abril 15, 2024

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Na corrida para prefeito de Chicago, 2 candidatos refletem a divisão democrata

Na corrida para prefeito de Chicago, 2 candidatos refletem a divisão democrata

CHICAGO (AP) – Antes de serem rivais, eles foram o próximo prefeito de ChicagoPaul Wallace e Brandon Johnson trabalharam na educação, embora suas carreiras – assim como suas visões do futuro da cidade – fossem muito diferentes.

Depois que os legisladores de Illinois entregaram o controle do problemático distrito à Prefeitura na década de 1990, o então prefeito Richard M. Vallas era o CEO das Escolas Públicas de Chicago nomeado por Daley. Vallas era conhecido como um especialista em reviravoltas no apoio a escolas charter e programas de vouchers em Chicago e outros distritos escolares americanos.

Johnson ensinou alunos do ensino fundamental e médio antes de se tornar um organizador do Sindicato dos Professores de Chicago, mobilizando milhares durante a greve histórica de 2012 e focando no fortalecimento das escolas públicas e das comunidades ao seu redor.

É apenas um exemplo, mas significativo, das diferenças entre os dois homens que agora competem para liderar a cidade fortemente democrata.

Johnson é um comissário progressista do condado que avançou para o segundo turno de 4 de abril no mês passado, graças ao forte apoio do sindicato dos professores, e agora o senador progressista dos EUA Bernie Sanders, I-Vt. e Elizabeth Warren, D-Mass. Vallas, que terminou em primeiro lugar entre nove candidatos na votação de fevereiro, é um democrata moderado apoiado pelo Sindicato da Polícia de Chicago e fortemente focado na redução da criminalidade.. Entre seus apoiadores estão membros proeminentes da comunidade empresarial.

Ambos derrotaram a prefeita Lori Lightfoot, tentando se posicionar entre os dois como um democrata intermediário. Ele foi o primeiro titular a perder a reeleição em quase 40 anos.

A corrida de abril reflete uma tensão mais ampla para os democratas em todo o país, colocando candidatos, pessoas e grupos que os apoiam uns contra os outros em uma campanha mais amarga de cinco semanas que já custou milhões de dólares. Até agora, alguns dos líderes do partido – do presidente Joe Biden O governador de Illinois, JP Pritzker, e os dois senadores do estado – preferem não endossar nenhum dos candidatos, talvez vendo risco político na escolha de um lado.

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Para os eleitores de Chicago, os dois candidatos oferecem grandes contrastes em questões que vão da educação ao crime e impostos, e biografias muito diferentes que moldaram suas carreiras políticas.

Johnson, 46, negro. Filho de um ministro, ele diz que cresceu como um dos 10 filhos de uma família que lutava para pagar as contas e às vezes tinha que ligar uma linha elétrica da casa de um vizinho para sua casa para obter eletricidade. Um irmão mais velho morreu sem-teto e viciado.

Johnson, agora casado e pai de três filhos, mora em uma das partes mais violentas de Chicago e diz que precisa levar os filhos para outra parte da cidade para estudar em uma escola que tem uma banda.

Ele fala de Chicago como um “conto de duas cidades”, onde algumas pessoas – principalmente bairros minoritários que recuperaram décadas de investimento – lutam para sobreviver, enquanto outras vivem em áreas com grande riqueza e mercearias, bibliotecas e parques. .

O deputado americano Jesus “Zui” Garcia, que conquistou forte apoio dos eleitores latinos depois de terminar em quarto lugar em fevereiro, citou a capacidade de Johnson de unir pessoas de cor quando o congressista anunciou seu ex-desafiante na semana passada.

Vallas, 69, é branco. Ele foi o único candidato não negro ou hispânico no primeiro turno, quando recebeu 33% dos votos contra 22% de Johnson.

Neto de imigrantes gregos, Vallas trabalhou no restaurante de sua família enquanto crescia e mais tarde tornou-se legislador estadual e diretor de orçamento de Chicago. Ele enfatiza que vem de uma família de servidores públicos, incluindo soldados, professores e policiais. Dois dos filhos de Vallas eram policiais, mas um deixou a força para se tornar bombeiro, diz ele. Wallace concorreu sem sucesso a governador em 2002 e a prefeito de Chicago em 2019.

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Vallas diz que está concorrendo a prefeito “para toda Chicago”, e um primeiro passo fundamental é tornar a terceira maior cidade do país mais segura e reconstruir a confiança entre a polícia e os residentes, incluindo a contratação de centenas de policiais.

Ele criticou Johnson por apoiar um movimento para “desfinanciar” a polícia, que ativistas nos Estados Unidos pediram após o assassinato de George Floyd em 2020 pela polícia de Minneapolis.

Johnson diz que não reduzirá o número de policiais no departamento. Mas como comissário do condado, ele patrocinou uma resolução de código para redirecionar o dinheiro da aplicação da lei para serviços sociais como cuidados de saúde mental. Em uma entrevista em 2020, Johnson disse que a desmonetização não era apenas um slogan, mas um “objetivo político real”.

Questionado sobre o comentário durante um debate neste mês, Johnson se esquivou, dizendo: “Eu disse que era um objetivo político e nunca disse que era meu”.

Johnson o atacou por se disfarçar de republicano, fazendo comentários sobre Vallas ser mais republicano do que democrata e aceitando o endosso da ordem fraterna. O grupo recebeu recentemente o governador da Flórida, Ron DeSantisConsiderado o principal candidato republicano à presidência em 2024, Vallas emitiu um comunicado condenando o Partido Republicano.

O apoio de Vallas ao direito ao aborto também foi questionado. Illinois é um dos poucos lugares na América Central onde o aborto é legal, tornando o estado e Chicago um ponto quente para pessoas que buscam o procedimento.

Em um talk show conservador em 2009, Vallas disse que se opunha ao aborto, interpretando os comentários de sua campanha fora do contexto. Durante um debate recente, ele chamou a oposição aos direitos reprodutivos de “estúpida”. Vallas explicou que uma religião que se opõe ao aborto é a ortodoxa grega, mas ele pessoalmente não o faz – uma posição semelhante à dos principais democratas católicos.

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“Tenho uma posição como Nancy Pelosi ou Joe Biden”, disse Vallas.

A política educacional é outra linha divisória.

As Escolas Públicas de Chicago cancelaram as aulas por cinco dias em janeiro de 2022, depois que membros do sindicato se recusaram a retornar às aulas presenciais devido a preocupações com as medidas de segurança do Covid-19. Vallas disse que Johnson foi parcialmente responsável por outros fechamentos que têm “consequências devastadoras para um dos sistemas escolares mais pobres do país”, incluindo o aumento da criminalidade.

Johnson criticou a liderança de Wallace nas escolas de Chicago e seu trabalho em Nova Orleans, Filadélfia e Connecticut após o furacão Katrina. A administração de Wallace puniu as escolas de baixo desempenho, incluindo demitir funcionários das escolas de Chicago com notas baixas nos testes e, sob sua liderança, muitas escolas de Nova Orleans se tornaram escolas independentes.

Vallas questionou como Johnson poderia liderar a cidade independentemente do Chicago Teachers Union. Se eleito prefeito, Johnson disse que não seria mais membro do sindicato, mas trabalharia com eles.

O endosso de Wallace à ordem fraterna da polícia atraiu críticas de Johnson, observando que o presidente do sindicato expressou apoio aos manifestantes de 6 de janeiro. Vallas diz que não recebeu dinheiro do sindicato e que não supervisionaria o grupo se fosse eleito.