outubro 3, 2022

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A maior camada de gelo do mundo ameaça derreter e ameaça o aumento do nível do mar

A maior camada de gelo do mundo ameaça derreter e ameaça o aumento do nível do mar

Suspensão

Cientistas dizem que a janela para proteger a maior camada de gelo do mundo está diminuindo drasticamente, com novas previsões preocupantes de que ela tem o potencial de desencadear aumentos do nível do mar de até 16 pés a longo prazo se as metas de emissões de gases de efeito estufa não forem cumpridas.

A vasta camada de gelo na Antártida Oriental, É aproximadamente do tamanho dos Estados Unidos, Costumava ser considerado menos vulnerável às mudanças climáticas do que os mantos de gelo da Groenlândia e da Antártida Ocidental – muitas geleiras estão perdendo gelo tão rapidamente quanto estão. Enfraquecido pelas águas quentes do oceano. Embora, nos últimos anos, as pesquisas Está começando a parecer difícil Esta vista.

Último estudarpublicado na Nature, combinou descobertas recentes sobre potenciais vulnerabilidades do leito rochoso e topografia do fundo do mar – particularmente em áreas onde as geleiras interagem com águas quentes – com uma análise de períodos quentes no passado da Terra.

A equipe de pesquisadores da Austrália, Grã-Bretanha, França e Estados Unidos descobriu que, se os aumentos nas temperaturas globais estiverem abaixo do limite superior estabelecido pelo acordo climático de Paris de 2015 – dois graus Celsius acima dos níveis pré-industriais – isso significa que a camada de gelo está aumentando menos de metade. metros (1,6 pés) para o nível do mar até o ano 2500. Qualquer aumento acima desta temperatura tem o potencial de elevar o nível do mar em até 5 metros (16,4 pés) durante o mesmo período.

“As escolhas que fazemos hoje em termos de redução de emissões serão determinadas se a Antártida Oriental permanecerá em grande parte adormecida como uma calota de gelo muito grande ou se começarmos a implementar algumas mudanças imparáveis ​​​​que aumentarão o fato de que continuará a fazê-lo. ”, disse Nereli Abram, cientista do clima da universidade, nacional australiana e coautora do estudo, em uma entrevista: “O problema da elevação do nível do mar já estamos enfrentando”.

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O secretário-geral da ONU, Antonio Guterres, alertou no início deste ano que a meta mais ambiciosa estabelecida no Acordo de Paris – limitar o aumento da temperatura global a 1,5°C (2,7°F) acima dos níveis pré-industriais – é Em suporte de vida.

Evidências de sedimentos do fundo do mar ao redor da Antártida Oriental sugerem que parte da camada de gelo entrou em colapso e contribuiu para o aumento do nível do mar em vários metros durante o meio do Plioceno, cerca de 3 milhões de anos atrás, quando as temperaturas eram cerca de 2 a 4 milhões de anos mais altas, disseram os pesquisadores. graus Celsius. de agora em diante. Quase 400.000 anos atrás, há evidências de que parte da camada de gelo recuou mais de 400 milhas para o interior, numa época em que a temperatura era mais de 2 graus Celsius a mais do que é agora.

Cientistas acabam de descobrir um novo ponto fraco maciço na camada de gelo da Antártida

“A principal lição do passado é que o manto de gelo da Antártida Oriental é muito sensível a cenários de aquecimento relativamente modestos. Não é tão estável e protegido quanto pensávamos”, disse Abram.

Chris Stokes, professor de geografia da Universidade de Durham, na Grã-Bretanha, e principal autor do estudo, disse que observações de satélite indicam que a camada de gelo está encolhendo e recuando, principalmente quando as geleiras estão em contato com as correntes oceânicas quentes.

Este manto de gelo é o maior do planeta, contendo o equivalente a 52 metros [171 feet] do nível do mar e é muito importante que não acordemos este gigante adormecido.”

Nick Guledge, glaciologista do Centro de Pesquisa Antártica em Wellington, Nova Zelândia, que não esteve envolvido no estudo, disse que a verdadeira preocupação com a Antártida Oriental é o período além do que o artigo de pesquisa considera. Mesmo que as emissões de gases de efeito estufa diminuam ou parem, a quantidade de calor aprisionado diminuirá por milênios, à medida que o oceano continua a absorver calor da atmosfera.

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“Os últimos períodos quentes mencionados no artigo ajudam com essas conclusões, mas as incertezas permanecem muito altas”, disse ele.

Cientistas australianos estão em uma campanha nos próximos anos para aprofundar sua compreensão da geleira Denham, uma geleira de 12 milhas de largura que flui sobre o vale submarino mais profundo no manto de gelo da Antártida Oriental. Os cientistas já avisou Que o vale poderia fornecer um caminho potencial para o oceano se infiltrar profundamente no centro da Antártida.

“Entendemos a Lua melhor do que a Antártida Oriental. Matt King, co-autor do estudo mais recente e um dos especialistas disse especialista Mudança do nível do mar e do manto de gelo na Universidade da Tasmânia.

Chris Mooney contribuiu para este relatório.