outubro 3, 2022

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Biden vai à Arábia Saudita para um reset bem-vindo

Biden vai à Arábia Saudita para um reset bem-vindo

O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, realiza uma coletiva de imprensa no último dia da Cúpula da OTAN em Madri, Espanha, em 30 de junho de 2022.

Jacob Borzeki | Norfoto | Imagens Getty

O presidente Joe Biden viaja para a Arábia Saudita esta semana como parte de sua primeira viagem ao Oriente Médio como comandante em chefe.

Ele está caminhando com uma lista de objetivos, incluindo segurança energética, aproximando sauditas e Israel, avançando uma trégua no Iêmen e criando uma frente regional mais coesa contra o Irã.

Mas é um movimento controverso para este presidente, e ninguém tem certeza de quanto ele realmente alcançará.

A visita planejada atraiu muitas críticas, tanto da direita quanto da esquerda, por ser o que alguns chamam de mergulho ‘estranho’ E para mostrar um reflexo claro da dura retórica anti-reino usada por Biden durante sua candidatura e nos primeiros meses de sua presidência.

Agora, as coisas são diferentes. Gasolina nos Estados Unidos é a mais cara de todos os temposA guerra russa em curso na Ucrânia reduziu significativamente o fornecimento global de petróleo, e Biden realmente quer que a Arábia Saudita e Israel sejam amigos. Então, a viagem parecerá um pedido de desculpas embaraçoso ou uma redefinição para dois países com interesses comuns?

“Eu não vou. Não vou apertar a mão dele”, o deputado Adam Schiff (Democrata, Califórnia) Ele disse em uma entrevista em junho, em resposta a uma pergunta sobre o encontro planejado do presidente com o príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman. Em seguida, ele se referiu ao assassinato do jornalista saudita Jamal Khashoggi, A administração atribuída ao príncipe herdeiro. O governo saudita rejeitou repetidamente as acusações.

O príncipe herdeiro saudita Mohammed bin Salman participa da Cúpula de Líderes do G20 por videoconferência em Riad, Arábia Saudita, em 30 de outubro de 2021.

Corte Real Saudita | Agência Anadolu | Imagens Getty

Enquanto fazia campanha em 2019, Biden prometeu tratar a Arábia Saudita como um “pária” e, como presidente, criticou abertamente os abusos dos direitos humanos no país. Ele também insistiu em ver o rei Salman da Arábia Saudita como seu homólogo, não o príncipe herdeiro de 36 anos, que administra os assuntos do dia-a-dia do reino.

Em março, o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman teria se recusado a atender uma ligação de BidenO líder dos EUA apelou aos estados do Golfo para aumentar a produção de petróleo depois de proibir as importações de petróleo da Rússia.

Em uma entrevista no início de março com o The AtlanticQuando perguntado se ele achava que Biden havia sido mal interpretado, o príncipe herdeiro respondeu: “Simplesmente, não me importo. Cabe a ele pensar nos interesses da América”.

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Redefinição de boas-vindas

Biden parece ter colocado esses interesses antes do que teria sido uma narrativa mais perfeita.

No sábado, o presidente publicou um jornal Um editorial no Washington Post intitulado “Por que estou indo para a Arábia Saudita”. Nele, ele disse que “desde o início, meu objetivo foi reorientar – mas não cortar – as relações com um país que é parceiro estratégico há 80 anos”. Ele enfatizou a importância das relações EUA-Sauditas para a estabilidade na região e para os interesses dos EUA.

Biden dificilmente é o primeiro presidente a concorrer à plataforma “Os direitos humanos serão centrais para minha política externa”, apenas para enfrentar no cargo as realidades do Oriente Médio.

Hussein Ibish

Estudioso residente sênior, Instituto Árabe dos Estados do Golfo em Washington

Ali Shihabi, analista saudita próximo à corte real do reino, vê a visita de Biden como um tônico para relações danificadas.

“Acho que o erro do governo Biden foi que transmitiu sua retórica de campanha ao governo”, disse ele à CNBC, “e atingiu um muro de realismo”.

Ele disse que a visita é “um recomeço. E acho que é um recomeço bem-vindo. Porque o relacionamento também é importante para o reino. Eles gostariam que essas nuvens passassem”.

Al-Shihabi acrescentou: “Acho que em virtude de sua visita ao Reino ele deixa isso para trás, e isso permite que as coisas voltem ao que eram com a América no passado”.

