dezembro 2, 2022

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O asteróide que eliminou os dinossauros causou um “megatsunami”

O asteróide que eliminou os dinossauros causou um "megatsunami"

Suspensão

Sessenta e seis milhões de anos atrás, um asteróide de 15 quilômetros de largura colidiu com a Terra, provocando uma extinção em massa que eliminou a maioria dos dinossauros e três quartos das espécies de plantas e animais do planeta. Estamos aprendendo agora que o chamado asteróide Chicxulub também gerou enormes “megatsunami” com ondas de mais de uma milha de altura.

estudar, Publicado em AGU Advances, recentemente permitiu aos cientistas reconstruir o impacto do asteroide. Os cientistas foram capazes de estimar os graves efeitos da colisão, que incluiu um tsunami global que causou inundações em todo o mundo.

Além de ajudar a reunir detalhes sobre o fim dos dinossauros, os pesquisadores disseram que as descobertas forneceram informações sobre a geologia do final do período Cretáceo.

“Este foi um tsunami global”, disse Molly Ring, cientista da Universidade de Michigan e pesquisadora correspondente no estudo. “Todo o mundo viu isso.”

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Após o impacto do asteroide, haverá aumentos extremos do nível da água em duas fases, a equipe descobriu: a onda da borda e as ondas subsequentes do tsunami.

“Se você simplesmente jogar uma pedra em uma poça de água, há aquele ponto inicial”, disse Rang.

Essas ondas de borda podem atingir uma altura inimaginável de uma milha – e isso é antes do tsunami realmente começar, estima o jornal.

“Então você vê um efeito de cunha com a água sendo empurrada simetricamente [from the impact site]”, disse Ring, observando que o asteroide Chicxulub atingiu o Golfo do México ao norte do que hoje é a Península de Yucatán.

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Após os primeiros 10 minutos após a colisão, todos os detritos no ar associados ao asteroide pararam de cair na baía e deslocar a água.

“Acalmou-se o suficiente e a cratera se formou”, disse Rang. Isso foi no momento em que o tsunami começou a atravessar o oceano na velocidade de um jato comercial.

“Os continentes pareciam um pouco diferentes”, disse Rang. “A maior parte da costa leste da América do Norte e a costa norte da África viram facilmente ondas com mais de 8 metros de altura. Não havia terra entre a América do Norte e a do Sul, então a onda foi para o Oceano Pacífico.”

Ring comparou o episódio com o infame tsunami de Sumatra em 2004, que se seguiu a um terremoto de magnitude 9,2 na costa oeste do norte de Sumatra. Mais de 200.000 pessoas morreram.

Mais de 60 milhões de anos atrás, disse Ring, um megatsunami tinha 30.000 vezes mais energia do que em 2004.

Para simular o megatsunami, a equipe de cientistas usou o código hidráulico – um programa de computador 3D que modela o comportamento dos fluidos. Os programas Hydrocode funcionam dividindo digitalmente o sistema em uma série de pequenos blocos semelhantes a Lego e, em seguida, calculando as forças que atuam sobre ele em três dimensões.

Os pesquisadores basearam-se em pesquisas anteriores e assumiram que o meteorito tinha um diâmetro de 8,7 milhas e uma densidade de cerca de 165 libras por pé cúbico – aproximadamente o peso de um macho médio enfiado dentro de um volume do tamanho de uma caixa de leite. Isso significa que todo o asteroide provavelmente pesava cerca de 2 quatrilhões de libras – são 2 seguidos de 15 zeros.

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Depois que o código hidráulico produziu uma simulação dos estágios iniciais do impacto e os primeiros 10 minutos de um tsunami, a modelagem foi convertida em um par de modelos desenvolvidos pela Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) para lidar com a propagação do tsunami em todos os oceanos globais. O primeiro foi chamado MOM6.

“Inicialmente, começamos a usar o modelo MOM6, que é um modelo oceânico para todos os fins, não apenas um modelo de tsunami”, disse Ring. A equipe foi forçada a fazer suposições sobre a batimetria, ou a forma e a inclinação do fundo do mar, bem como a profundidade do oceano e a estrutura da cratera do asteroide. Esta informação, juntamente com a forma de onda do tsunami do modelo de lâmina de água, foi injetada no MOM6.

Além de construir um modelo, os pesquisadores do estudo revisaram evidências geológicas para estudar o curso e a força do tsunami.

O coautor de Range, Ted Moore, encontrou evidências de distúrbios significativos nas camadas de sedimentos em planaltos e costas oceânicas em mais de 100 locais, apoiando os resultados da simulação do modelo de estudo.

A modelagem previu velocidades de fluxo de tsunami de 20 cm por segundo na maioria das praias do mundo, mais do que suficiente para perturbar e erodir sedimentos.

Os pesquisadores disseram que as descobertas geológicas adicionaram confiança às suas simulações de modelo.

No futuro, a equipe espera aprender mais sobre a quantidade de inundações que acompanharam o tsunami.

“Gostaríamos de olhar para a inundação, o que não fizemos apenas com este trabalho atual”, disse Ring. “Você realmente precisa saber batimetria e topografia.”