junho 16, 2024

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Um conselho nomeado por DeSantis votou para invalidar uma tentativa de bloquear a aquisição pelo estado do distrito tributário especial da Disney.

Um conselho nomeado por DeSantis votou para invalidar uma tentativa de bloquear a aquisição pelo estado do distrito tributário especial da Disney.

(CNN) A Walt Disney Parks and Resorts processou o governador da Flórida, Ron DeSantis, e seu comitê de supervisão escolhido a dedo na quarta-feira, acusando o candidato presidencial republicano de 2024 de armar seu poder político e punir a empresa por exercer seus direitos de liberdade de expressão.

A ação foi ajuizada na Justiça Federal minutos após a nomeação da diretoria DeSantis A tentativa da Disney de arrancar sua autoridade da gigante do entretenimento para supervisionar um distrito tributário especial foi rejeitada. Um contrato A Disney e o conselho anterior foram eliminados em fevereiro, pouco antes de o conselho ser dissolvido.

“O que eles criaram é uma bagunça legal completa, certo? Não vai funcionar”, disse Martin Garcia, presidente do Distrito de Supervisão do Turismo da Flórida Central, onde DeSantis foi eleito. Conselho de Supervisores.

Os movimentos de quarta-feira são a mais recente escalada na disputa entre DeSantis e Disney, à medida que DeSantis se aproxima de uma candidatura presidencial de 2024.

A Disney processou DeSantis, o conselho e a secretária do Departamento de Oportunidades Econômicas da Flórida, Meredith Ivey, para bloquear os movimentos do conselho.

O processo foi eleito o “último ataque” em uma “campanha direcionada de retaliação do governo orquestrada a cada passo pelo governador DeSantis como punição pelo discurso protegido da Disney”.

Ele diz que a retaliação de DeSantis “agora ameaça as operações comerciais da Disney, prejudica seu futuro econômico na região e viola seus direitos constitucionais”.

“A Disney se encontra nesta posição infeliz porque expressou um ponto de vista que o governador e seus aliados não gostaram. A Disney gostaria que as coisas pudessem ter sido resolvidas de uma maneira diferente”, diz o processo. “Mas a Disney também sabe que é uma sorte ter os recursos para se posicionar contra a retaliação do governo – pequenas empresas e indivíduos não podem aceitar quando o governo os persegue por expressarem suas próprias opiniões. Nos Estados Unidos, o governo não pode punir você por falar o que pensa.

A ação do conselho era esperada para quarta-feira e, em reuniões anteriores, os membros do conselho visualizaram seu argumento de por que o acordo deveria ser anulado. Em março, o conselho nomeou uma equipe de escritórios de advocacia para representar o distrito em “possíveis desafios legais” com a Walt Disney Parks and Resorts, com os nomeados de DeSantis esperando que a luta fosse para o tribunal.

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O CEO da Disney, Bob Iger, apontou para o processo das empresas de entretenimento contra o governo quando disse aos acionistas no início deste mês que “a empresa tem a mesma liberdade de expressão que os indivíduos”.

“O governador está muito zangado com a posição que a Disney assumiu e parece que ele decidiu retaliar contra nós. … Na verdade, ele está tentando punir uma empresa por exercer um direito constitucional”, disse Iger. “Isso parece muito errado para mim – contra qualquer organização ou indivíduo, mas especialmente contra uma organização que é tão importante para o estado em que você vive.”

A luta agora vai para os tribunais, onde a Disney, em seu processo de 77 páginas, está buscando uma liminar que impeça DeSantis de usar o poder e o Legislativo liderado pelos republicanos tentou entregá-lo.

“Não temos conhecimento de nenhum direito legal que exija que uma corporação administre seu próprio governo ou mantenha privilégios especiais não detidos por outras empresas no estado”, disse Taryn Fenske, diretora de comunicações da DeSantis. “Este caso é mais um exemplo infeliz da crença da Flórida de que os eleitores estão minando sua vontade e operando fora dos limites da lei”.

Uma disputa que dura o ano todo sobre o que há muito tem sido um relacionamento amigável entre o governo da Flórida e o principal empregador e atrator de dólares do turismo do estado. DeSantis sugeriu no início deste mês que o estado poderia construir uma prisão ou um parque temático concorrente na propriedade, que é controlada pela Disney há décadas.

A batalha do governador da Flórida com a Disney se tornou um ponto crítico nos estágios iniciais da corrida presidencial republicana de 2024. Vários outros candidatos e potenciais rivais, incluindo o ex-presidente Donald Trump e o ex-governador de Nova Jersey, Chris Christie, criticaram DeSantis por suas ações.

