junho 19, 2024

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Um fóssil raro revela comportamento que pode ter sido compartilhado entre dinossauros e pássaros

Um fóssil raro revela comportamento que pode ter sido compartilhado entre dinossauros e pássaros

Seiji Yamamoto

Uma ilustração de uma espécie de dinossauro recém-descoberta chamada Jaculinykus yaruui mostra-o dormindo em uma posição semelhante à dos pássaros modernos.

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CNN

A morte no deserto costuma ser brutal e violenta. Mas para um pequeno dinossauro parecido com um pássaro do final do período Cretáceo, o fim de sua vida foi relativamente pacífico, pois ele se enrolou para tirar uma soneca e nunca mais acordou.

Isto é o que os cientistas explicaram a partir da posição do esqueleto fóssil do dinossauro. Com a cabeça da criatura apoiada nos membros e a cauda enrolada confortavelmente em torno do corpo, sua postura relaxada lembra a de Pássaros modernos Em estado de repouso, sugerindo que esses dinossauros não apenas se pareciam com pássaros, mas podem até ter agido como eles.

Paleontólogos escavaram o crânio de um dinossauro e o esqueleto quase completo no deserto de Gobi, na Formação Barun Guyot, na Mongólia, e que a maioria dos ossos ainda está disposta na posição original da morte do animal, relataram pesquisadores na quarta-feira na revista. Um mais.

O longo pescoço do animal envolvia o lado direito do tronco e a cabeça estava dobrada para o lado, apoiada acima do joelho direito. Os membros posteriores estavam dobrados para baixo e a maior parte da cauda curvada ao redor do lado esquerdo do corpo.

Os autores do estudo identificaram-no como um alvarezsaurídeo, uma espécie pequena Terópodes (dinossauro carnívoro bípede) com cauda e pernas longas e membros anteriores curtos. Os alvarezosaurídeos fazem parte de um grupo maior de dinossauros chamados maniraptoranos, que inclui pássaros e dinossauros semelhantes a pássaros que eram seus parentes mais próximos.

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A postura do minúsculo Alvarezsaur imitava a de dois outros fósseis de dinossauros encontrados na Mongólia que também estavam enrolados em posições de dormir semelhantes às de pássaros: Sinornithoides yungii e Mei longi. São dois tipos de dinossauros, outro tipo de dinossauro do grupo maniraptoran, que está mais relacionado aos pássaros do que o Alvarezsaurus.

Kota Kubo

Jaculinykus yaruui viveu há cerca de 70 milhões de anos. (A) Fotografia de um esqueleto fóssil encontrado no deserto de Gobi, na Mongólia. (B) Ilustração mostrando elementos esqueléticos, incluindo o crânio em verde e a cintura peitoral e membros anteriores em vermelho. (c) Reconstrução do dinossauro, com áreas cinza indicando peças faltantes.

O novo fóssil sugere que este comportamento de sono pode ter sido mais comum do que o esperado entre os parentes não-aviários das primeiras aves, relatam os investigadores.

“Todos nós vimos patos dormindo com a cabeça enfiada sob as asas. Então você vê este pequeno dinossauro na mesma posição de sono”, disse o paleontólogo Dr. Jingmai O’Connor, curador associado de répteis fósseis no Field Museum of Natural History. em Chicago.

“Esta é uma evidência concreta de comportamentos que hoje são únicos entre as aves. Agora, podemos realmente dizer que esta não é uma característica única das aves”, disse O’Connor, que não esteve envolvido no estudo, à CNN.

Os cientistas que examinaram o fóssil decidiram que se tratava de uma espécie nova para a ciência e deram-lhe um nome feroz: Jaculinykus yaruui. O nome do gênero vem de jaculus, um dragão mítico, e onykus, que significa garra no grego antigo, enquanto o nome da espécie deriva de yaruu, a palavra mongol para apressado ou rápido.

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Jaculinykus yaruui viveu há cerca de 70 milhões de anos, no final da Idade da Pedra período Cretáceo Tinha pouco mais de um metro de comprimento (cerca de 145 milhões a 66 milhões de anos atrás) do nariz à ponta da cauda, ​​disse o autor principal do estudo e paleontólogo Kohta Kubo, doutorando no Grupo de Pesquisa de Paleobiologia da Universidade de Hokkaido. Japão.

“Este espécime foi considerado um esqueleto parcial quando foi descoberto, mas depois de preparado, representa um esqueleto quase completo e detalhado que mantém sua postura natural”, disse Kubo à CNN por e-mail. “É o primeiro registro definitivo dessa postura em alvarezosauros, bem como nos primeiros dinossauros maniraptoraos ramificados.”

O parente mais próximo do Jaculinykus yaruui é um pequeno alvarezsaurídeo chamado Shuvuuia deserti, disse Kubo. Entre suas características distintivas estão o formato de suas narinas, a conexão dos músculos da mandíbula ao crânio e o formato dos ossos de seus membros.

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“É um belo espécime e é sempre emocionante ter uma nova diversidade de dinossauros, especialmente de alvarezosaurídeos”, disse O’Connor.

Os Alvarezsaurídeos não são o grupo mais conhecido de dinossauros, mas há muito fascinam os cientistas com seus antebraços e mãos dramaticamente curtos, que em algumas espécies terminavam em um único dedo enorme do qual brotava uma garra em forma de espinhos.

“Esses tipos de fósseis que estão tão bem preservados que registram comportamentos são extremamente raros”, disse O’Connor. “É ótimo termos algumas evidências adicionais que mostram definitivamente que esta posição de dormir era mais difundida”.

Nas aves modernas, esse comportamento as ajuda a manter o calor corporal; Provavelmente serviu a um propósito semelhante ao dos dinossauros maniraptores, que também se enrolavam na hora de dormir, de acordo com o estudo. Ao longo de sua evolução, o Alvarezsaurus diminuiu de tamanho. Esta “miniaturização radical” pode ter levado os dinossauros não-aviários a adoptarem a mesma estratégia de termorregulação que os seus primos aviários, disse Kubo.

Além disso, o minúsculo e sonolento Jaculinykus yaruui “destaca que este comportamento termorregulador semelhante ao de um pássaro evoluiu antes do advento do voo motorizado”. “Jaculinykus é um exemplo importante de que os alvarezsaurídeos possuem mais semelhanças com as aves vivas – não apenas nas características ósseas, mas também nas características comportamentais.”

Mindy Weisberger é redatora científica e produtora de mídia cujo trabalho foi publicado na Live Science, Scientific American e How It Works.