janeiro 28, 2022

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Juiz dos EUA protege gargantilhas de acordo de US $ 4,5 bilhões com casos de opióides

NOVA YORK, 16 de dezembro (Reuters) – Um juiz federal anulou um acordo de US $ 4,5 bilhões que salvou legalmente os membros da família de Chockler acusados ​​de desencadear um surto de opióides nos Estados Unidos, ameaçando levantar falência e reestruturar sua empresa, a fabricante de OxyContin Burdo Pharma LP .

A juíza distrital dos EUA, Colleen McMahon, disse em uma declaração escrita na noite de quinta-feira que o Tribunal de Falências de Nova York, que manteve o acordo, não tinha autoridade para conceder proteção legal a Chockers, um fator chave na reorganização de Burdock.

McMahon disse em sua decisão que não era permitido pela lei de falências dos EUA proteger Chokers de futuros casos de opióides. McMahon recomendou fortemente que sua decisão fosse apelada ao Tribunal de Apelações do 2º Circuito dos EUA em Nova York.

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Burdock disse que apelaria.

“Embora a decisão do tribunal distrital não afete a estabilidade operacional sólida de Burdock ou sua capacidade de produzir muitos de seus medicamentos com segurança e eficácia, ela pode atrasar e acabar com bilhões de credores, comunidades e indivíduos que valem milhões de dólares.

Em troca de contribuir com US $ 4,5 bilhões para o caso generalizado de opióides, Chocklers insistiu em escudos legais conhecidos como publicações livres de dívidas para proteger as partes que não pediram falência por conta própria. Gargantilhas ameaçaram deixar o assentamento sem proteção legal garantida.

Os representantes dos Chokers não responderam imediatamente a um pedido de comentário na noite de quinta-feira.

“Como resultado das ações de nossa coalizão, um juiz federal anulou o processo de falência abusando de Chokers”, disse Bob Ferguson, procurador-geral de Washington, que se opôs à reorganização de Burdock.

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“Não pode haver dois tipos de justiça – um para os americanos comuns e outro para os bilionários”, disse Ferguson. “Estou preparado para levar esta luta ao Supremo Tribunal Federal, se necessário, para garantir uma prestação de contas genuína à família Chockler.”

Mais de 95% dos credores – a maioria demandantes neste caso que processaram Burdock e Socklers – votaram pela aprovação da reestruturação da farmacêutica.

Mas oito estados, incluindo Washington, D.C., Seattle e mais de 2.600 pessoas que buscam lesões corporais, votaram contra a reintegração de Burdock, disse McMahon. A Agência de Monitoramento de Falências do Departamento de Justiça dos EUA e o Gabinete do Procurador dos EUA em Manhattan protestaram.

McMahon levantou questões sobre os mais de US $ 10 bilhões da Burdock distribuídos aos Chokers mais de uma década antes da falência da empresa.

Chocklers foi acusado de autorizar transações financeiras para evitar lavagem de dinheiro em futuros processos contra Burdock, o que eles negam. Chocklers disse que a maior parte do dinheiro foi para impostos e investimentos, e não para seus bolsos.

Burdock pediu falência em setembro de 2019, enfrentando 3.000 ações judiciais, alegando que a empresa e os familiares de Chockler contribuíram para uma crise de saúde pública que matou cerca de 500.000 pessoas desde 1999.

A empresa e seus familiares acusaram o OxyContin de comercializá-lo de forma agressiva, ao mesmo tempo em que subestimava os riscos de overdose e medicamentos. A empresa e familiares negaram as acusações.

O juiz de falências dos EUA, Robert Train, em White Plains, Nova York, concordou no início da reestruturação do tribunal da Burdock que o processo contra a empresa e os membros da família de Chockler não havia sido apresentado para defesa do Capítulo 11.

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A indústria farmacêutica de Stamford, Connecticut, se confessou culpada no ano passado de acusações criminais por manuseio de opioides. No início de seu processo de falência, Burdock disse que havia várias proteções legais disponíveis em resposta a ações judiciais por alegação de má conduta.

Train disse que estava claro que a deturpação da empresa sobre os produtos opióides contribuiu para a crise das drogas que afeta todos os cantos do país.

Mas ele rejeitou as objeções às publicações legais que protegiam os Chokers. Train prevê que a negação das publicações vai desviar a remodelação de Burdock – uma solução que visa desviar fundos para comunidades assoladas pela epidemia de opioides – e levar à dissolução da empresa, não deixando nada para as vítimas.

McMahon, no entanto, descobriu que o Código de Falências não “autorizou” a emissão de tais publicações de terceiros unânimes. Ele lamentou a decisão do tribunal de 2005, que concluiu que tais publicações eram repletas de abusos e deveriam ser fornecidas apenas em casos “únicos”.

“Não é mais isso”, escreveu ele. “Autoridade legal existe ou não.”

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Relatório de Brendan Pearson, Mike Spector e Maria Sutzion em Nova York; Edição de Diane Croft, Lincoln Feast e Grant McCool

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