fevereiro 25, 2024

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Microsoft diz que não tem participação na OpenAI enquanto Tie-Up enfrenta investigação antitruste

Microsoft diz que não tem participação na OpenAI enquanto Tie-Up enfrenta investigação antitruste

As fontes disseram que a Microsoft concluiu um acordo para obter aproximadamente metade das receitas financeiras da OpenAI. (arquivo)

Enquanto os reguladores globais examinam o investimento de US$ 13 bilhões da Microsoft Corp. na OpenAI, a gigante do software tem um argumento simples que espera que repercuta nas autoridades antitruste: ela não tem uma participação tradicional na movimentada startup, então não se pode dizer para controlá-lo.

Quando a Microsoft negociou um investimento adicional de US$ 10 bilhões na OpenAI em janeiro, ela escolheu um acordo incomum, disseram na época pessoas familiarizadas com o assunto.

Em vez de comprar parte do laboratório de IA de ponta, fechou um acordo para receber cerca de metade dos retornos financeiros da OpenAI até que o investimento seja reembolsado até um limite predeterminado, disse uma das pessoas. A estrutura não convencional foi criada porque a OpenAI é uma empresa com fins lucrativos baseada em uma organização sem fins lucrativos.

No entanto, não está claro se os reguladores veem alguma diferença. A Autoridade de Concorrência e Mercados do Reino Unido disse na sexta-feira que estava coletando informações das partes interessadas para determinar se a colaboração entre as duas empresas ameaça a concorrência no Reino Unido, sede do laboratório de pesquisa de inteligência artificial Deepmind do Google. A Comissão Federal de Comércio dos EUA também está examinando a natureza do investimento da Microsoft na OpenAI e se ele pode violar as leis antitruste, segundo uma pessoa familiarizada com o assunto.

As investigações são preliminares e o órgão não abriu inquérito oficial, segundo a pessoa que pediu anonimato por se tratar de um assunto confidencial.

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A Microsoft não informou a agência sobre o acordo porque o investimento na OpenAI não equivale ao controle da empresa sob a lei dos EUA, disse a pessoa. A OpenAI não tem fins lucrativos e as aquisições de entidades não corporativas não são relatadas sob a lei de fusões dos EUA, independentemente do seu valor. Funcionários da agência estão analisando a situação e avaliando as opções disponíveis.

“Embora os detalhes do nosso acordo permaneçam confidenciais, é importante observar que a Microsoft não possui nenhuma parte da OpenAI e tem simplesmente direito a uma parte dos dividendos”, disse um porta-voz da Microsoft em comunicado. Na sexta-feira anterior, o presidente da Microsoft, Brad Smith, disse: “A única coisa que mudou é que a Microsoft agora terá um observador sem direito a voto no conselho da OpenAI”. Ele descreveu seu relacionamento com a OpenAI como “completamente diferente” da aquisição direta da DeepMind pelo Google no Reino Unido.

“Nossa parceria com a Microsoft nos permite continuar nossa pesquisa e desenvolvimento de ferramentas de IA seguras e benéficas para todos, ao mesmo tempo em que permanecemos independentes e operamos de forma competitiva. Um monitor do conselho sem direito a voto não lhes fornece autoridade governamental ou controle sobre as operações da OpenAI”, um O porta-voz da OpenAI disse em um comunicado.

Desde o início, a Microsoft e a OpenAI fizeram o possível para afirmar a independência das duas empresas. A Microsoft espera garantir aos investidores e clientes que não depende excessivamente de um parceiro. A OpenAI não queria que funcionários, clientes e outros investidores pensassem que era apenas um posto avançado da Microsoft, com sede em Redmond, Washington. Esta situação delicada virou de cabeça para baixo no mês passado com a demissão do CEO da OpenAI, Sam Altman, e o quase colapso da startup.

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A complexidade de Altman demonstrou a falta de controle e influência da Microsoft. A Microsoft recebeu aviso poucos minutos depois de que o conselho da OpenAI pretendia anunciar a demissão de Altman, e seus executivos não foram consultados na decisão. No entanto, o CEO da Microsoft, Satya Nadella, desempenhou um papel fundamental, juntamente com outros investidores, ao forçar o conselho a reverter a sua decisão. Em algum momento, a Microsoft disse que contrataria Altman e seus colegas da OpenAI para formar uma nova unidade de IA na Microsoft.

Depois que Altman recuperou o cargo de CEO, os executivos da Microsoft debateram a sabedoria de assumir um assento no conselho da OpenAI, disseram na época pessoas familiarizadas com o assunto. Por um lado, os executivos temiam que um assento no conselho ou uma posição de controlador pudesse atrair a atenção dos reguladores. Por outro lado, a Microsoft quis acompanhar de perto o seu parceiro e proteger os seus investimentos, um imperativo que conseguiu alcançar o sucesso, apesar dos riscos.

Em última análise, a Microsoft poderá enfrentar um mundo de problemas regulatórios. Os reguladores na Europa também estão interessados, segundo um porta-voz da Comissão Europeia. Para que uma transação seja notificada à Comissão ao abrigo do Regulamento das Concentrações da UE, deve envolver uma mudança de controlo numa base permanente. O porta-voz disse que embora este acordo não tenha sido notificado oficialmente, a Comissão estava a monitorizar a situação mesmo antes da turbulência administrativa.

No mês passado, a autoridade alemã da concorrência disse que não submeteria o investimento da Microsoft na OpenAI à revisão de fusão. Mas o regulador disse que só iria adiar porque a OpenAI não tem negócios significativos na Alemanha. Depois de analisar o acordo e conversar com as empresas, o regulador concluiu que o investimento daria à Microsoft um “impacto competitivo material” sobre a empresa de IA que poderia exigir escrutínio no futuro se a OpenAI aumentar as suas atividades na Alemanha.

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Jennifer Ray, analista antitruste da Bloomberg Intelligence, disse que a parceria levanta questões de concorrência se a Microsoft reduzir sua pesquisa e desenvolvimento de IA ou se o investimento impedir a OpenAI de fazer parceria com os concorrentes da gigante da tecnologia. As autoridades antitruste também podem estar preocupadas com o monitoramento do conselho da Microsoft porque daria à Microsoft informações adicionais sobre os planos da OpenAI, mesmo que ela não tivesse direitos de influenciar decisões.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)