dezembro 2, 2022

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Exclusivo da CNN: Depois da Ucrânia, o governo Biden recorreu ao uso de internet via satélite para Musk ao Irã

Exclusivo da CNN: Depois da Ucrânia, o governo Biden recorreu ao uso de internet via satélite para Musk ao Irã


Washington
CNN

A Casa Branca conversou com Elon Musk sobre a possibilidade de estabelecer o serviço de Internet via satélite Starlink da SpaceX dentro do Irã, disseram vários funcionários familiarizados com as discussões à CNN.

As conversas, que não foram relatadas anteriormente, ocorrem no momento em que o governo Biden procura maneiras de apoiar movimento de protesto iraniano Que explodiu há pouco mais de um mês, depois que Mahsa Amini, de 22 anos, morreu em circunstâncias suspeitas após ser detido pela polícia moral do país.

A Casa Branca vê a tecnologia compacta e fácil de usar da Starlink como uma solução potencial para o regime iraniano esforços incessantes Restringir o acesso dos ativistas à Internet e suas comunicações.

“Colocamos os pés no acelerador para fazer tudo o que pudermos para apoiar as aspirações do povo iraniano”, disse um alto funcionário do governo à CNN. “Esta é a nossa política, neste período. Ao mesmo tempo, é realmente um movimento iraniano liderado por meninas e se espalhando para outros aspectos da sociedade. E não queremos de forma alguma ser superiores ao movimento deles.”

Se um plano for executado, será a segunda etapa principal deste ano – Junto com a Ucrânia O governo dos EUA recorreu à Starlink para ajudar a fornecer serviços críticos de comunicação, mesmo quando as questões giram em torno da confiabilidade de Musk em suas negociações com o governo dos EUA.

“É um canhão solto que nunca podemos prever”, disse um alto funcionário da defesa dos EUA familiarizado com as discussões do governo com Musk e SpaceX sobre a Ucrânia.

As preocupações com as tendências inesperadas de Musk cresceram depois disso A CNN noticiou pela primeira vez Na semana passada, a SpaceX, subsidiária de Musk, pediu ao Pentágono que pagasse dezenas de milhões de dólares por mês para financiar a Starlink na Ucrânia e aliviar o fardo da SpaceX. Em resposta a esses relatos, Musk então De repente anunciado no Twitter Ele retirou o pedido de financiamento.

O Pentágono disse esta semana que as conversas com a SpaceX sobre a Ucrânia continuam, depois que documentos obtidos pela CNN mostraram que a SpaceX alertou o Pentágono no mês passado que não poderia mais financiar ou prestar serviços à Starlink na Ucrânia por um “período de tempo não especificado”.

A SpaceX afirma que o fornecimento de serviços Starlink na Ucrânia custou US $ 80 milhões até agora e, até o final do ano, os custos excederão US $ 100 milhões. A SpaceX não respondeu ao pedido de comentário da CNN.

As necessidades dos manifestantes iranianos e soldados ucranianos, e como eles usarão o Starlink, são muito diferentes. Especialistas alertam que, embora o Starlink na Ucrânia tenha sido fundamental para o sucesso no campo de batalha, levar o Starlink para o Irã será um desafio muito maior e potencialmente mais sério.

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Uma foto obtida pela AFP fora do Irã em 21 de setembro de 2022 mostra manifestantes iranianos nas ruas de Teerã durante um protesto de Lamhasa Amini, dias após sua morte sob custódia policial.

A situação com a Starlink e a Ucrânia não parece ter impedido a Casa Branca de perseguir a Starlink, que usa satélites para enviar serviços de Internet a terminais embutidos no solo. A SpaceX tem cerca de 3.000 satélites atualmente em órbita e cerca de 20.000 estações em terra na Ucrânia.

O presidente Joe Biden queria ser mais otimista e apoiar publicamente os manifestantes iranianos do que seu ex-chefe, o presidente Barack Obama, que optou por ficar longe do movimento de protesto iraniano que eclodiu em 2009. Biden Ele disse em um comunicado Em 3 de outubro, ele disse que seu governo “está com as mulheres iranianas e todos os cidadãos do Irã que inspiram o mundo com sua coragem” e está tentando facilitar o acesso dos iranianos à Internet.

