dezembro 7, 2022

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China queima mais carvão, um desafio climático crescente

China queima mais carvão, um desafio climático crescente

A China está se preparando para aproveitar a urgência global de enfrentar as mudanças climáticas. É o fabricante e usuário dominante do mundo de painéis solares e turbinas eólicas. Lidera o mundo na produção de energia a partir de barragens hidrelétricas e constrói mais usinas nucleares do que qualquer outro país.

Mas a China também queima mais carvão do que o resto do mundo combinado e acelerou a mineração e a construção de usinas a carvão, o que aumentou as emissões de gases de efeito estufa do país em quase 6% no ano passado, o ritmo mais rápido em uma década. . O vício da China em carvão provavelmente continuará por anos, até décadas.

Como negociador climático do mundo Eles se reúnem neste fim de semana no Egito para sua 27ª reunião anual da Conferência das PartesA China precisa equilibrar a redução das emissões de gases de efeito estufa com suas preocupações em garantir sua energia. O país há muito vê o carvão, que tem em abundância, como a melhor maneira de evitar a dependência excessiva de fornecedores estrangeiros de energia e permanecer vulnerável a climas imprevisíveis, como secas que reduzem a produção de barragens hidrelétricas.

Nenhum país tem um risco climático maior do que a China. Principalmente devido ao uso de carvão, a China emite quase um terço dos gases de efeito estufa produzidos pelo homem – mais do que os Estados Unidos, Europa e Japão juntos.

“Não há solução para a mudança climática sem limitar a queima de carvão na China”, disse David Sandalo, um alto funcionário de energia dos governos Obama e Clinton.

A grande questão é se a China operará suas novas usinas a carvão 24 horas por dia ou apenas ocasionalmente, como precaução de energia renovável. O consumo de carvão de um país sozinho produz mais emissões de carbono por ano do que as emissões totais relacionadas à energia dos Estados Unidos em um ano.

O esforço da China para construir mais usinas a carvão, a um custo de até US$ 1 bilhão cada, alarmou as autoridades ocidentais. John Kerry, enviado climático da administração Biden, avisado ano passado Que “adicionar mais de 200 gigawatts de carvão nos últimos cinco anos, e agora outros 200 gigawatts sendo lançados on-line na fase de planejamento, se valer a pena, de fato anulará a capacidade do resto do mundo de atingir o 1,5 °C limite.” em temperaturas globais crescentes.

Xi Jinping, líder supremo da China, disse em um relatório de outubro ao Congresso Nacional do Partido Comunista que o país se moveria mais rápido para desenvolver energia renovável e nuclear. Mas ele também enfatizou a segurança energética – sugerindo fortemente a dependência contínua do carvão, do qual a China tem mais reservas do que qualquer outro país.

“O carvão será usado de maneira mais limpa e eficiente”, disse Shi, sem mencionar a redução do consumo.

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Uma olhada em duas regiões da China – a região metropolitana de Pequim e o coração da mineração de carvão na província central de Shanxi – confirma as esperanças e temores dos cientistas climáticos.

O distrito administrativo de Pequim cobre uma área do tamanho de Connecticut, de vastos campos de trigo Nas planícies a sudeste até as cordilheiras cobertas de arbustos e encimadas pela Grande Muralha da China ao norte.

A capacidade da China de depender fortemente de energia renovável é evidente dentro e ao redor da vila de Hanhaozhuang, que faz fronteira com Pequim com a província de Hebei ao norte. É uma pequena aldeia onde currais de ovelhas com paredes de pedra alternam com cabaças amarelas e cinzentas que crescem em caramanchões de arame de aço.

Atrás dos currais há uma vasta extensão de painéis solares azuis escuros montados em armações de aço para mantê-los inclinados em um ângulo sul direito em direção ao sol. A fazenda solar cobre cinco vezes a área da vila. Duas fileiras de macieiras crescem entre cada fileira de painéis solares, proporcionando uma colheita de dinheiro para os moradores.

Dezenas de quilômetros a sudoeste, em um pântano ao longo das margens de um reservatório, ergue-se uma longa fileira de turbinas eólicas. Eles transformam os ventos fortes que sopram do deserto de Gobi em eletricidade para Pequim. E perto da cidade, as concessionárias construíram grandes usinas a gás.

Essas medidas reduziram o uso de carvão de Pequim em 95% na década até 2020, o último ano para o qual há dados disponíveis. A última mina de carvão na área fechou há três anos.

Mas se o clima ficar muito quente ou muito frio, aumentando a demanda por eletricidade, ou se a energia renovável diminuir, Pequim não desistiu do carvão. Localizada no sudeste da cidade, a enorme usina termelétrica de Huaneng está pronta para lançar quatro unidades a carvão, cada uma mais alta que uma torre residencial de 10 andares.

Outras regiões estão longe de abrir mão do carvão. Na província de Shanxi, 300 milhas a sudoeste de Pequim e no coração da região carbonífera da China, as empresas de carvão no ano passado aumentaram drasticamente o ritmo de escavação de minas novas ou em expansão nas colinas baixas e secas. Shanxi também queima grandes quantidades de carvão para abastecer fábricas de cimento, siderúrgicas e outras indústrias e para gerar eletricidade – o consumo de carvão cresceu 80% na década até 2020. A energia eólica e solar também está crescendo lá, mas esses níveis de produção eram muito mais baixos começar com.

