fevereiro 26, 2024

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Um fóssil de 75 milhões de anos é o primeiro dinossauro a ser encontrado com conteúdo estomacal

Um fóssil de 75 milhões de anos é o primeiro dinossauro a ser encontrado com conteúdo estomacal

A última refeição de um tiranossauro foi descoberta pela primeira vez em um fóssil que mostra um jovem Gorgossauro Com o conteúdo do estômago no lugar. Este tipo de dinossauro comia apenas as pernas de dois pequenos dinossauros com penas, que provavelmente eram um item comum e abundante no menu há cerca de 75 milhões de anos. Setipes elegans Agora é mais conhecido pelo conteúdo estomacal fossilizado.

“É um tanto lamentável para os moradores de Setipes, mas uma sorte para nós”, disse o coautor do estudo. Dra. Darla Zelenitsky da Universidade de Calgary IFLScience disse. Zelenitsky descreve Gorgossauro Como um “fóssil único de sua carreira” – embora seja importante notar que sua carreira incluiu apenas alguns desses fósseis até o momento – devido à sua singularidade como o primeiro tiranossauro já encontrado com conteúdo estomacal preservado.

A deterioração óssea nos diz que Gorgossauro Ele deve ter morrido uma semana depois de ingeri-lo Dicas Suas pernas, mas o que o matou? “Está bem claro por que o pequeno morreu Dicas Ele”, brinca o coautor Dr. François Therrien do Royal Tyrrell Museum. “Mas quanto à causa da morte Gorgossauro? Não temos ideia, no entanto [it] “Talvez ele não tenha morrido de indigestão.”

“O corpo do dinossauro foi encontrado no fundo do sedimento do canal do rio, mas isso não significa necessariamente que ele tenha se afogado no rio. É um ambiente ideal para sepultamento, porque os rios transportam muito sedimento.”

O momento da morte pode ter um grande impacto na nossa capacidade de reconhecer animais extintos, especialmente no que diz respeito ao seu comportamento, que raramente é registado em fósseis. Exceções foram encontradas no deserto de Gobi, na Mongólia, onde animais antigos às vezes morriam devido a colapsos repentinos de dunas.

“Digamos que houve uma tempestade e a duna de areia desabou em cima dos dinossauros, você provavelmente teria [preserved] “Nestas situações de vida, o que é realmente elegante”, continuou Zelenitsky. “Então você deveria Oviraptor Eles sentam em uma ninhada de ovos e os incubam. O famoso espécime conhecido na Mongólia foi a duna de areia em colapso, nomeadamente Velociraptor E Protocerátops Que na verdade estão fisicamente interligados e lutando entre si.

“No entanto, este exemplar de Alberta, preservado em ambiente fluvial, dá-nos uma boa ideia do comportamento do Tiranossauro, e esse é o seu comportamento alimentar. Que era um comedor meticuloso, um comedor exigente, e ia atrás de pequenos, presa rápida como Sétipas.

A descoberta dos hábitos alimentares dos tiranossauros juvenis aprofunda uma ideia que Therrien e Zelentysky vêm investigando sobre como esses animais foram capazes de dominar certos ecossistemas. Argumentam que, em vez de seguirem um único comportamento alimentar ao longo da vida, a dieta destes animais mudou à medida que envelheciam – o que significa que, embora representassem apenas um grupo de animais, ocupavam múltiplas posições na cadeia alimentar.

O conteúdo do estômago do Gorgosaurus está preservado em um fóssil de 75 milhões de anos

Análise óssea em Gorgossauro O conteúdo do estômago indica que ele comeu dois comprimidos Dicas Alguns dias antes de ele morrer.

Crédito da imagem: Kohei Tanaka (Universidade de Tsukuba) e François Therin (RTMP)

Sabemos, pelas marcas de mordidas nos ossos fósseis, que os adultos estavam predispostos a eliminar grandes herbívoros, como os ceratopsianos (dinossauros com chifres) e os hadrossauros (dinossauros com bico de pato). adultos Gorgossauro Pesando ao redor 1.000 kg (2.200 libras) Eles usavam seus enormes crânios e dentes de “banana assassina” para capturar presas grandes e roer ossos – mas por muito tempo não sabíamos se os jovens (que pesavam cerca de um terço disso) faziam o mesmo.

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“Agora que temos evidências de que os dinossauros jovens tinham uma dieta diferente da dos adultos, queremos tentar determinar se há alguma outra coisa que possamos dizer sobre isso, como que tipo de presa eles comeram ou em que momento específico o fizeram. .” “Mudança na dieta e como”, disse Therrien.

“O fato de os tiranossauros terem sido capazes de ocupar diferentes nichos ecológicos ao longo de suas vidas pode ter sido um dos fatores que os tornou animais tão bem-sucedidos que foram capazes de controlar seus ecossistemas sem deixar espaço para outros tipos de terópodes entrarem e tentarem. crie um nicho.

Ocupar diferentes nichos ecológicos teria dado Gorgossauro O benefício de não competir por recursos com os seus homólogos mais velhos e mais jovens pode ter contribuído para que os tiranossauros acabassem por se tornar alguns dos maiores dinossauros predadores da história da Terra.

O estudo está publicado na revista Avanço da ciência.