abril 14, 2024

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SpaceX Falcon 9 lança satélite Ovzon-3 e inicia ano de lançamento no Cabo – Spaceflight Now

SpaceX Falcon 9 lança satélite Ovzon-3 e inicia ano de lançamento no Cabo – Spaceflight Now
O foguete Falcon 9, o primeiro foguete a ser lançado em 2024 da Flórida, decolou do Complexo de Lançamento Espacial-40 (SLC-40) na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral na quarta-feira, 3 de janeiro de 2024. Imagem: Michael Caine/Viagem Espacial Agora

O ano de lançamento orbital na Flórida começou da mesma forma que terminou em 2023: o lançamento de um foguete SpaceX Falcon 9. Um satélite de comunicações para a Ovzone, com sede na Suécia, estava a bordo do veículo de lançamento Workhorse. A decolagem do foguete ocorreu durante a abertura da janela de lançamento de dez minutos, que começou às 18h04 EST (23h04 UTC). Foi o segundo voo do Falcon 9 em menos de 24 horas, após o lançamento de 21 satélites Starlink da Califórnia na noite de terça-feira.

A missão lançou o satélite Ovzon-3 em órbita geoestacionária, marcando o primeiro lançamento de satélite sueco com financiamento privado.

O SpaceFlight Now terá uma transmissão ao vivo com comentários da cabine uma hora antes da decolagem.

“A Suécia tem uma forte história na área de satélites, mas esta é a primeira vez para a Suécia e acho que estamos muito orgulhosos”, disse Kristofer Alm, Diretor de Marketing da Ovzon. “Acho que a Suécia é muito forte para continuar o nosso crescimento.”

Após o lançamento de quarta-feira, o satélite alcançará sua órbita de 59,7 leste durante os próximos três meses. Assim que chegar lá, a Ovzon iniciará sua campanha completa de testes. O plano é que o satélite esteja totalmente operacional em meados de 2024.

“O bom é que ainda não terminamos. Continuaremos a adicionar recursos, “Alm disse.” Obviamente, alguns desses recursos serão voltados para o cliente, e alguns faremos porque está em nosso roteiro.”

Em sua essência, o satélite Ovzon-3 foi projetado para missões críticas conhecidas como capacidades próximas. A ideia, disse Alm, é que o satélite seja alimentado para ajudar a resistir a interferências ou outras operações intrusivas, sem depender da parte terrestre da arquitetura.

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Uma representação do satélite Ovzon-3 entrando em órbita. Gráfico: Ovzone

O satélite possui cinco feixes pontuais direcionais que permitem o ajuste pontual proporcionando maior capacidade ao usuário e funcionará com os terminais de satélite da Ovzon.

“A defesa é o nosso principal mercado-alvo. A defesa é onde temos mais sucesso, mas estamos a começar a expandir. Temos segurança nacional, segurança pública”, disse Alm. Fazemos o mesmo com os serviços. Eles precisam de um serviço que possa ser implementado rapidamente.”

“Essa é outra parte da nossa vantagem, temos uma cadeia de serviços completa. Então, basicamente podemos ativar e implantar uma rede em 24 horas”, acrescentou Alm.

Enfrentando o desafio crescente

A Ovzon, fundada em 2006, presta um serviço de aluguer de capacidade em órbita através da utilização dos seus terminais terrestres. Um dos principais clientes da empresa tem sido historicamente o Departamento de Defesa dos EUA.

Com o passar dos anos, os líderes da Ovzon decidiram que era importante ter o seu próprio satélite para expandir as suas capacidades e oferecer novos serviços aos clientes governamentais no mercado europeu.

“Sempre fomos uma empresa sueca com uma base de clientes americana e agora somos uma empresa sueca com uma base de clientes americana e europeia, o que considero realmente entusiasmante”, disse Alm.

Um terminal Ovzon T7 é mostrado próximo a um pneu de veículo. Ovzon disse que os terminais serão implementados em conjunto com o serviço de satélite Ovzon-3, que será lançado ainda este ano. Imagem: Ovzone

Alm apontou a guerra russa em curso na Ucrânia como um momento de evolução, com a comunidade global a ter um maior apreço pelas comunicações críticas baseadas na cidadania. Ele disse que o mercado está mais preparado para esse tipo de serviço agora do que há dois anos.

“Uma coisa que aconteceu quando os russos entraram na Ucrânia foi que eles desativaram as comunicações via satélite. Como eles fizeram isso? Bem, eles derrubaram o segmento terrestre”, disse Alm.

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“Então, eles estudaram o que está acontecendo lá e podemos trazer recursos para resolver isso”, acrescentou Alm. Significa que a história que apresentamos é agora mais relevante para muitos clientes europeus.

Vale a pena esperar

O lançamento do primeiro satélite da Ovzon marca o primeiro satélite com financiamento privado para a Suécia, mas enfrentou alguns ventos contrários. Uma combinação de atrasos na produção e a pandemia de Covid-19 atrasou significativamente o satélite e o custo do lançamento foi estimado em cerca de 2 mil milhões de coroas suecas (equivalente a aproximadamente 195 milhões de dólares). O lançamento foi originalmente planejado no Ariane 5, mas não estava pronto para voar antes que o foguete europeu fosse aposentado.

Apesar das dificuldades, Alm disse que recebeu forte apoio de seus financiadores no caminho para o lançamento.

“Obviamente, as expectativas são altas e agora estamos [ready to launch] “Serão mais, mas vemos isso como um desafio e acho que estamos prontos para enfrentá-lo”, disse Alm. “Obviamente, cabe a nós entregar agora, e acho que isso faz parte da emoção do que está por vir, porque agora nos foi dada uma ferramenta que nos permitirá continuar a crescer.

O satélite Ovzon-3 está em configuração de lançamento. É o primeiro satélite da Suécia com financiamento privado. Imagem: Sistemas Espaciais Maxar

O início de um grande ano

O lançamento do satélite Ovzon-3 promete ser um ano historicamente agitado para a SpaceX. A missão será o segundo lançamento orbital de 2024 para a SpaceX e a primeira missão do ano com um cliente pagante.

O impulsionador de primeiro estágio que apoia a missão, número de cauda B1076, fará seu 10º vôo até o momento e retornará à Zona de Pouso 1 na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral oito minutos após a decolagem.

A missão foi dois meses movimentados para a SpaceX, que será destacada por duas missões tripuladas à Estação Espacial Internacional, o lançamento da espaçonave Northrop Grumman Cygnus para a ISS e uma missão à Lua com a Nova da Intuitive Engines. -C Lander.

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Em comunicado no X, anteriormente conhecido como Twitter, o vice-presidente de lançamentos da SpaceX, Kiko Dontsev, reiterou a meta da empresa de 144 lançamentos até o final do ano.

“O sistema de lançamento (plataformas, recuperação, hardware de voo) deve ser capaz de 13 [per] mês para que possamos nos atualizar quando a manutenção programada, as falhas e o clima inevitavelmente nos atrasam”, escreveu ele.