O gás natural, que quando queimado libera quase metade do dióxido de carbono do carvão, oferece uma ponte potencial do carvão para a energia renovável na China. O quanto a China promove o gás natural em vez do carvão terá consequências de longo prazo não apenas para sua economia, mas também para seu relacionamento com a Rússia.

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As importações de gás da Rússia estão aumentando rapidamente a partir de oleodutos e remessas de GNL, apesar da invasão russa da Ucrânia. Este ano, a China quase dobrou suas importações de gás através de um gasoduto da Sibéria Oriental. Mas, no geral, o gás russo representa apenas 1% do consumo de energia da China e menos de um décimo do consumo de gás da China. Não está claro quanto a China está disposta a comprar de seu vizinho do norte e está sujeito a intensa especulação entre autoridades ocidentais e analistas de energia.

A maior questão pendente é construir um segundo gasoduto maior, conhecido como Power of Siberia 2, da Mongólia até a China. Campos de gás na Sibéria Ocidental abasteciam a Europa. Mas o presidente russo, Vladimir Putin, reduziu severamente esses fluxos para punir os líderes europeus por se oporem à sua invasão da Ucrânia.

A Rússia estava ansiosa para construir o Power of Siberia 2, que poderia suprir a China com um décimo de suas necessidades de gás. Mas a China parece estar desacelerando, considerando se deve aprofundar os laços energéticos com Moscou. A China tem buscado constantemente a diversificação no fornecimento e contratos de longo prazo e baixo custo.

“A China ainda não se comprometeu com nada”, disse Anna Mikulska, especialista em gás natural e Rússia da Rice University. “Eles estão procurando um acordo.”

A China agora está se concentrando no carvão. A estratégia da região de Pequim de manter uma usina gigante a carvão para atender a curtos períodos de pico de demanda desafia a sabedoria convencional na indústria global de energia.

O gás natural há muito é visto como a melhor opção para combater esses picos, porque as turbinas a gás podem aumentar a produção de eletricidade em minutos ou até segundos. As usinas a carvão podem levar até dois dias de partida a frio.

Zhou Shizu, um especialista em energia chinês de longa data, agora na S&P Global, disse que a China agora está investindo pesadamente na reforma de usinas a carvão para torná-las mais adequadas para atender às necessidades de pico de eletricidade. Manter as usinas a carvão funcionando lentamente – com 30 a 50 por cento de sua capacidade, como a China faz em algumas cidades – permite que as usinas atinjam a capacidade total muito rapidamente quando há escassez de energia renovável.

O perigo para o clima é que as concessionárias de energia elétrica podem não ficar satisfeitas com a operação de usinas a carvão apenas em meio período, disse Sandalo, ex-funcionário de energia dos EUA. “Uma vez que o ativo é construído, haverá pressão para usá-lo mais?” Ele disse.

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Pequim começou a permitir que as concessionárias de energia elétrica cobrem significativamente mais dinheiro por quilowatt-hora pela eletricidade a carvão durante a falta de energia. O custo da eletricidade disparou em agosto, quando a seca no sudoeste da China causou uma queda na energia hidrelétrica e uma onda de apagões.

“Isso está levando muitas empresas a considerar painéis solares de telhado em suas fábricas”, disse Frank Hugwitz, consultor chinês de energia solar de longa data. A China agora instala mais painéis solares a cada ano do que o resto do mundo combinado, com a capacidade de geração de eletricidade de novas instalações dobrando novamente este ano.

A Administração Nacional de Energia do país deixou claro que uma proporção cada vez maior de novas instalações solares deve conter baterias, embora isso torne os sistemas mais caros.

O objetivo é que os painéis solares atendam às necessidades de energia durante o dia e armazenem eletricidade suficiente nas baterias para atender às necessidades locais por mais duas a quatro horas após o pôr do sol. As baterias também fornecem tempo adicional para usinas termoelétricas a carvão aumentarem a produção de eletricidade.

A especificidade das promessas climáticas anteriores da China dá à indústria de carvão do país um incentivo extraordinário para queimar o máximo de carvão possível nos próximos sete anos. Sr. Shi prometeu As emissões líquidas de carbono da China atingirão o pico “antes de 2030” e depois diminuirão para zero até 2060.

Mas ele não especificou quão altas seriam essas emissões. Portanto, queimar carvão adicional nos próximos anos poderia teoricamente ajudar a indústria de carvão a manter mais minas e usinas de energia funcionando por muitos anos com maior produção, protegendo lucros e empregos.

Especialistas na China descartam as preocupações de que seu país o faça. Kevin Tu, membro do Centro de Política Energética Global da Universidade de Columbia em Pequim, disse que o governo nacional chinês está firmemente comprometido em reduzir a poluição atmosférica e tóxica, além das metas climáticas.

Tu disse que as autoridades de Pequim precisarão ficar de olho nas autoridades locais para garantir que estejam seguindo as políticas nacionais. “No nível do governo local, existem diferentes grupos de interesse tentando aumentar as emissões no nível do condado”, disse ele. “Isso geraria maior crescimento econômico no curto prazo, infelizmente às custas do meio ambiente no longo prazo.”

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