junho 19, 2024

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Virgin Galactic levanta polêmica com Fossil Shipping Company

Virgin Galactic levanta polêmica com Fossil Shipping Company

Num movimento que atraiu críticas significativas da comunidade científica, uma recente missão da Virgin Galactic transportou dois antigos fósseis de hominídeos para o limite do espaço.

VSS lançado do Spaceport America no Novo México na sexta-feira, 8 de maio solidão O avião espacial carregava fragmentos de Australopithecus sediba E Homo naledi, as espécies de hominídeos são fundamentais para a compreensão da evolução humana. Longe de ser considerado um gesto rude e inútil, os cientistas argumentam que este truque carece de fundamentos científicos e que transportar desta forma os restos mortais de antepassados ​​humanos levanta várias questões éticas, entre outras preocupações. Qual solidão Na verdade, ele não conseguiu chegar ao espaço, o que nunca acontece, o que acrescenta um certo grau de insulto a esta lesão.

O Galactic 03, o quarto voo suborbital da empresa em poucos meses, começou às 10h34 ET, atingiu uma altitude máxima de 55 milhas (88,5 quilômetros) e registrou uma velocidade máxima de Mach 2,95 antes de pousar novamente às 11h36. Eu sou isso. Porém, vale ressaltar que a missão, apesar de voar em altitudes muito elevadas, não cruzou a Linha Kármán – a fronteira espacial aceita internacionalmente.

A Universidade de Witwatersrand em Joanesburgo (também conhecida como Universidade Wits), que esteve envolvida no planeamento do exercício, disse numa declaração surpreendente: Comunicado de imprensa Que os fósseis são agora “os astronautas mais velhos a viajar para o espaço”. Timothy Nash, o bilionário e ambientalista sul-africano, foi um dos passageiros solidão Ele carregou pessoalmente a preciosa carga durante a viagem.

O professor Lee Berger, diretor do Centro para Exploração da Jornada Humana Profunda da Wits University e explorador residente da National Geographic, é uma figura popular, mas controversa, na paleoantropologia. Ele e sua equipe descobriram a. Sediba Escavações no Sítio Fóssil de Malaba, na África do Sul, em 2008, e H. Naledi No Rising Star Cave System, também na África do Sul, em 2013 e anunciado ao mundo em 2015.

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Para a Jornada Galáctica 03, Berger escolheu parte da clavícula, ou clavícula, de a. Sediba Um espécime estimado em dois milhões de anos e um osso de polegar de H. Naledi Fóssil com cerca de 250 mil anos. Esses fósseis foram armazenados com segurança em um tubo de fibra de carbono. Berger carregou pessoalmente os fósseis para o Spaceport America, onde foram entregues a Nash em uma cerimônia pouco antes do voo.

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“A viagem destes fósseis ao espaço representa o apreço da humanidade pela contribuição de todos os antepassados ​​da humanidade e dos nossos parentes antigos”, observou Berger no comunicado de imprensa da Wits. “Sem a invenção de tecnologias como o fogo e as ferramentas, e a sua contribuição para a evolução da mente humana moderna, empreendimentos tão extraordinários como os voos espaciais não teriam ocorrido.” Bernhard Zipfel, curador de coleções da Wits, acrescentou que estes fósseis são alguns dos mais documentados e foram disponibilizados globalmente graças a iniciativas científicas e de acesso aberto.

Escusado será dizer que a missão Galactic 03 tem os seus detratores, com muitos cientistas a questionar o propósito de tal esforço, e se é apropriado fazê-lo à luz de considerações científicas, culturais e éticas.

Quando Chris Stringer viu o tweet de Berger (acima) em 1º de setembro, ele pensou que o material fóssil estava indo para algum lugar como um síncrotron ou laboratório de DNA, então ele colocou um “curtir” no tweet, mas então outros apontaram que esses fósseis haviam sido liberados Até o limite do espaço. “Minha primeira reação foi descrença de que alguém pudesse ter realizado uma façanha tão estúpida e arrogante”, explicou Stringer, paleontólogo humano do Museu de História Natural de Londres, ao Gizmodo por e-mail. Ele percebeu que Berger “realmente fez isso e, inexplicavelmente, tinha permissão institucional para fazê-lo”.

Stringer agora teme que Berger “muito provavelmente perca a pouca credibilidade científica que lhe resta”, em referência ao que aconteceu recentemente. e-Vida E as controvérsias documentais da Netflix (mais sobre isso aqui E aquiMas, em resumo, Berger afirma que H. Naledi As práticas funerárias baseadas nas descobertas da Rising Star Cave geraram controvérsia significativa e atenção da mídia no início deste ano). “Não tenho certeza de onde ele está – mais importante Naledi “Os sites podem ir atrás disso”, acrescentou Stringer.

