janeiro 30, 2023

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Arte Moreno para preservar a propriedade dos Anjos depois de explorar a venda

Citando “negócios inacabados”, o proprietário do Los Angeles Angels, Arte Moreno, decidiu que sua equipe não estava mais à venda, uma mudança de opinião que chocou a indústria e surpreendeu muitos em toda a organização.

Na tarde de segunda-feira, cinco meses depois de essencialmente anunciar planos para seguir em frente, Moreno emitiu uma declaração de 132 palavras que diz em parte:[A]As discussões progrediram e começaram a tomar forma, e percebemos que nossos corações permanecem com os anjos, e não estamos prontos para nos separar dos torcedores, jogadores e nossa equipe”.

Moreno, de 76 anos, comprou os Angels da The Walt Disney Company por US$ 183,5 milhões em 2003, um ano após o primeiro e único campeonato da história da franquia, e viu o valor do time crescer nos anos seguintes. A Forbes estimou que os anjos valem US $ 2,2 bilhões em março de 2022. Esperava-se que a venda líquida potencial estivesse em algo próximo a US $ 2,5 bilhões. Há rumores de que o proprietário majoritário do Golden State Warriors, Joe Lacob, e o proprietário do Los Angeles Times, Patrick Soon-Shiong, estão entre os interessados, com uma venda prevista para os próximos meses.

Mas uma fonte familiarizada com o pensamento de Moreno disse que, à medida que o processo se arrastava e uma possível venda avançava para os estágios finais, Moreno achava cada vez mais difícil abrir mão da franquia que presidiu por duas décadas. Também é possível que os potenciais compradores não tenham atingido o preço pedido por Moreno, embora a fonte tenha contestado essa ideia.

Em um comunicado, o comissário da Liga Principal de Beisebol, Rob Manfred, escreveu: “Apesar do forte interesse do comprador nos Angels, o amor de Arte Moreno pelo jogo é o mais importante para ele. Estou muito satisfeito que a família Moreno tenha decidido continuar a ser dona do time. “

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Em 22 de agosto, Moreno anunciou que a equipe contratou consultores financeiros da Galatioto Sports Partners para ajudar em uma possível venda. Embora inicialmente descrito como olheiro por natureza, a percepção ao longo do esporte era de que os Angels seriam realmente vendidos. Moreno disse isso como parte de sua declaração, escrevendo: “Agora é a hora”.

Pouco mais de três meses depois, durante as reuniões de inverno da MLB em San Diego, Manfred fez parecer que o processo estava avançando, dizendo que havia “várias partes na sala de dados” – onde os compradores interessados ​​poderiam ver mais de perto as finanças da equipe – acrescentando que “o clube deseja resolver a venda antes do dia da inauguração”. Desde então, os compradores em potencial receberam passeios de estádio, disse uma fonte. Mas não se sabe se alguma oferta oficial foi ouvida.

A temporada de 2023 será a 21ª de Moreno como proprietário do Angels. Não é certo por quanto tempo ele manterá a franquia, ou se algum de seus três filhos mudará de ideia e se interessará em ocupar seu lugar.

“Ao longo desse processo, ficou claro que temos negócios inacabados e sentimos que podemos causar um impacto positivo no futuro do time e na experiência do torcedor”, escreveu Moreno em seu comunicado. “Nesta temporada, nos comprometemos a conceder salários aos recordes da franquia e ainda queremos atingir nosso objetivo de trazer de volta a World Series para nossos fãs. Estamos empolgados com o próximo capítulo do Angels Baseball.”

Moreno, o primeiro proprietário hispânico de um grande time esportivo nos Estados Unidos, ganhou credibilidade instantânea ao assumir. Ele baixou os preços das cervejas, contratou Vladimir Guerrero e Bartolo Colon e assistiu os Angels, sob o comando de Mike Sciocia, iniciarem uma sequência de cinco títulos em seis anos, de 2004 a 2009.

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Mas os Angels só fizeram a pós-temporada uma vez desde então. Nesta faixa, Moreno tem recebido críticas crescentes por não conseguir basear um produto vencedor nos talentos transcendentes de Mike Trout E Shuhei Ohtani. Moreno foi atacado por não investir o suficiente em olheiros e desenvolvimento de jogadores, por não alocar recursos financeiros suficientes para colocar os Angels em pé de igualdade com outras franquias de mentalidade analítica e por não ultrapassar um limite de imposto de luxo para compensar as deficiências nessas áreas.

Nos últimos anos, os Angels, sob a liderança de Moreno, também se tornaram o rosto de questões mais divulgadas sobre o tratamento de jogadores de ligas menores e retenção de bônus no mercado internacional. Mas a maior marca negra cercou a morte por overdose do jovem arremessador Tyler Skaggs em 2019, que resultou em uma sentença de 22 anos de prisão para Eric Kay, um antigo membro do departamento de relações públicas da equipe. Um processo de homicídio culposo sobre a morte de Skaggs ainda está pendente, entre outros processos.

Moreno empurrou recordes de folha de pagamento fora da temporada, permitindo que o gerente geral Perry Minassian gastasse com vários jogadores veteranos – por meio de comércio e agência gratuita – que ajudariam a aprofundar o elenco enquanto buscavam uma vaga na pós-temporada. Os Angels também decidiram não negociar Ohtani em seu ano de agente livre, preservando pelo menos uma oportunidade externa de estendê-lo.

O Angel Stadium, inaugurado em 1966, é o quarto mais antigo das ligas principais e precisa desesperadamente de uma grande reforma. Moreno negociou duas vezes acordos com a cidade de Anaheim para comprar um estádio de futebol e um terreno ao redor dele que mais tarde desabou, mais recentemente uma investigação do FBI sobre o ex-prefeito de Anaheim.

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Mas a proximidade do Angel Stadium com as principais rodovias e parques de diversões, e a perspectiva de construir algo em torno dele, foi considerada atraente para os proprietários em potencial. O mesmo aconteceu com o acordo temático de direitos de mídia dos Angels, um contrato de 20 anos e $ 3 bilhões com a Fox que entrou em vigor na temporada de 2012. Esses fatores, junto com a raridade de possuir uma franquia de beisebol do sul da Califórnia, levaram alguns a especular que o Angels pode vender até US$ 3 bilhões.

Tal especulação não é mais necessária.