Depois de uma audiência na qual vários proprietários de empresas, incluindo aqueles que operam restaurantes e bares nas localidades da Disney World, instaram o conselho a trabalhar com a Disney, Garcia disse que o conselho está tentando aumentar os impostos para avaliar e combater seus honorários advocatícios. Chamado de “ofertas de última hora”.

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“Como nos custa dinheiro, temos que aumentar os impostos sobre isso”, disse Garcia.

O Conselho de Supervisores do Distrito de Supervisão do Turismo da Flórida Central – um grupo nomeado após DeSantis e preenchido com seus aliados no início deste ano – assumiu o Reedy Creek Development District, um distrito tributário especial que deu controle à Disney por meio século. Seus parques temáticos da Flórida Central.

Mas antes que o conselho eleito por DeSantis entrasse em vigor, a Disney chegou a um acordo com o conselho cessante em fevereiro que deixou o órgão impotente para controlar a empresa de entretenimento. O governo DeSantis não sabia do acordo por um mês e prometeu retaliar depois que se tornasse público.

Os contratos que a Disney assinou com o grupo anterior garantiam os direitos de desenvolvimento da empresa em todo o distrito pelos próximos 30 anos. Uma regra restringia o novo grupo de usar qualquer um dos “personagens decentes” da Disney até “21 anos após a morte do último descendente sobrevivente do rei Carlos III da Inglaterra”.

Seu acordo de desenvolvimento foi aprovado no início deste ano durante duas reuniões públicas realizadas com duas semanas de intervalo, ambas cobertas por um jornal local de Orlando e com a presença de cerca de uma dúzia de moradores e membros da mídia. De acordo com o relato da reunião, ninguém do gabinete do governador compareceu a nenhuma das reuniões.

Na reunião de quarta-feira, o conselheiro geral especial do grupo, Daniel Langley, apresentou o argumento legal para anular o contrato entre a Disney e o grupo anterior.

Ele disse que o conselho não forneceu o aviso público obrigatório de suas reuniões e disse que o acordo não foi devidamente aprovado pelos dois municípios do distrito, as cidades de Bay Lake e Lake Buena Vista.

Ele também argumentou que as revisões anteriores do plano abrangente de longo prazo da Disney não foram devidamente examinadas e aprovadas por esses dois municípios.

“Um acordo de desenvolvimento tem que ser aprovado pelo corpo diretivo da fundação, e isso não acontece com as cidades que têm jurisdição”, disse Langley.

O ex-juiz da Suprema Corte da Flórida, Alan Lawson, advogado contratado pelo distrito, disse que “o antigo conselho estava tentando agir sem autoridade legal para agir”.

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“Trata-se do que significa viver e trabalhar em um país governado pelo estado de direito. Todos devem seguir as mesmas regras”, disse ele. “A Disney recebeu expressa e legalmente um privilégio único e especial – o privilégio de administrar seu próprio governo por um tempo. Essa era acabou.”

O fim de um contrato de décadas

A legislatura estadual criou o Reedy Creek Improvement District em 1967 e efetivamente deu à Disney o poder de controlar os serviços municipais, como eletricidade, água, estradas e proteção contra incêndio em torno de seus parques temáticos da Flórida Central que não existiam antes da chegada de Walt Disney e seus construtores. . Mas o distrito especial liberou a Disney da burocracia e tornou mais barato tomar empréstimos para financiar projetos de infraestrutura em torno de seus parques temáticos.

Esse acordo especial, embora às vezes criticado, foi fortemente defendido por políticos estaduais, já que tanto a Disney quanto a Flórida se beneficiaram do crescimento do turismo.

A briga com os melhores negócios da Flórida começou durante o controverso debate do ano passado sobre uma lei estadual para restringir algumas aulas de instrução sobre sexualidade e identidade de gênero. O então CEO da Disney, Bob Chabeck, enfrentou pressão de sua equipe para se opor relutantemente ao projeto de lei, levando DeSantis a criticar a empresa. Quando DeSantis assinou a lei, a Disney anunciou que pressionaria por sua revogação. DeSantis então mirou nos poderes especiais de decisão da Disney.

Para DeSantis, que construiu uma marca política enfrentando empresas que identifica como “acordadas”, a última reviravolta ameaça minar um pilar central de sua narrativa enquanto ele estabelece as bases para uma campanha presidencial. Um capítulo inteiro de sua nova autobiografia é dedicado à Disney, e a história tem destaque em seus discursos em todo o país nas últimas semanas.

Esta história foi atualizada com relatórios adicionais.