A missão recebeu a bênção de vários funcionários, incluindo o vice-chanceler Zeblon Vilakazi da Wits University, Richard Branson da Virgin Galactic, Ian Miller da National Geographic Society e da South African Heritage Resources Agency (SAHRA). O propósito declarado da viagem em Aplicação no deserto O objetivo era “promover a ciência e obter reconhecimento global para a nossa investigação sobre as origens humanas na África do Sul”.

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O Gizmodo entrou em contato com a Wits University para comentar e transmitiu uma declaração por e-mail de Ben Mwasinga, Diretor Sênior de Conservação do Patrimônio da SAHRA, detalhando a visão da organização, dizendo que o pedido de licença visa destacar descobertas paleontológicas recentes na África do Sul, com a SAHRA “Satisfeita que os benefícios promocionais derivados foram adequadamente ponderados em relação aos riscos inerentes a viagens deste tipo.” Mwasenga acrescentou:

Todas as submissões à SAHRA estão disponíveis publicamente para permitir que qualquer membro do público forneça um comentário. Além disso, qualquer pessoa poderá recorrer de nossas decisões no prazo de (catorze) 14 dias. Não foram recebidas objeções a este pedido.

Eleanor Scerri, chefe do Grupo de Sistemas Humanos Antigos do Instituto Max Planck de Geoantropologia, na Alemanha, acredita que as preocupações levantadas neste incidente abordam questões de acesso e controle do patrimônio.

“Parece claro que a fama, a riqueza e o poder não devem ser priorizados em detrimento da integridade científica, do rigor e da ética quando se trata de acesso à informação”, escreveu ela por e-mail. “Será que um pedido como este teria sido atendido por alguém menos rico ou famoso? Parecem golpes diferentes para pessoas diferentes, com um tapa retumbante na cara de qualquer um que trabalhe duro para preservar o patrimônio humano para as gerações futuras.”

Este incidente ecoa de forma perturbadora uma época em que colonos e aventureiros tratavam a paleontologia africana como uma novidade, em vez de um património mundial inestimável, disse Skerry. “É por isso que é difícil ver aqui o espírito dos esforços humanitários ou a promoção da ciência africana”, acrescentou.

No X (antigo Twitter), vários cientistas, incluindo o antropólogo biológico Alessio Veneziano, Preocupações levantadas Sobre as motivações para o voo suborbital e a validade científica, a ética do transporte de restos ancestrais, o acesso único de Berger aos fósseis e a potencial perversão da paleoantropologia. Sonia Zakrzewski, bioarqueóloga da Universidade de Southampton, eu expressei Sobre

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Num e-mail, a professora assistente Victoria Gibbon, antropóloga biológica do Departamento de Biologia Humana da Universidade da Cidade do Cabo, na África do Sul, e curadora do Repositório de Esqueleto Humano da Universidade da Cidade do Cabo, escreveu:

Estou chocado. A administração e o cuidado dos ancestrais humanos envolvem proteção e cuidado. Portanto, a movimentação e o manuseio desnecessários dos restos mortais são geralmente evitados. “Não vejo mérito científico ou política de supervisão que apoie isso.”uma tarefa.” EUÉ lamentável que tenha sido emitida uma declaração pelo governo sul-africano citando esta Benefício promocional. Benefício promocional para quem? Este é um momento muito incomum e decepcionante Para o campo.

Alan Morris, antropólogo biológico e professor emérito do Departamento de Biologia Humana da Universidade da Cidade do Cabo, disse que Berger tem um histórico de “expandir as suas evidências para obter o máximo de publicidade”, explicou ele por e-mail, citando as afirmações do cientista. para Preservando o tecido cerebral a. Sediba, Antigos hominídeos anões de Palaue as reivindicações anteriormente mencionadas de sepultamento e arte entre H. Naledi.

“Berger está lidando com ideias malucas sem o rigor científico para apoiá-las, mas a recompensa não é a ciência, é a fama e os benefícios que este mundo moderno das mídias sociais traz”, disse Morris, que acredita que algo está muito errado. Enviar fósseis para os confins do espaço e questionar por que e como foi concedida permissão para tal ato.

“Já participei de comitês da SAHRA no passado que consideraram o acesso a fósseis humanos e espécimes quase fósseis, com a ciência sempre no centro da decisão”, explicou Morris. Ele fez algumas perguntas relevantes, como como a pesquisa pretende se beneficiar do envio de fósseis para os confins do espaço e quais vantagens isso oferece às sociedades descendentes.

Morris concluiu, respondendo às suas perguntas: “Na verdade, não há valor científico, é apenas propaganda”.

O Gizmodo entrou em contato com Lee Berger para comentar, mas não recebeu uma resposta imediata.

Esta postagem foi editada para incluir a citação de Victoria Gibbon.

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