junho 13, 2024

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Uma menina de 11 anos ajuda a descobrir o maior réptil de todos os tempos

Uma menina de 11 anos ajuda a descobrir o maior réptil de todos os tempos

Foi o maior réptil que já percorreu os oceanos da Terra. Com cerca de 25 metros de altura, este ictiossauro gigante tinha aproximadamente o tamanho de uma baleia azul, um mamífero marinho e o maior animal conhecido que existiu em qualquer época da história do planeta. No entanto, o ictiossauro é chamado… Ichthyotitan severansisPassou praticamente despercebido até que uma menina de 11 anos e seu pai avistaram um fóssil único durante uma caminhada ao longo de uma praia no sudoeste da Inglaterra durante o auge da pandemia de coronavírus em maio de 2020. O fóssil tem dez centímetros de comprimento, que alguém revelou, diz o caçador amador de fósseis Justin Reynolds, disse que os fósseis que ela carregou até a praia eram “maiores do que qualquer pedaço de osso que ela já havia encontrado antes”. NPR.

Sua filha, Ruby, manteve os olhos no chão e logo encontrou um fóssil maior e mais bem preservado. “Estava meio que deitado ali”, meio enterrado na lama, disse ela à NPR. Os dois fósseis apontavam para uma espécie desconhecida de ictiossauro, uma ordem de grandes répteis marinhos extintos. Este tipo foi descrito em um estudo publicado no mês passado em Um mais, do qual Ruby, de 15 anos, foi coautor, viveu cerca de 202 milhões de anos atrás, perto do final do Triássico. O principal autor do estudo, Dean Lomax, paleontólogo das Universidades de Bristol e Manchester, já tinha visto apenas um indício de… Ichthyotitan severansis Nos fósseis encontrados por seu amigo Paul de La Salle, outro colecionador amador de fósseis a quem se atribui a descoberta.

Os fósseis de De La Salle, coletados a uma curta distância de outros fósseis em 2016, formaram o que Lomax identificou como parte da mandíbula de um ictiossauro. explorar. em Estudo de 2018A dupla observou que os fósseis “podem representar os maiores ictiossauros conhecidos atualmente”. Dois anos depois, Reynolds e Ruby contataram-se, alegando que seus fósseis eram idênticos. “Eles estavam absolutamente certos”, disse Lomax à NPR. Mais fósseis foram coletados em Blue Anchor Beach, em Somerset, permitindo que a espécie, cujo osso completo da mandíbula inferior tinha pelo menos dois metros de comprimento para ser identificada, fosse identificada por Smithsoniano. O tamanho total estimado do réptil é extrapolado a partir dele. Mas Lomax espera que após a última descoberta, “talvez um dia um crânio ou esqueleto completo seja encontrado…”. lançar. (Mais histórias de descoberta.)

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