fevereiro 24, 2024

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China multa Mintz em US$ 1,5 milhão por trabalho “não aprovado”, depois que seu escritório em Pequim foi invadido

China multa Mintz em US$ 1,5 milhão por trabalho “não aprovado”, depois que seu escritório em Pequim foi invadido

Escrito por Yu Lun Tian

PEQUIM (Reuters) – A China multou a empresa norte-americana Mintz Group em cerca de 1,5 milhão de dólares por “trabalho estatístico não aprovado” depois que uma operação em seu escritório em Pequim levantou preocupações sobre a abertura da China ao investimento estrangeiro, de acordo com um aviso do Departamento Municipal de Estatísticas de Pequim.

Numa decisão datada de 5 de julho, divulgada pela primeira vez pelo Wall Street Journal, o Gabinete de Estatísticas de Pequim afirmou que a empresa conduziu “investigações estatísticas relacionadas com o exterior” sem procurar e obter aprovações.

Num novo aviso no seu site datado de 14 de julho, o escritório disse que Mintz conduziu 37 investigações desse tipo de março de 2019 a julho de 2022.

Como punição, o escritório confiscou 5,34 milhões de yuans de “produtos ilegais” da empresa e impôs uma penalidade administrativa de valor semelhante, resultando em uma multa total de cerca de 1,5 milhão de dólares.

Mintz tem 60 dias para interpor recurso e seis meses para ingressar com ação administrativa. Não respondeu a um pedido de comentário.

A empresa disse anteriormente que está licenciada para conduzir negócios legítimos na China e sempre operou legalmente.

De acordo com o site da Mintz, seus serviços incluem a realização de verificações de antecedentes de potenciais parceiros de negócios e novos funcionários, além da coleta de fatos para casos jurídicos e investigações internas.

As autoridades chinesas invadiram o escritório de Mintz em Pequim em março e detiveram todos os cinco funcionários locais, no que acabou sendo o início de uma ampla repressão às empresas de consultoria e due diligence, incluindo o escritório da Bain & Company em Xangai e a Capvision Partners.

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Os lobbies empresariais estrangeiros afirmaram que a campanha estava a prejudicar a confiança dos investidores na segunda maior economia do mundo.

Mesmo quando a China reabriu os negócios com o mundo este ano, depois de abandonar os controlos pandémicos que efetivamente fecharam as suas fronteiras, tornou-se mais desconfiada da sua ligação ao Ocidente, em linha com o apelo do Presidente Xi Jinping para colocar a segurança nacional acima de tudo.

Pequim atualizou a sua lei antiespionagem em julho, que ampliou a definição de espionagem e proibiu a transmissão de informações relacionadas com a segurança nacional.

Nos últimos anos, a China alterou uma série de leis para restringir o acesso de estrangeiros aos seus dados, tais como exigir que os dados sejam armazenados em servidores chineses e exigir que as empresas que detêm dados de utilizadores sejam submetidas a uma análise de segurança antes de cotarem as suas ações no estrangeiro.

(Reportagem de Yu Lun Tian; reportagem adicional de James Pomfret em Hong Kong; edição de Michael Berry)