maio 27, 2024

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Um osso de um predador extinto, um tigre dente-de-sabre, foi encontrado em MS

Um osso de um predador extinto, um tigre dente-de-sabre, foi encontrado em MS


“Mesmo acima do leão americano, eles tinham uma agilidade insana. Eles não tinham problemas em perseguir qualquer coisa que quisessem comer, incluindo humanos.

Para algumas pessoas, pode ser apenas um pequeno osso. Restos escuros e fossilizados estão no fundo de um riacho desde o final da última era glacial.

Mas há milhares de anos fazia parte de um dos predadores mais famosos e magníficos que vagavam pela paisagem do que hoje é o Mississippi.

“Essas foram as coisas que Os primeiros nativos americanos “Poderíamos ter enfrentado aquele que veio para o Mississippi”, disse James Starnes, da Universidade Estadual do Mississippi. Escritório de Geologia do Departamento de Qualidade Ambiental do Mississippi. “Havia carne suficiente para os nativos americanos, mas também havia perigo.”

Os riscos podem assumir muitas formas, mas um osso do dedo do pé recentemente descoberto em… Condado de Yazoo O riacho veio de um gato conhecido – o gato dente-de-sabre.

“Além do mamute lanoso, é uma das megafaunas mais icônicas”, disse Starnes. “Eles desapareceram aproximadamente no final da Idade do Gelo, cerca de 10 mil anos atrás.

“Mesmo acima do leão americano, eles tinham uma agilidade insana. Eles não tinham problemas em perseguir qualquer coisa que quisessem comer, incluindo humanos. Esses animais vagavam por todo o estado.”

Um tigre dente de sabre ou um gato dente de sabre?

Neste ponto, você provavelmente está se perguntando por que ele é chamado de tigre dente-de-sabre no título e de gato dente-de-sabre na história. Isso é fácil. Mais pessoas os conhecem como tigres dente-de-sabre, então é isso que digitam quando pesquisam informações sobre eles no Google. Se um gato dente-de-sabre estivesse na manchete, os leitores poderiam não ser direcionados para essa história. Então, o Google venceu, e o tigre dente-de-sabre estava na manchete, mesmo que esses animais não fossem tigres.

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“Ela é uma gata grande”, disse Starnes. “No que diz respeito a estar diretamente relacionado ao tigre, não. É algo próprio.”

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Gatos com dentes de sabre eram gatos enormes

O osso foi identificado como um osso do dedo do pé. Esta espécie foi identificada como smilodon fatalis por Museu de Ciências Naturais do Mississippi. De acordo com o Serviço Nacional de Parques dos EUASeu nome significa “dente de bisturi do destino” em referência aos longos caninos superiores em forma de lâmina. Em contraste com esses dentes, sua cauda era curta como a de um lince moderno.

Era um gato grande com peso estimado entre 350 e 620 libras. Para efeito de comparação, uma leoa africana moderna pesa cerca de 250 libras e os machos pesam cerca de 450 libras. De acordo com o Zoológico de Atlanta.

O osso foi encontrado por Eddie Templeton, do condado de Madison, um arqueólogo profissional que se autodenomina, enquanto procurava fósseis no condado de Yazoo.

“Eu sabia que era osso mineralizado”, disse Templeton sobre a descoberta. “Eu sabia que era do Pleistoceno, mas não sabia de onde veio. Não é particularmente grande ou impressionante, mas está completo.”

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Ossos de gato com dentes de sabre são raros no Mississippi

Embora o osso em si possa não ser impressionante, encontrá-lo é. De acordo com o paleontólogo estadual George Phillips, do Museu de Ciências Naturais do Mississippi, que o identificou, há menos de seis ossos fossilizados de gato com dentes de sabre na coleção do museu.

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“Carnívoros são sempre raros”, disse Phillips. “Os carnívoros são sempre superados em número por aqueles que atacam.”

Durante a última Idade do Gelo, o gato dente-de-sabre não era o único gato no Mississippi. Phillips disse que há leões americanos no registro fóssil junto com tigres e leopardos. Havia também gatos menores, incluindo linces, jaguatiricas e gatos de rio.

Porém, Smilodon fatalis se destacou, principalmente pelas terríveis presas.

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Um temível predador com dentes especializados

“Eles são um pouco maiores que uma banana”, disse Phillips sobre as presas do gato dente-de-sabre. “Tem cerca de 25 centímetros de comprimento.

“Um pouco mais da metade disso está no crânio. Estamos olhando cerca de 12 centímetros atrás da linha da gengiva. Ele tinha ombros, pescoço e músculos da mandíbula bem desenvolvidos. Isso, junto com as espadas, contribuiu para sua formação. ” Nutrição Especializada.”

Phillips disse que existem dois campos quando se trata de usar aqueles dentes em forma de adaga. A primeira é que eles eram usados ​​para prender as presas pelo pescoço.

Phillips está no outro campo. Acredita-se que os dentes foram usados ​​para penetrar profundamente em tecidos moles, como a parte inferior do abdômen de preguiças gigantes ou pequenos mastodontes. Um gato pode causar ferimentos fatais com uma única mordida, com menos risco de machucar um dente, e fica para trás e espera que o animal se renda.

“Acho que deveria ser uma maravilha de um só golpe”, disse Phillips.

Enquanto procurava por um cachorro-gato com dentes de sabre

Embora seja um gato especializado e poderoso, seu reinado como predador acabou. Segundo Starnes, isso pode ser causado pela chegada de humanos, pelas mudanças climáticas ou por uma combinação de fatores. Então, tudo o que resta deles, como outras megafaunas da época, são restos fossilizados.

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Agora que Templeton encontrou um osso de gato na área onde procura fósseis, ele espera encontrar outro pedaço de um dos gatos gigantes.

“Isso me deu esperança de encontrar um dente”, disse Templeton. “Será um momento incrível.”

Você tem uma ideia de história? Entre em contato com Brian Broom pelo telefone 601-961-7225 ou [email protected].