abril 14, 2024

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Sri Lanka alerta para escassez de alimentos: ‘Vamos morrer’

Sri Lanka alerta para escassez de alimentos: 'Vamos morrer'

COLOMBO (Reuters) – O primeiro-ministro do Sri Lanka alertou sobre a escassez de alimentos enquanto o país insular enfrenta uma crise econômica devastadora e prometeu que o governo comprará fertilizante suficiente para a próxima temporada de plantio para aumentar a produtividade.

A decisão do presidente Gotabaya Rajapaksa em abril do ano passado de proibir todos os fertilizantes químicos reduziu drasticamente a produção e, embora o governo tenha rescindido a proibição, nenhuma importação importante foi feita até agora.

“Embora possa não haver tempo para obter o fertilizante para a temporada de Yala (maio-agosto), estão sendo tomadas medidas para garantir estoques suficientes para a temporada de Maha (setembro-março)”, disse o primeiro-ministro Ranil Wickremesinghe em uma mensagem no Twitter. . Quinta-feira.

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“Peço sinceramente a todos que aceitem a gravidade da situação…”

O Sri Lanka está enfrentando grave escassez de divisas, combustível e remédios, e a atividade econômica desacelerou consideravelmente.

“Não faz sentido falar sobre o quão difícil é a vida”, disse APD Sumanavathi, uma mulher de 60 anos que vende frutas e legumes no Pettah Market em Colombo, a capital comercial, na sexta-feira. “Não consigo prever como serão as coisas daqui a alguns meses, nesse ritmo talvez nem estejamos aqui.

Perto dali, havia uma longa fila em frente a uma loja que vendia botijões de gás de cozinha, cujos preços dispararam.

“Apenas cerca de 200 cilindros foram entregues, embora houvesse cerca de 500 pessoas”, disse Mohamed El-Shazly, um motorista de meio período que disse que estava na fila pelo terceiro dia para poder cozinhar comida para uma família de cinco pessoas.

“Sem gás, sem querosene, não podemos fazer nada”, disse ele. “A última opção. O quê? Sem comida vamos morrer. Vai acontecer cem por cento.”

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O presidente do banco central disse na quinta-feira que as divisas de um empréstimo e remessas do Banco Mundial foram garantidas para pagar os embarques de combustível e gás de cozinha, mas os suprimentos ainda estão fluindo.

O governador acrescentou que a inflação pode subir ainda mais para impressionantes 40% nos próximos dois meses, mas foi em grande parte impulsionada pelas pressões do lado da oferta e as ações do banco e do governo já estavam controlando a inflação do lado da demanda.

A inflação foi de 29,8% em abril, com os preços dos alimentos subindo 46,6% na comparação anual.

À medida que a raiva contra o governo se espalhava, a polícia disparou gás lacrimogêneo e canhões de água para repelir centenas de manifestantes estudantis em Colombo na quinta-feira. Os manifestantes estão exigindo a derrubada do presidente e do primeiro-ministro.

A crise econômica do Sri Lanka veio da confluência da pandemia de COVID-19 atingindo a economia dependente do turismo, altos preços do petróleo e cortes de impostos populistas pelo governo do presidente Rajapaksa e seu irmão, Mahinda, que renunciou ao cargo de primeiro-ministro na semana passada.

Wickremesinghe, que foi nomeado primeiro-ministro em seu lugar, é acusado de ser um agente dos irmãos.

Outros fatores incluíram preços domésticos de combustíveis fortemente subsidiados e a decisão de proibir a importação de fertilizantes químicos, que dizimou o setor agrícola.

Na quinta-feira, em um esboço de comunicado divulgado por uma reunião na Alemanha depois que o país deixou de pagar sua dívida soberana, os chefes financeiros do G7 disseram que o Grupo dos Sete países econômicos apoia os esforços para aliviar a dívida do Sri Lanka. Consulte Mais informação

Nandalal Weerasinghe, chefe do banco central, disse que os planos de reestruturação da dívida estão em fase de conclusão e que apresentará uma proposta ao gabinete em breve.

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“Estamos em um estado de falha proativa”, disse ele. “Nossa posição é muito clara, até que a dívida seja reestruturada, não podemos pagar.”

Um porta-voz do Fundo Monetário Internacional disse que o fundo está monitorando de perto os desenvolvimentos e que uma missão virtual ao Sri Lanka deve concluir as negociações técnicas sobre um possível programa de empréstimos para o país em 24 de maio. Consulte Mais informação

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Reportagem adicional de Oditha Jayasingh e Sudarshan Varadan; Escrito por Raju Gopalakrishnan; Editado por

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