um time conhecido há anos por derrotar times no terceiro quarto – continuou com seus negócios habituais. Curry acertou uma cesta de 3 pontos. Ele cortou uma mistura de zagueiros para fazer uma bandeja. Ele esvaziou uma bóia.

“Você pode dizer quando ele está travado ou focado no laser”, disse Green.

No momento em que Kevon Looney, pivô titular do time, marcou em um rebote ofensivo, o Golden State estava ganhando por 9.

O clima predominante entre os torcedores do Kings dentro da arena não era necessariamente de pânico, mas certamente havia tensão. Curry já esteve nesse tipo de situação em várias ocasiões antes, e nada disso – nem um ambiente hostil, nem a pressão de um jogo 7 – o perturbou. Na verdade, ele estava alimentando-o.

“Este é um dos melhores jogadores da história do esporte”, disse Kerr, acrescentando: “É incrível ver a resiliência e o trabalho envolvido, o foco.

Quando o Golden State assumiu a liderança no quarto período, a raiva da multidão se transformou em resignação.

Looney coroou uma sequência impressionante com um double-double, 11 pontos e 21 rebotes.

“O cara é um vencedor absoluto e uma máquina”, disse Kerr.

O palco é de Curry, o que não é de estranhar. Outro aguarda contra o Lakers. Após o jogo de domingo, Curry foi questionado se alguém poderia detê-lo.

“Esperamos que nunca descubramos”, disse ele.