“Estamos interessados ​​em encontrar maneiras de garantir que os iranianos tenham acesso à Internet em seus telefones e em outros lugares”, disse o alto funcionário do governo. “Então Starlink é uma opção, mas não é a única.”

Não está claro se o governo se ofereceu para pagar pelas estações Starlink que serão construídas no Irã. Em sua carta de setembro ao Pentágono, a SpaceX disse que não poderia mais doar estações Starlink para a Ucrânia ou pagar por seus serviços em andamento e solicitou que o Pentágono assumisse o financiamento para o governo ucraniano e uso militar do Starlink, que as reivindicações da SpaceX custariam mais de $ 120 milhões para o resto do ano e poderia custar quase $ 400 milhões para os próximos 12 meses.

Algumas autoridades americanas esperam que um dia as estações Starlink em terra se tornem tão populares no Irã quanto as antenas parabólicas. As fontes indicaram que esta tecnologia é tecnicamente proibida pelo regime, mas está disponível em abundância em todo o país. Atualmente, existem “muito poucas” estações Starlink realmente operando no Irã, Musk Ele disse em um tweet Semana Anterior.

Mas há vários problemas gritantes com esse plano. O principal deles é que os satélites Starlink exigem terminais físicos na Terra para se comunicar com eles, e seus sinais podem ser fáceis de detectar. O contrabando de unidades através da fronteira para o Irã é apenas o primeiro desafio, antes de serem virtualmente usadas por manifestantes indisciplinados sob o olhar severo dos serviços de segurança do Irã.

“Seria muito perigoso para as pessoas no Irã usá-los em grande escala”, disse Amir Rashidi, diretor de segurança na internet e direitos digitais do Mian Group, que foi forçado a fugir do Irã após os protestos de 2009.

Al-Rashidi disse que mais materiais informativos em farsi são necessários para ajudar os manifestantes a entender como cobrir melhor seus rastros e usar equipamentos com segurança. Ele diz que é necessário mais investimento em ferramentas de evasão e no trabalho da União Internacional de Telecomunicações das Nações Unidas.

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Ele disse que o esforço apoiado pelos EUA traz riscos significativos.

“Quando formos pegos, a primeira acusação é que você é um espião, trabalha para a CIA, trabalha para um serviço de inteligência britânico”, disse ele. “Se o governo dos Estados Unidos estivesse envolvido na distribuição, isso seria outro crime aos olhos do governo iraniano e as pessoas poderiam ser acusadas de cometê-lo, e são acusações realmente difíceis e difíceis”.

Embora o apoio às comunicações dos manifestantes seja uma área em que o governo sente que pode tomar medidas concretas, a crítica do governo é que só está sendo levado a sério agora.

“Por que não descobrimos antes?” Uma das pessoas envolvidas nas discussões disse à CNN. “Nós colocamos muito esforço no JCPOA [nuclear deal]. É do interesse contínuo da segurança nacional livrar-se deste sistema. Veja como: capacitar esses democratas no Irã e a primeira maneira de fazer isso é encontrar maneiras de apoiar tecnologia como essa no país, e não fizemos, falhamos.”

Por enquanto, o JCPOA “não está na agenda”, disse o alto funcionário do governo à CNN. John Kirby, coordenador do Conselho de Segurança Nacional para comunicações estratégicas, ecoou naquela quinta-feira, dizendo a repórteres que estamos “muito longe dos iranianos em termos de voltar ao acordo”.

“O que estamos focando é garantir que responsabilizemos o regime pela maneira como tratam os manifestantes no país”, disse ele.

A Casa Branca, especialistas em tecnologia do governo e Musk e sua equipe ainda estão trabalhando para enfrentar os maiores desafios com o Starlink e outras tecnologias de comunicação, disseram autoridades.

