novembro 30, 2022

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Anéis de árvores oferecem informações sobre tempestades de radiação misteriosas e devastadoras

Anéis de árvores oferecem informações sobre tempestades de radiação misteriosas e devastadoras

Imagem composta mostrando um anel de árvore e uma chama – Pesquisadores da Universidade de Queensland usaram dados de anéis de árvores para modelar o ciclo global do carbono para desafiar a teoria popular sobre os eventos de Miyake. Crédito: Universidade de Queensland

Nova luz foi lançada sobre um evento astrofísico misterioso, inesperado e devastador, graças a um estudo da Universidade de Queensland (UQ).

Uma equipe de pesquisadores, liderada pelo Dr. Benjamin Pope da Escola de Matemática e Física da Universidade de Queensland, aplicou estatísticas sofisticadas a dados de árvores com milhares de anos, para aprender mais sobre “tempestades” radioativas.

“Essas explosões maciças de radiação cósmica, conhecidas como eventos de Miyake, ocorreram cerca de uma vez a cada mil anos, mas sua causa não é clara”, disse Pope.

“A teoria principal é que são explosões solares maciças. Precisamos saber mais, porque se uma dessas coisas acontecesse hoje, destruiria a tecnologia, incluindo satélites, cabos de internet, linhas de energia de longo alcance e transformadores.

“O impacto na infraestrutura global não seria concebível.”

“Em vez de uma única explosão ou brilho instantâneo, o que podemos estar vendo é algum tipo de ‘tempestade’ ou explosão astrofísica.” – Qingyuan Chang

Entre no anel da árvore humilde.

O primeiro autor Chengyuan Zhang, estudante de matemática da Universidade de Queensland, desenvolveu um programa para analisar todos os dados disponíveis sobre anéis de árvores.

“Como você pode calcular anéis de árvores para determinar sua idade, também pode observar eventos cósmicos históricos que remontam a milhares de anos”, disse Zhang.

Quando a radiação atinge a atmosfera, produz carbono-14 radioativo, que filtra o ar, oceanos, plantas e animais, produzindo um registro anual de radiação em anéis de árvores.

“Nós projetamos o ciclo global do carbono para reconstruir o processo ao longo de 10.000 anos, para obter informações sobre a escala e a natureza dos eventos de Miyake”.

A teoria popular até agora era que os eventos de Miyake são explosões solares gigantes.

“Mas nossos resultados desafiam isso”, disse Zhang. “Mostramos que eles não estão associados à atividade das manchas solares, e alguns deles realmente duram um ano ou dois.

“Em vez de uma única explosão ou brilho instantâneo, o que podemos estar vendo é algum tipo de ‘tempestade’ ou explosão astrofísica.”

“O impacto na infraestrutura global não seria concebível.” – Dr.. Benjamin Pop

Dr. Pope disse que o fato de os cientistas não saberem exatamente quais foram os eventos de Miyake, ou como prever sua ocorrência, é muito perturbador.

“Com base nos dados disponíveis, há cerca de 1% de chance de ver outro na próxima década, mas não sabemos como prever ou que danos pode causar.

“Essas possibilidades são muito preocupantes e lançam as bases para novas pesquisas”.

A pesquisa foi publicada em fatos Sociedade Real A.

Referência: “Modeling of Cosmic Radiation Events in the Tree Ring Radiocarbon Record” por Chengyuan Zhang, Utkarsh Sharma, Jordan A. Dennis, Andrea Scivo, Margot Kotimes, Ulf Buntingen, Matthew J. Owens, Michael W.D e Benjamin J. S. Pope, Proceedings of the Royal Society of Engineering and Mathematical Physics.
DOI: 10.1098 / rspa.2022.0497

O estudo também foi concluído com alunos de graduação em Matemática e Física Utkarsh Sharma e Jordan Denise.

O trabalho foi apoiado por uma doação de caridade para a Universidade de Queensland do Big Questions Institute.

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