janeiro 30, 2023

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JWST acaba de confirmar seu primeiro exoplaneta, do tamanho da Terra: ScienceAlert

Desde o seu lançamento em dezembro de 2021, o Telescópio Espacial James Webb (JWST) está operando Recordes foram quebrados.

Agora o instrumento detectou seu primeiro planeta em torno de uma estrela diferente da nossa, e Com um diâmetro estimado em cerca de 99 por cento do diâmetro da Terra Parece um tanto familiar.

Observações do Transiting Exoplanet Survey Satellite da NASA (bode) indicou que o planeta existia, mas agora as imagens de alta resolução fornecidas pelo Near Infrared Spectrometer (NIRSpec) a bordo do JWST o confirmaram.

Apesar do tamanho semelhante, acredita-se que o planeta seja muito mais quente que o nosso planeta natal, orbitando uma estrela anã vermelha perto o suficiente para completar sua órbita em apenas alguns dias.

“Não há dúvida de que o planeta existe”, diz o astrônomo Jacob Lustig-Yegerdo Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins, em Maryland. Os dados originais de Webb mostraram-se corretos.

Nomeado LHS 475 b, este objeto recém-descoberto fica a 41 anos-luz de distância na constelação de Octane. Tal como acontece com outros exoplanetas, foi detectado olhando para a sombra produzida ao passar em frente à sua estrela.

O que torna o JWST especial é que ele pode ser visualizado espectro de transmissão; A variedade de comprimentos de onda da luz filtrada ao redor do planeta pode revelar as qualidades de sua atmosfera.

As leituras indicam que o LHS 475 b não possui uma atmosfera dominada por metano. (NASA/ESA/CSA/L. Hustak (STScI))

No momento, não temos dados suficientes para nos dizer que tipo de atmosfera o LHS 475 b possui, se é que ele possui alguma atmosfera. Até agora, os astrônomos estão confiantes de que falta uma atmosfera espessa e rica em metano, como a que envolve a lua de Saturno. Titã.

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“O telescópio é tão sensível e os dados tão precisos que poderíamos facilmente detectar muitas moléculas diferentes, mas ainda não vemos muito”, disse ele. diz o astrofísico Ortiz Ceballosdo Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics em Massachusetts.

Mas eles não podem descartar a presença de uma atmosfera rasa composta por dióxido de carbono puro.

A resolução extra oferecida pelo JWST significa que os pesquisadores podem procurar estrelas e planetas muito menores. Normalmente, os telescópios procuram por exoplanetas maiores que Júpitercerca de 11 vezes maior que a Terra.

As informações também estão sendo coletadas em um ritmo acelerado: foram necessários apenas dois trânsitos (ou passagens na frente de sua estrela) para o JWST identificar o LHS 475 b e algumas de suas características. A leitura adicional deve nos dizer mais sobre o que estamos lidando aqui.

Também estamos vendo o JWST produzir alguns exatamente iguais fotos impressionantes do espaço profundo, graças à sensibilidade dos instrumentos a bordo – e já dura pouco mais de um ano. Há muito mais por vir.

“Estes primeiros resultados observacionais de um planeta rochoso do tamanho da Terra abrem as portas para muitas possibilidades futuras para estudar a atmosfera do planeta rochoso usando o Webb,” Mark Clampin dizdiretor da Divisão de Astrofísica na sede da NASA em Washington, D.C.

“Webb está nos aproximando cada vez mais de uma nova compreensão de mundos semelhantes à Terra além do nosso sistema solar, e a missão ainda está em sua infância”.

Os resultados foram apresentados em reunião Sociedade Astronômica Americana Na quarta-feira, 11 de janeiro de 2023.