julho 25, 2024

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Um pai do Facebook está conversando com a Magic Leap sobre um acordo de realidade aumentada

Um pai do Facebook está conversando com a Magic Leap sobre um acordo de realidade aumentada

A empresa-mãe do Facebook está em negociações para criar um acordo plurianual com a empresa de realidade aumentada Magic Leap, enquanto a gigante da mídia social continua investindo bilhões de dólares em sua ambição de criar um mundo online cheio de avatares chamado Metaverse.

De acordo com pessoas familiarizadas com as discussões iniciais, a Meta está explorando maneiras pelas quais a Magic Leap pode fornecer licenciamento de propriedade intelectual e fabricação por contrato na América do Norte para ajudá-la a construir seus principais produtos AR.

A Magic Leap produz componentes personalizados, incluindo lentes de alta tecnologia e software associado, que são algumas das principais tecnologias necessárias para construir o metaverso. No entanto, pessoas familiarizadas com as negociações disseram que não se espera que a parceria resulte em um fone de ouvido Meta-Magic Leap específico.

Dois ex-funcionários disseram que o “maior trunfo” da Magic Leap foi o desenvolvimento de seus “guias de onda” – tecnologia que permite que o vidro fino diante dos olhos do usuário evoque imagens realistas em diferentes profundidades.

Meta se recusou a comentar. A Magic Leap não confirmou as negociações, mas disse que as parcerias se tornaram “uma importante linha de negócios e uma oportunidade crescente para a Magic Leap”.

O interesse dos pais do Facebook em realidade aumentada e virtual ocorre quando a Apple se prepara para lançar seu próprio dispositivo de “realidade mista” no próximo mês, com os dois grandes grupos de tecnologia apostando que o fone de ouvido fornecerá uma nova e lucrativa plataforma de computação para dispositivos móveis concorrentes.

A Meta, que tem uma capitalização de mercado de US$ 612 bilhões, tem enfrentado uma crescente frustração dos investidores com o investimento de US$ 10 bilhões por ano do CEO Mark Zuckerberg no projeto metaverso, que provavelmente levará anos para gerar lucro.

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O impulso reverso continuou mesmo quando a empresa foi atingida por difíceis condições macroeconômicas e uma queda na publicidade, levando Zuckerberg a ordenar reestruturações e demissões para cerca de 20.000 funcionários, como parte do que ele chamou de “ano de eficiência”.

O interesse da Meta em trabalhar com a Magic Leap também ocorre quando o Vale do Silício enfrenta crescente pressão para reduzir sua dependência da China para a fabricação de hardware – uma questão que está se tornando mais relevante para a empresa de mídia social à medida que volta sua atenção para os headsets VR e AR como parte de sua visão metaversa.

Fundada em 2010 e sediada na Flórida, a Magic Leap está entre as startups de realidade aumentada a serem financiadas, inicialmente gerando buzz e arrecadando mais de US$ 3,5 bilhões em várias rodadas lideradas por empresas como Google, Alibaba e Qualcomm.

Depois que o fone de ouvido Magic Leap 1, lançado em 2018, foi vendido apenas aos milhares, a empresa de 1.200 unidades mudou o foco dos consumidores e mudou exclusivamente para aplicativos corporativos.

Em 2020, o Magic Leap explorou uma venda, incluindo algumas interações com o Facebook que não levaram a lugar nenhum. Outro investidor de longa data, o Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita, adquiriu o controle acionário de mais de 50% da empresa em 2021.

A CEO Peggy Johnson, que supervisionou o lançamento de Magic Leap 2 em setembro passado, observou em uma recente postagem no blog da empresa sobre o novo fluxo de receita, dizendo que “recebeu uma quantidade incrível de interesse de toda a indústria por nosso licenciamento de IP e uso de nossa fabricação patenteada processo.” Uma invenção para produzir ótica para outros que buscam liberar sua própria tecnologia de realidade misturada.”

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Em associação com a fabricante contratada Jabil no México, a Magic Leap também tem capacidade para montar dezenas de milhares de fones de ouvido por ano.

A empresa disse ao Financial Times: “Devido às complexidades do desenvolvimento de verdadeiras tecnologias de realidade aumentada e às complexidades envolvidas na fabricação dessas óticas, bem como aos problemas que muitas empresas têm com dependências externas da cadeia de suprimentos, entramos em vários IP não exclusivos licenças e parcerias de fabricação com empresas que buscam entrar no mercado de realidade aumentada ou expandir sua posição atual.”

A Meta vende quase 80% de todos os headsets VR/AR, graças aos seus modelos VR Quest. Mas o mercado em si é pequeno – menos de 9 milhões de unidades foram vendidas no ano passado, de acordo com a IDC – o que é um progresso ruim, dada a entrada esperada da Apple no mercado durante sua conferência de desenvolvedores no próximo mês.