junho 21, 2024

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Biden não quer que você compre um carro elétrico da China. E aqui está o porquê.

Biden não quer que você compre um carro elétrico da China.  E aqui está o porquê.

O presidente Biden quer que mais carros e caminhões americanos funcionem com eletricidade e não com gás. A sua administração pressionou por esse objectivo em múltiplas frentes, incluindo novos regulamentos rigorosos sobre emissões de automóveis e novos subsídios generosos para ajudar os consumidores americanos a reduzir até 7.500 dólares o custo de um novo veículo eléctrico.

Os assessores de Biden concordam que os carros elétricos – Que é vendido por mais de US$ 53.000 Em média, nos EUA – venderá mais rápido aqui se custar menos. Na verdade, há uma onda de novos veículos elétricos que são muito mais baratos do que os que os clientes podem comprar atualmente nos Estados Unidos. Eles provaram ser muito populares na Europa.

Mas o presidente e a sua equipa não querem que os americanos comprem estes carros baratos, vendidos noutros locais por menos de 10 mil dólares, porque são fabricados na China. Isto é verdade, embora um aumento nos veículos eléctricos importados de baixo custo possa ajudar a reduzir os preços dos automóveis em geral, o que poderia ajudar Biden na sua campanha de reeleição, numa altura em que a inflação continua a ser a principal preocupação económica dos eleitores.

Em vez disso, o presidente está a tomar medidas para tornar os carros eléctricos chineses mais caros, em grande parte para proteger os fabricantes de automóveis americanos. Biden assinou uma ação executiva no início deste mês que quadruplica as tarifas desses veículos para 100 por cento.

Estas tarifas colocariam muitas potenciais importações chinesas numa desvantagem significativa em termos de custos em comparação com os veículos eléctricos fabricados nos EUA. Mas alguns modelos Como desconto BYD SeagullSeu custo ainda pode ser inferior ao de alguns concorrentes americanos, mesmo após as tarifas, e esse é um dos motivos Senador Sherrod Brown, de Ohio Alguns outros democratas pediram a Biden que proibisse totalmente as importações de veículos elétricos chineses.

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O aparente conflito entre as preocupações climáticas e a indústria transformadora americana irritou alguns ambientalistas e economistas liberais, que afirmam que o país e o mundo estariam em melhor situação se Biden acolhesse favoravelmente a importação de tecnologias de baixo custo e baixas emissões para combater as alterações climáticas.

Biden e seus assessores rejeitam essas críticas. Eles dizem que os esforços do presidente para restringir a importação de veículos eléctricos chineses e outras tecnologias limpas representam um importante contra-ataque às práticas comerciais ilegais e prejudiciais de Pequim.

Eles insistem que a abordagem comercial de Biden acabará por beneficiar os empregos americanos e a segurança nacional – juntamente com o planeta.

Aqui estão as considerações políticas e políticas que impulsionam a tentativa de Biden de proteger os produtores americanos da concorrência chinesa.

A China já domina a principal produção de energia limpa em áreas como células solares e baterias. Os assessores de Biden querem impedi-lo de obter monopólios em indústrias semelhantes, como a dos automóveis eléctricos, por várias razões.

Estas incluem preocupações climáticas. Autoridades do governo dizem que as fábricas chinesas, que tendem a funcionar com combustíveis fósseis como o carvão, produzem mais emissões de gases de efeito estufa do que as fábricas americanas.

Há também uma razão económica central para negar um monopólio à China: garantir que os carros e camiões eléctricos estejam sempre disponíveis a preços competitivos. A pandemia da COVID-19 sublinhou a fragilidade das cadeias de abastecimento globais, uma vez que se tornou difícil obter produtos críticos como os semicondutores na China e noutros países asiáticos dos quais os Estados Unidos dependiam. Os preços dos produtos eletrónicos de consumo e de outros produtos que dependem de materiais importados aumentaram, levando ao aumento da inflação.

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As autoridades de Biden querem evitar um cenário semelhante para os carros elétricos. Ali Al-Zaidi, conselheiro climático nacional de Biden, disse que concentrar o fornecimento de veículos elétricos e outras tecnologias verdes avançadas na China colocaria em risco “a capacidade coletiva do mundo de acessar as tecnologias de que precisamos para ter sucesso na economia de energia limpa”.

Autoridades de Biden dizem que não estão tentando trazer toda a cadeia mundial de fornecimento de veículos elétricos para os Estados Unidos. Estão a fazer acordos com aliados para fornecer minerais para baterias avançadas, por exemplo, e estão a encorajar países da Europa e de outros lugares a apoiarem a sua produção interna de tecnologia limpa. Mas estão particularmente preocupados com as implicações de segurança do controlo do espaço por um grande concorrente como a China.

A administração iniciou investigações sobre riscos de software e hardware para futuros carros inteligentes importados – elétricos ou não – da China, que poderiam rastrear a localização dos americanos e reportar a Pequim. Os economistas liberais também temem que a China possa cortar o acesso a carros novos ou a componentes-chave para eles, para fins estratégicos.

Permitir que a China controle a produção de veículos eléctricos corre o risco de replicar desafios económicos e de segurança de longa data para os automóveis movidos a gasolina, disse Elizabeth Pancotti, directora de iniciativas especiais do liberal Instituto Roosevelt em Washington, que saudou os esforços de política industrial de Biden.

Os americanos têm lutado durante décadas para lidar com decisões tomadas por países produtores de petróleo, muitas vezes hostis, que operam como parte da OPEP, de reduzir a produção e aumentar os preços da gasolina. Ela disse que a China poderia causar estragos semelhantes no mercado de carros elétricos se empurrasse outros países para fora deste campo.

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Se isso acontecer, acrescentou ela, “reverter isso será muito difícil”.

Não há como negar que a política também desempenha um papel importante nas decisões de Biden. Simplificando: ele promete que o seu programa climático criará empregos – empregos industriais bem remunerados, incluindo em estados decisivos como a Pensilvânia e o Michigan.

Biden é um forte defensor do trabalho organizado, contando com os votos dos sindicatos para ajudar a conquistar esses estados. Ele prometeu que a transição energética capacitará os trabalhadores sindicalizados. Ele aposta que o seu apoio às tarifas destinadas a proteger os empregos industriais norte-americanos irá diminuir quaisquer reclamações dos ambientalistas que querem um progresso mais rápido na redução das emissões.

“Um dos grupos que compõem o Partido Democrata, que é altamente organizado e que faz com que as pessoas saiam e batam de porta em porta, é o movimento trabalhista, mais do que o movimento ambientalista”, disse Todd Vachon, professor de estudos trabalhistas na Rutgers. Universidade e Universidade Rutgers. Autor de Ar Limpo, Bons Empregos: O Partido Trabalhista dos EUA e a Luta pela Justiça Climática.

Ele acrescentou que estas preocupações têm sido particularmente importantes, dado que muitos empregos em energia limpa são em startups onde os trabalhadores não são sindicalizados.

Biden trouxe essas preocupações à tona quando anunciou sua decisão tarifária na semana passada.

“Em 2000, quando o aço barato da China começou a inundar o mercado, as cidades siderúrgicas americanas em toda a Pensilvânia e Ohio foram duramente atingidas”, disse ele na Casa Branca. “Os metalúrgicos e siderúrgicos da Pensilvânia e de Ohio perderam seus empregos. Não deixarei que isso aconteça novamente.”

David Gillies Ele contribuiu com reportagens de Nova York.