novembro 30, 2022

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Como quase um único fio de cabelo humano impediu o lançamento da SpaceX

Como quase um único fio de cabelo humano impediu o lançamento da SpaceX

Crew Dragon Endurance a bordo de um foguete SpaceX Falcon 9 em 1º de outubro de 2022.

Crew Dragon Endurance a bordo de um foguete SpaceX Falcon 9 em 1º de outubro de 2022.
foto: SpaceX

Os engenheiros zombam que a diminuição do Nível 1 é uma palavra de quatro letras, mas não há nada de engraçado sobre OVNIs e seu potencial para causar desastres.

O acidente ocorreu em 5 de outubro aproximadamente às 10h25 ET, enquanto a tripulação da plataforma SpaceX estava preparando o Crew Dragon. Resistência para lançar o foguete Falcon 9. Com quatro tripulantes 5 astronautas já dentro da cápsula e a escotilha fechada, o olhar atento avistou um único fio de cabelo humano no selo da trava. O FOD de cabelo designado – o termo de engenharia para detritos de corpo estranho – exige que a equipe de travesseiros aja.

O relógio de contagem regressiva acabara de passar depois do T-90, então o tempo era essencial. A tripulação de travesseiros reabriu silenciosamente ResistênciaEncaixe e remova a fita ofensiva. Eles fizeram outra verificação, limparam completamente a área de vedação e fecharam a escotilha pela segunda e última vez. Uma verificação de pressão subsequente confirmou a presença de uma vedação estanque.

A equipe do painel da SpaceX verificou novamente o selo logo após ter que reabrir a escotilha após a detecção de FOD em forma de cabelo humano.

A equipe do painel da SpaceX verificou novamente o selo logo após ter que reabrir a escotilha após a detecção de FOD em forma de cabelo humano.
captura de tela: SpaceX

Levou apenas alguns minutos e o lançamento não foi afetado. A explosão do Falcon 9 ocorreu ao meio-dia, conforme programado, com a tripulação de 5 astronautas – Nicole Onapo Mann, Josh Cassada, Koichi Wakata e Anna Kikina – eles chegaram com sucesso à Estação Espacial Internacional no dia seguinte.

Que a tripulação do conselho da SpaceX levaria tanto tempo para remover um único fio de cabelo antes que o foguete pudesse ser lançado é perfeitamente claro e compreensível. Na indústria aeroespacial, o decaimento de primeiro nível é definido como qualquer objeto que não pertença a um local específico, seja um selo de escotilha, motor, cockpit ou pista. Detritos no local errado podem danificar equipamentos, facilitar o desempenho abaixo do ideal dos sistemas e levar a falhas completas.

É um problema em muitas indústrias, mas para a indústria da aviação, é um problema que vem com um preço de US$ 4 bilhões todos os anos, de acordo com para Boeing. corridas da NASA FOD No Centro Espacial Kennedy, seu objetivo é “reduzir o potencial de danos ou perda de equipamentos de voo ou lesões ao pessoal devido à perda de itens dentro dos componentes de hardware de voo, conservando assim os recursos nacionais”.

Falando comigo por videochamada, Tom Simon, vice-administrador de espaçonaves do Johnson Space Center da NASA, disse: “Todos nós fomos treinados desde o primeiro dia, ao lidar com sistemas de voo, para monitorar o estado de decaimento do Nível 1”. Itens estranhos, como lápis, clipes de papel, chaves de fenda, cabelo e poeira, “podem parecer simples”, disse ele, mas podem, entre outras coisas, levar a “uma foca lentamente saindo do mar”. “Quando construímos sistemas, levamos isso muito a sério”, acrescentou.

Como engenheiro, o FOD é “inerente ao seu sistema”, John Posey, engenheiro-chefe da NASA na Crew Dragon, me disse durante a mesma ligação. É “considerado um dos riscos mais importantes nos programas de treinamento”, explicou ele, já que o FOD tem a capacidade de “derrubar mísseis e aviões”.

Simon e Posey não puderam falar sobre as políticas e protocolos específicos da SpaceX, mas não ficaram surpresos com as ações da equipe de travesseiros na remoção de pelos humanos. O desbotamento de nível 1 relacionado a superfícies bem vedadas é uma preocupação séria. “Você não quer algo contra o qual pressionar”, disse Bossi ao lidar com uma superfície de vedação e quando você precisa garantir uma vedação firme. “Algo assim – dependendo de seu tamanho e direção – pode levar a um caminho de vazamento.”

Posey disse que para situações sensíveis ao tempo, como o fechamento final do orifício da cápsula, o aparecimento súbito de decaimento do Nível 1 deve ser incluído no cronograma e no processo, além de ter um plano de contingência em vigor, caso esse cenário ocorra. As equipes do forro devem “recuar, remover o elemento, reexaminar, até mesmo limpar a vedação e, em seguida, prosseguir com o trabalho que você está tentando fazer”, disse Bossi.

