julho 2, 2022

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Sonda lunar descobre misteriosas bolas de vidro no lado oculto da lua

Sonda lunar descobre misteriosas bolas de vidro no lado oculto da lua

A missão chinesa Yutu-2 fez outra grande descoberta do outro lado do a lua. A câmera panorâmica do rover, brilhando em meio a poeira seca e cinza, capturou dois pequenos círculos intactos de vidro transparente.

Essas bolas podem registrar informações sobre a história da lua, incluindo a composição de sua atmosfera e eventos de impacto. O Yutu-2 não conseguiu obter dados de composição, mas esses globos lunares naturais podem ser importantes alvos de pesquisa no futuro.

O vidro não é raro na Lua, como acontece. O material se forma quando o material de silicato é exposto a altas temperaturas, e ambos os componentes estão prontamente disponíveis na superfície da lua.

No passado lunar, houve atividade vulcânica generalizada, o que levou à formação de vidro vulcânico. Impactos de objetos menores, como meteoritos, também geram calor intenso, o que leva à formação de vidro.

Este último é o que poderia estar por trás das esferas observadas pelo Yutu-2, de acordo com uma equipe de cientistas liderada pelo geólogo planetário Zhiyong Xiao, da Universidade Sun Yat-sen e da Academia Chinesa de Ciências.

É difícil saber com certeza, porque a maior parte do vidro na Lua até agora parece diferente das esferas descobertas por Yutu-2. Existem muitos glóbulos por aí, mas eles tendem a ter menos de um milímetro de tamanho.

Aqui na Terra, essas pequenas bolas de vidro são criadas durante o impacto, gerando calor tão intenso que a crosta derrete e se espalha no ar. O material fundido solidifica e retrai como pequenas contas de vidro.

As pelotas Yutu-2 são muito maiores, com um diâmetro de 15 a 25 mm. Isso por si só não o torna único; Esferas de vidro de até 40 mm de diâmetro foram encontradas do lado da lua próxima durante a missão Apollo 16. Estas foram rastreadas até uma cratera próxima e acredita-se que também sejam artefatos.

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Mas há diferenças entre as duas descobertas. Conforme explicado por Xiao e colegas, as bolas laterais distais aparecem translúcidas ou semitransparentes e têm um brilho vítreo. Além das duas que pareciam ser semitransparentes, encontraram outras quatro esferas que tinham brilho semelhante, mas sua transparência não foi confirmada.

Essas bolas foram encontradas perto de novas crateras de impacto, o que pode indicar que elas se formaram durante o impacto do meteorito lunar, embora seja provável que já estivessem lá, enterradas sob a superfície e apenas escavadas pelos impactos.

No entanto, a equipe acredita que a explicação mais provável é que se formou a partir de um vidro vulcânico chamado anortosita que derreteu novamente com o impacto, remodelando-se em esferas circulares e transparentes.

“Coletivamente, a forma peculiar, a geometria e o contexto local das esferas de vidro são consistentes com o fato de serem vidro de impacto de anortosita”, Os pesquisadores escrevem em seu artigo.

Isso pode tornar os objetos lunares equivalentes às formações terrestres chamadas taktet Objetos de vidro do tamanho de seixos que se formam quando o material da terra derrete, volatiliza no ar, endurece e tem a forma de uma bola quando cai novamente, como uma versão maior dessas bolinhas.

Não podemos saber com certeza sem estudar sua composição, mas se for uma tectônica lunar, pode ser muito comum na lua. A equipe diz que isso oferece algumas possibilidades interessantes para pesquisas futuras.

“Como a primeira detecção de esferas de vidro macroscópicas e transparentes na Lua, este estudo prevê que esses glóbulos devem ser abundantes nas terras altas lunares, fornecendo alvos de amostragem promissores para revelar a história inicial do impacto da Lua”, disse. eles escrevem.

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O artigo detalhando a descoberta foi publicado em Boletim Científico.