Biden diz que os direitos humanos continuarão no topo de sua agenda. Mas muitos observadores dizem que isso é improvável, dados outros interesses de segurança e energia em foco.

Hussein Ibish, um estudioso residente sênior em Al Arabiya, disse o Instituto dos Estados do Golfo em Washington.

O Departamento de Estado saudita e a Casa Branca não responderam aos pedidos de comentários da CNBC.

petróleo e israel

O primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu, o presidente dos EUA, Donald Trump, e o ministro das Relações Exteriores dos Emirados Árabes Unidos, Abdullah bin Zayed, exibem suas cópias dos acordos assinados durante sua participação na cerimônia de assinatura dos Acordos de Abraham e na normalização das relações entre Israel e alguns países do Oriente Médio. Vizinhos, em um realinhamento estratégico dos países do Oriente Médio contra o Irã, no gramado sul da Casa Branca em Washington, Estados Unidos, 15 de setembro de 2020.

Tom Brenner | Reuters

Mas Biden rejeitou amplamente isso, enfatizando que a segurança de Israel é uma prioridade. Ele disse a repórteres em junho que a viagem “é sobre segurança nacional para eles – para os israelenses”. Esta pode ser uma tentativa de transformar a narrativa em um tópico com maior apoio em Washington: os republicanos e a maioria dos democratas apoiam a normalização árabe-israelense.

O fato de Biden estar voando diretamente de Israel para Jeddah, na Arábia Saudita, é um pequeno sinal de progresso nesse objetivo. O governo Biden também tem pressionado por mais ações intramilitares entre Israel e os estados árabes para formar uma coalizão unificada liderada pelos EUA que criaria mais influência contra o Irã.

Mas qualquer participação pública é altamente improvável, já que a cooperação de segurança entre o reino e Israel provavelmente continuará “nos bastidores”, como tem feito há vários anos, de acordo com Torbjorn Soltvedt, analista do Oriente Médio e Norte da África da empresa de inteligência de risco Verisk Maplecroft.

O que a Arábia Saudita quer?

Embora os críticos tenham dito que a reunião colocará a bola inteiramente no campo dos sauditas, há algumas coisas que o reino quer desesperadamente dos Estados Unidos – em primeiro lugar, uma garantia estrita de segurança.

“Uma defesa aérea aprimorada”, disse Al-Shihabi. “A defesa aérea é fundamental para a importância de toda a península, todo o GCC, e acho que é aqui que Biden pode fazer a maior diferença. Um compromisso mais formal com recursos que garantiriam o espaço aéreo do GCC seria a grande demanda. .

Um depósito de petróleo da Aramco pegou fogo após um ataque de mísseis reivindicado pelos houthis iemenitas. A greve ocorreu na véspera do Grande Prêmio de F1 na Arábia Saudita, no circuito Corniche de Jeddah.

Peter J Fox | Imagens Getty

Biden irritou os sauditas Ao retirar as baterias de mísseis Patriot americanos e outros sistemas militares avançados da Arábia Saudita no ano passado, mesmo quando o reino estava sob ataques de mísseis e mísseis dos rebeldes houthis do Iêmen e outros grupos apoiados pelo Irã.

‘Não é provável que leve a um hack’

Militares dos EUA ao lado do Sistema de Mísseis de Artilharia de Alta Mobilidade M142 (HIMARS) durante a primeira Exposição Mundial de Defesa da Arábia Saudita, ao norte da capital, Riad, em 6 de março de 2022.

Fayez Noureddine | Afp | Imagens Getty

“Dedicar vidas americanas à defesa dessas ditaduras árabes é muito mais escandaloso do que um aperto de mão presidencial embaraçoso com o príncipe herdeiro saudita”, disse Parsi. “Biden cumprirá suas promessas de trazer tropas do Oriente Médio para casa de uma só vez, fazendo com que a Arábia Saudita pague o preço e ponha fim à guerra no Iêmen”.

No entanto, outros argumentam que um forte relacionamento com a liderança saudita, e especificamente com o príncipe herdeiro, é vital para manter a influência dos EUA na região – e no mundo.

“Não é possível uma grande competição de poder com a China afastando-se da região do Golfo e esperando o melhor”, disse Ibish, do Instituto Árabe dos Estados do Golfo. “Pelo contrário, significa envolvimento contínuo.”

“É uma parceria razoável por causa dos interesses mútuos amplos e compartilhados, embora em muitos casos os valores não sejam compartilhados ou recíprocos”, acrescentou.