“Quando se trata de envolvimento mais ativo do USG, sem entrar em tecnologias específicas, sempre pensamos se a tecnologia colocará quem a usa em risco de ser identificado e prejudicado de alguma forma por seu governo”, disse um alto executivo. oficial. . “Todos os elementos da administração Biden estão interligados nisso.”

O funcionário também falou dos benefícios de uma mudança de política que o governo Biden fez no mês passado em um esforço para expandir os serviços de Internet para os iranianos. A licença emitida pelo Tesouro dará às empresas de tecnologia dos EUA maior liberdade para operar no Irã, que está sujeito a severas sanções.

“A beleza da Licença Geral D-2 é que ela permite que empresas privadas decidam por si mesmas quais produtos e serviços oferecer dentro do Irã”, disse o funcionário.

Musk disse que se os terminais puderem chegar ao Irã, a SpaceX já ativou o sinal. Mas a maneira como ele se comportou nas discussões sobre a Ucrânia só aumentou as preocupações sobre o enorme impacto que o homem mais rico do mundo pode ter agora em alguns dos maiores conflitos do mundo.

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Estação de Internet SpaceX Starlink instalada em Odessa, sul da Ucrânia, 15 de março de 2022.

Fim de semana passado, almíscar chilroNo sábado, ele escreveu: “Para o inferno… Embora a Starlink ainda esteja perdendo dinheiro e outras empresas estejam recebendo bilhões de dólares dos contribuintes, continuaremos a financiar o governo ucraniano de graça”. Então, na segunda-feira, ele declarou inequivocamente: “A SpaceX já retirou seu pedido de financiamento”.

No início desta semana, o secretário de imprensa do Pentágono, Brig. O general Pat Ryder disse a repórteres que o departamento “continua a discutir vários assuntos com a SpaceX, incluindo Starlink”, acrescentando que o Pentágono ainda não pagou nada pela Starlink.

Ao mesmo tempo, houve inúmeros relatos de interrupções do Starlink ao longo da linha de frente com a incursão da Ucrânia nas áreas ocupadas pela Rússia. Uma pessoa familiarizada com as discussões com a SpaceX disse à CNN que a Ucrânia teve que fazer um pedido preventivo para operar o serviço quando uma área foi restaurada.

Na quinta-feira, o ministro da Defesa da Ucrânia, Oleksiy Reznikov, expressou confiança de que o financiamento da Starlink continuaria, dizendo ao Politico: “Sei que não teremos problemas”. Se o financiamento não vier da SpaceX, disse ele, espera que o Pentágono, a Europa e os doadores privados aumentem.

Musk apontou os elogios públicos das autoridades ucranianas à SpaceX e à Starlink – um dos principais funcionários da Ucrânia, Mikhailo Fedorov, que chamou Musk de “entre os principais doadores privados do mundo que apoiam a Ucrânia” – como evidência de que ele não está tentando minar a luta dos ucranianos. .

Quando alguém twittou na terça-feira que Musk estava “tentando trazer os dois lados do conflito de volta ao mesmo nível possível, a fim de evitar uma situação unilateral”, chamando-a de “paz a um custo mínimo”, Musk respondeu: “Exatamente .”

No entanto, permanecem as preocupações sobre a extensão da dependência da Ucrânia da Starlink.

“A Ucrânia precisa da tecnologia de Musk, mas eles não sabem se ele continuará a apoiá-los”, disse uma pessoa familiarizada com as discussões entre a Ucrânia e a SpaceX.

John Scott-Railton, pesquisador e especialista em comunicação de conflitos, descreveu o sucesso da Starlink na Ucrânia como “marketing fantástico”, mas a questão de como as comunicações apoiam os manifestantes iranianos “é um grande desafio e é difícil dizer como isso pode ser abordado por dispositivos de hardware.” Starlink.

Os esforços de ajuda devem se concentrar em entender como os iranianos se comunicam, os riscos que enfrentam e as técnicas de evasão e censura que têm experiência em usar. Devemos participar, mas ter cuidado com as ideias da solução de prata.”