abril 14, 2024

Minuto Mais

Informações sobre Brazil. Selecione os assuntos que você deseja saber mais sobre no Journaloleme

Talvez, apenas talvez, o Boeing Starliner leve astronautas nesta primavera

Talvez, apenas talvez, o Boeing Starliner leve astronautas nesta primavera
Mais Zoom / O módulo de tripulação Starliner da Boeing foi acoplado para os próximos testes de voo da tripulação com um módulo de serviço de nave espacial no ano passado na Flórida.

Já ouvimos isso antes, mas parece que a Boeing ainda terá alguns meses antes que os astronautas sejam finalmente lançados em órbita a bordo de sua cápsula comercial CST-100 Starliner.

Faltavam cerca de dois meses para a data de lançamento anterior desta missão, em julho passado, quando os funcionários da Boeing e da NASA decidiram suspender os preparativos do lançamento. Durante as revisões finais para certificar o Starliner para voo há quase um ano, os engenheiros descobriram dois problemas técnicos que de alguma forma escaparam à detecção durante anos.

Um desses problemas envolveu partes do sistema de lançamento de pára-quedas do Starliner que não atendiam às especificações de segurança exigidas. A outra foi a revelação de que a Boeing havia instalado fita inflamável enrolada em feixes de fios por toda a espaçonave, criando um risco potencial de incêndio. Foi o mais recente de uma série de problemas técnicos que afetaram o programa Starliner, atrasando o primeiro voo de teste da nova espaçonave com astronautas de 2017 até este ano.

Durante o ano passado, os engenheiros redesenharam componentes críticos do sistema de pára-quedas e removeram aproximadamente 4.300 pés (1,3 quilômetros) de fita inflamável – conhecida como P213 – da espaçonave Starliner.

“Abordamos uma série de questões que atrasaram o lançamento do verão passado e resolvemos essas questões”, disse Steve Stich, gerente do Programa de Tripulação Comercial da NASA. “Tivemos um teste de pára-quedas bem-sucedido no início de janeiro, com algumas modificações no sistema de pára-quedas para melhorar a resistência desses pára-quedas. Correu bem. Revimos esses dados.”

READ  Satélite científico de 38 anos da NASA cai com segurança na Terra

Este foi o teste final do sistema de pára-quedas do Starliner antes que a espaçonave finalmente decolasse com astronautas a bordo, de acordo com Stich. Este próximo voo, denominado Crew Flight Test, está atualmente programado para decolagem da Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida, o mais tardar em 22 de abril, disse ele em resposta às perguntas de Ars.

Supondo que o lançamento ocorra em 22 de abril, o horário de lançamento será aproximadamente 4h24 EDT (09h24 UTC), com base no alinhamento da órbita da ISS com a plataforma de lançamento na Flórida. Os veteranos astronautas da NASA, Butch Wilmore e Sonny Williams, pilotarão a espaçonave Starliner para atracar na estação espacial e, em seguida, retornarão à Terra para um pouso assistido por airbag no Novo México. Todo o voo de teste durará aproximadamente 10 dias.

Recuperar a fita

“Precisávamos testar um com o novo sistema atualizado”, disse Stitch sobre os pára-quedas da espaçonave. “Mudamos as juntas das linhas de suspensão, reforçamos os velames principais e depois também havia alguns soft links que precisavam ser reforçados, que voamos em dois velames naquele teste e todos pareciam bons. Verificamos todo o hardware depois daquele teste de velame em Yuma (Arizona), e todos pareciam ótimos.

Existem 24 dessas extensões de tecido macio em cada espaçonave Starliner, com oito em cada um dos três pára-quedas principais da cápsula. Soft links fazem parte da rede de linhas que conectam cada pára-quedas à espaçonave. Durante as revisões finais de segurança no ano passado, os engenheiros descobriram que as ligações soft-link eram mais vulneráveis ​​a falhas do que o esperado, especialmente numa situação em que um dos três fechos principais da nave espacial não foi acionado. Um requisito básico de segurança para o programa Starliner é que a espaçonave possa pousar com segurança usando dois de seus três chutes.

READ  A espaçonave OSIRIS-REx da NASA avista o Boulder "Body Armor" do asteróide Bennu

Para o teste final do pára-quedas antes do lançamento, em 9 de janeiro, a Boeing verificou a resistência das ligações suaves usando um veículo de teste com o mesmo peso da espaçonave Starliner. Durante este teste, o veículo de teste foi lançado de um avião de carga C-130 sobre uma instalação do Exército dos EUA no Arizona. Os engenheiros usaram intencionalmente apenas dois lubrificantes para simular o estresse adicional que o sistema sofreria durante condições extremas.

O astronauta da NASA Butch Wilmore, comandante do primeiro vôo da tripulação do Starliner, experimenta um traje espacial da Boeing durante um teste de validação da tripulação no Centro Espacial Kennedy da NASA em 2022.
Mais Zoom / O astronauta da NASA Butch Wilmore, comandante do primeiro vôo da tripulação do Starliner, experimenta um traje espacial da Boeing durante um teste de validação da tripulação no Centro Espacial Kennedy da NASA em 2022.

Enquanto a Boeing se preparava para um teste de queda de paraquedas, técnicos da fábrica Starliner no Centro Espacial Kennedy da NASA removeram a maior parte da fita inflamável P213 da espaçonave destinada ao próximo voo dos astronautas. Isso levou vários meses. Havia algumas áreas onde a fita não podia ser removida, segundo a NASA, e nesses locais, os trabalhadores sobrepuseram o material P213 com outra fita não inflamável e resistente à abrasão e instalaram corta-fogo nos chicotes de fios, segundo a NASA.

Você pode analisar a detecção tardia de fitas inflamáveis ​​e problemas de segurança da cobertura de diversas maneiras. Isso mostra o quão rigorosos são os processos de certificação da NASA para voos espaciais tripulados, mas qualquer gerente de programa espacial lhe dirá que é mais barato e demorado descobrir esses problemas no início do desenvolvimento, e não em um ponto em que a correção desses problemas exija o desmantelamento. principais partes da espaçonave.