Não são apenas os portões que são propensos a riscos de deterioração de primeiro nível. Os operadores de lançamento implementam operações para mitigar os riscos de decaimento do Nível 1, como o uso de coberturas ou escudos quando ações como corte ou implantação são necessárias nas proximidades da espaçonave. E, claro, os operadores precisam estar limpos. Posey, que trabalhou no ônibus espacial durante seus dias finais e “passou milhares de horas nos sistemas de propulsão, trabalhando no chão com técnicos, para garantir que tudo estivesse bem”, disse Busy.

Como Simon explicou, o grau de limpeza exigido geralmente depende da natureza do projeto ou da tarefa em si. Cada sistema precisa de seu próprio plano de controle, disse Bossi, com engenheiros estabelecendo limites aceitáveis ​​e decidindo o que verificar.

Ele disse que os protocolos de salas limpas para lançamentos de satélites não tripulados tendem a ser mínimos, “ao ponto de lavar as mãos e usar luvas”. Mas as missões envolvendo uma tripulação são uma história diferente. “Com as equipes, não apenas o sistema de aviônicos precisa funcionar, mas você também não quer que as coisas voem para todo lado”, disse Simon, além de manter os selos limpos. Uma vez em órbita, a microgravidade pode fazer com que o decaimento do Nível I flutue despercebido, incluindo cabelos e poeira. Os sistemas de filtragem são projetados para lidar com esse tipo de coisa, disse Bossi, “mas você ainda quer evitar aborrecimentos”, como encomendar tampas sobre bujões de orifício, entre outras medidas. “Até as tampas devem ser limpas e verificadas quanto a vazamentos”, acrescentou.

Busy deu alguns conselhos sábios: “Sempre certifique-se de abrir um sistema em uma sala limpa, faça apenas o que você precisa fazer e faça uma verificação antes de fechá-lo”. “Se você vir algo que não parece bom, vá e confira”, disse ele, porque é um “fardo necessário”. Ele acrescentou que um segundo par de olhos não faria mal. “O FOD encontrará uma maneira de entrar em seu sistema”, disse Bossi, daí o termo “diluição inteligente de primeiro nível”. Ele contou um incidente em que um sapato, ou capa de sapato, foi descoberto de repente no compartimento do ônibus espacial. “Eu escorreguei do pé de alguém, e esse tipo de coisa pode ser engraçado mais tarde”, disse Posey, mas meias ou fita adesiva ou qualquer outra coisa que não pertença pode ser uma preocupação com inflamabilidade.

Telescópio Espacial Webb dentro da Sala Limpa Northrop Grumman em Redondo Beach, Califórnia, em março de 2018.

Telescópio Espacial Webb dentro da Sala Limpa Northrop Grumman em Redondo Beach, Califórnia, em março de 2018.
foto: NASA

As medidas antidesbotamento de nível 1 começam com a entrada em componentes ou sistemas complexos na sala limpa, e cada sala limpa tem seus próprios requisitos de higiene, dependendo do projeto. Bossi disse que as salas limpas são “especialmente certificadas e monitoradas até um certo grau de limpeza, dependendo do que está lá”, e os itens geralmente precisam ser aprovados antes de serem permitidos em uma sala limpa.

Armários estão disponíveis para armazenar itens a granel; Almofadas de piso adesivo e fita podem prender itens que devem estar na sala; E as cordas podem pegar qualquer coisa que caia acidentalmente. Os trajes, conhecidos pelos engenheiros como “trajes de coelho”, cobrem os braços e as pernas e geralmente apresentam um capuz com uma rede de cabelo. As barbas são cobertas com redes de barba, enquanto os sapatos recebem meias.

Quando estiver tudo pronto e tudo pronto, você passa por uma porta dupla, a primeira das quais “se fecha atrás de você e depois você entra na sala limpa”, disse Posey. Nos cômodos médios de algumas portas duplas, “ele sopra ar para todos os lados, sugando qualquer poeira ou detritos”, explicou ele. A equipe coletará qualquer FOD encontrado e investigará sua origem e se são necessários controles adicionais. Bossi acrescentou que os quartos limpos “nunca são limpos o suficiente”.

Esses procedimentos são uma dor de cabeça adicional, mas necessária. A boa notícia é que a detecção do decaimento de primeiro nível melhora com o tempo. As câmeras agora são usadas rotineiramente para monitorar quase todos os cantos da plataforma de lançamento, enquanto as varreduras de raios-X e tomografia computadorizada podem olhar dentro de objetos e criar imagens 3D do interior. Com essas ferramentas, os engenheiros podem “ver problemas de montagem” e “detectar decaimento de primeiro nível que não seria encontrado de outra forma”, disse Bussey. A capacidade aprimorada de descolorir a cera de nível 1 é de interesse crescente para o setor privado, particularmente na era da reutilização de ingredientes.

O cabelo humano dentro do selo do orifício pode ou não ter causado um problema durante o voo da Crew-5, mas isso não importa. O que importa é a segurança e a eliminação de tudo o que possa colocar em risco a vida humana. Os engenheiros continuarão procurando por decaimento de primeiro nível, independentemente do inconveniente que isso possa causar.

mais: lembrar projeto: O ônibus de teste que nunca voou para o espaço.

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