junho 19, 2024

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Cientistas têm uma nova teoria que atrai insetos para luzes

Cientistas têm uma nova teoria que atrai insetos para luzes

Os cientistas conduziram um experimento de campo na Costa Rica para ver como diferentes insetos respondiam à iluminação artificial à noite.
Yash Sonthi

  • Os cientistas há muito se perguntam o que atrai os insetos para a luz artificial, mas ainda não encontraram uma resposta definitiva.
  • Os pesquisadores observaram padrões de voo incomuns em insetos voando em direção a luzes artificiais à noite.
  • Os padrões sugerem que os insetos usam a luz para determinar em que direção voar em linha reta.

Em 1884, a entomologista Mary Esther Murtfeld percebido Algo diferente. Ela pegava borboletas em sua sala de estar à noite, que geralmente só aparecem durante o dia – elas eram atraídas pelas luzes.

A questão sobre o que leva os insetos a todos os tipos de iluminação – desde chamas até luzes de varanda – é antiga.

“Temos observado isso há milhares de anos e temos escrito sobre isso há milhares de anos”, disse Sam Fabian, pesquisador de pós-doutorado no Imperial College London que decidiu descobrir o porquê, ao Business Insider.

Inverta e esmague insetos

Os pesquisadores observaram “trajetórias estranhas” nos padrões de voo de insetos atraídos por luzes à noite.
Chris Robbins/500px via Getty Images

Fabian, Yash Sondhi e outros biólogos instalaram câmeras de vídeo de alta velocidade no campo e em seu laboratório na Costa Rica para ver como a luz afetava os movimentos de insetos voadores noturnos, como borboletas, mariposas e libélulas.

No laboratório, eles usaram Captura de movimento Decorando insetos com marcadores minúsculos, como aqueles frequentemente usados ​​por atores para filmar cenas de ação de filmes e videogames.

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“Isso dá uma resolução única do que realmente está acontecendo”, disse Fabian.

No entanto, mesmo com as imagens de vídeo, os investigadores rapidamente identificaram uma tendência comum entre muitas espécies que exibiam o que Fabian descreveu como “estas trajetórias estranhas”.

Os insetos se voltam em direção à luz e, se a luz estiver abaixo ou na horizontal em relação à sua trajetória de vôo, eles geralmente voam em círculos ou caem.

Era como se estivessem usando a fonte de luz como forma de se orientar em direção ao céu.

Quando os insetos chegam muito perto da luz artificial, eles quase podem ficar presos nela, disse Peter Obaisky, diretor executivo e gerente de coleções do Museu de Entomologia Essig, que não esteve envolvido no estudo, ao Business Insider.

“Essa ideia de que sua superfície dorsal, sua superfície superior, deveria estar voltada para a luz faz muito sentido”, disse Oboyski.

Os pesquisadores anexaram marcadores nas costas de mariposas e libélulas para capturar dados sobre como elas voam perto das luzes.
Sam Fabiano

Os peixes apresentam comportamento semelhante, disse Fabian, “mas esta é a primeira vez que mostramos que isso acontece com insetos noturnos perto da luz artificial”.

Os pesquisadores publicaram seus resultados em uma revista revisada por pares Comunicação natural.

Os insetos precisam saber que caminho seguir

Muitos animais dependem da gravidade e de pistas visuais para se orientarem, disse Oboyski. Uma maneira de alguns insetos se orientarem é usando algo chamado resposta à luz dorsal.

“Para que os insetos voem igualmente entre a terra e a costa, eles precisam saber qual é o caminho para cima”, disse ele. Uma fonte confiável dessa informação é de onde vem a luz – o céu.

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“E assim será ao longo dos bilhões de anos do planeta”, disse Oboysky.

Quando confrontados com outra fonte de luz – digamos, um fogo vindo de baixo ou um farol lateral – os insetos tentam virar a parte superior de seus corpos em direção a essa luz e então ficam confusos ou paralisados, disse Oboysky.

O estudo se concentrou no comportamento dos insetos quando a luz estava a menos de 2,10 metros de distância. Ainda não está claro o que os uniu em primeiro lugar.

“Acho que ainda há uma grande questão sobre por que eles são atraídos pela luz de tão longe, e essa é uma questão muito difícil de responder”, disse Oboysky.

A lua não é uma bússola

Existem muitas teorias sobre por que os insetos se reúnem nas lâmpadas.

“O mais comum é a navegação lunar ou celestial”, disse Sonthi. A ideia é que os insetos que voam em linha reta possam usar a posição da lua como dica. Eles confundem luzes artificiais com a lua.

A direção da luz afetou os insetos de diferentes maneiras. Luzes voltadas para cima ou colocadas horizontalmente podem distrair muito.
Sam Fabiano

Mas Fabian disse que testaram esta teoria e descobriram que alguns insectos viajavam numa direcção diferente quando ligavam uma nova fonte de luz.

“Na verdade, eles vão para frente e para trás, não parece que você esteja usando uma bússola celestial”, disse Fabian.

Um futuro menos brilhante para os insetos

Há uma razão pela qual os cientistas há muito procuram responder à questão de por que os insetos são atraídos pela luz artificial. “Acho que existem razões práticas e teóricas para querer entender isso”, disse Oboyski.

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Primeiro, um dia nos ajudará a acabar com a matança indiscriminada de insetos. “Há muitos danos colaterais acontecendo com um eliminador de insetos”, disse Oboyski. “Não são apenas mosquitos.” Uma vantagem potencial é descobrir qual luz atrai os mosquitos – e apenas os mosquitos.

Oboyski também se preocupa com o facto de a poluição luminosa afectar a forma como os insectos navegam no seu ambiente.

“Talvez eles não estejam encontrando parceiros da maneira que desejam. Talvez não estejam encontrando recursos alimentares da maneira que desejam”, disse ele. Em vez disso, “eles estão presos no reino da luz”.

E, em teoria, disse ele, aprender mais sobre o voo dos insetos poderia um dia ajudar os engenheiros a projetar carros voadores.

Por enquanto, uma técnica simples de mitigação é considerar a direção das lâmpadas externas, disse Sonthi. Apontá-los para baixo “pode reduzir a quantidade de insetos atraídos por essas luzes”.