outubro 2, 2022

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Serena vence o segundo cabeça de chave Kontavet e chega ao terceiro lugar no US Open

NOVA YORK (AP) – Serena Williams Pode ser chamado de “crescimento” ou “aposentadoria”. Ou o que ela quiser. Ela pode ficar calma sobre este US Open Literalmente marcando o fim de seus dias de jogo. Todos os 23 títulos de Grand Slam ganharam essa franquia.

Se está acontecendo assim, quem sabe quanto tempo esse adeus vai durar?

Aconteça o que acontecer depois que sua viagem a Flushing Meadows terminar, aqui está o que saber depois da noite de quarta-feira: Williams, 40, ainda está lá, ela ainda é capaz de um tênis fantástico, ela ainda está vencendo – e, para a multidão que mais uma vez encheu o Arthur Ashe Stadium com rugidos – ela está pronta para mais.

Williams derrubou a segunda cabeça de chave Annette Kontavit por 7-6 (4), 2-6, 6-2 na segunda rodada do Aberto dos EUA Sua vida ilustre.

“Ainda tenho um pouco de mim”, disse Williams com um sorriso durante sua entrevista em quadra, depois admitiu durante sua entrevista coletiva pós-jogo: “Esses momentos são obviamente fugazes”.

Depois de derrotar Tanka Kovinic, 80º do ranking, em dois sets na segunda-feira, o hexacampeão em Flushing Meadows ficou em 23º em suas últimas 25 partidas contra Kontaveet na quarta-feira. Quarta rodada.

A adversária será a australiana de 29 anos, Ajla Domljanovic, 46ª colocada. Eles nunca se conheceram, mas Domljanovic, que disse que se considera uma fã de Williams, sabe o que esperar da americana – e daqueles que estão nos assentos.

“Eu estava jogando na quadra 7 em ambas as minhas partidas ao mesmo tempo, e eu podia ouvir a multidão. Eu estava tipo, ‘A quadra 7 não é tão perto.’ Fiquei pensando: ‘Oh, meu Deus, isso está me irritando, eu nem estou jogando contra ela'”, disse Domlanovic. “Eu não sei como vou fazer isso.”

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Facilitando o caminho potencial de Williams após Tomlajanovic: a vice-campeã do US Open de 2021, Leila Fernandez, e a campeã do Aberto da França de 2021, Barbora Krejcikova, perderam.

Na quarta-feira, Williams acertou um saque de 119 mph, ficou com Kontaveit durante longas trocas de grandes oscilações das linhas de base e produziu alguns de seus brilhos de marca registrada quando era mais necessário.

Depois de fazer um primeiro set apertado, Williams vacilou no segundo jogo e foi para o vestiário para uma pausa no banheiro antes da terceira partida.

Algo tem que ceder, alguém tem que piscar.

Quando eles recomeçaram, foi Williams que subiu para a ocasião e emergiu como o melhor jogador.

Como se ela tivesse estado em tanto perigo tantas vezes, em tantos palcos.

“Eu sou apenas Serena. Depois que perdi o segundo set, ‘Oh, meu Deus, é melhor eu dar o meu melhor, porque pode ser isso’, disse Williams, certamente ecoando os pensamentos de todos.

“Eu nunca fui capaz de jogar assim desde 98”, disse ele. “Tenho um ‘X’ nas costas desde 1999”, disse ela, ano em que conquistou seu primeiro título de Grand Slam no Aberto dos EUA aos 17 anos.

Toda a ferrugem que se acumulou quando Williams perdeu um ano de ação antes de retornar à turnê no final de junho parece ter desaparecido. Ele entra no US Open de 2022 por 1-3.

“Agora está se encaixando”, disse Williams. “Quero dizer, isso deve acontecer hoje.”

Williams também tem duplas para jogar. Ela e sua irmã Venus ganharam 14 grandes campeonatos como equipe e começarão o evento na noite de quinta-feira.

Kontaveit, 26 anos, nativa da Estônia, é uma rebatedora poderosa que conquistou o tênis feminino nas últimas duas décadas depois que um par de irmãos de Compton, Califórnia, mudou o jogo.

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Mas há uma ressalva ligada ao ranking de Kontavet: em 30 jogos na carreira, ele nunca venceu uma partida de quartas de final em um torneio de Grand Slam.

É por isso que o adversário de Williams foi apresentado por seu nome, assim como Kovinjk 48 horas antes, e Kontaveit foi aplaudido de pé. Por outro lado, Williams recebeu o tratamento completo: um vídeo de destaque, uma lista de seus muitos elogios e um grande aplauso de todos, parte do maior público do US Open de 29.959 em uma única sessão noturna, quebrando o recorde estabelecido na segunda-feira.

“Esse foi o momento dela”, disse Kontaveit, que começou a chorar durante a parte estoniana de sua entrevista coletiva e a interrompeu. “Claro, é tudo sobre ela.”

Tão ferozmente competitiva quanto qualquer atleta no tênis, ou em qualquer esporte, com tanta confiança em suas habilidades, Williams não pensa em todo esse exercício como apenas uma celebração de sua carreira.

Ela definitivamente veio para Nova York querendo ganhar.

Usando o mesmo top incrustado de cristais brilhantes e tênis com detalhes em diamantes que ela usava na segunda-feira – completo com etiquetas de cadarço de ouro maciço e as palavras “Queen” à direita e “Mama” à esquerda, Williams estava pronta para o horário nobre.

A partida começou com Kontaveit conquistando os cinco primeiros pontos e Williams conquistando os cinco seguintes. E eles iam e voltavam. As faltas de Kontaveit foram aplaudidas – mesmo faltas que atraíram uma advertência para a multidão da árbitro de cadeira Alison Hughes sobre fazer barulho entre as cadeiras.

No início do terceiro set, Kontaveit acertou um forehand cruzado que pegou a borda externa de um travessão. Um vídeo nas telas do estádio mostrou o quão perto estava, confirmando que a bola realmente caiu. Isso arrancou aplausos das arquibancadas. Williams levantou a mão e balançou o dedo, dizendo a seus apoiadores que não fizessem barulho.

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Se alguma coisa, Kontaveit obteve mais reconhecimento do jogador que tentava vencê-la do que qualquer outra pessoa, já que Williams respondia a grandes tacadas com um aceno de cabeça ou um aplauso de raquete.

“Eles não estão torcendo contra mim. Eles queriam tanto que Serena ganhasse”, disse Kontaveit, chamando o tratamento que ela recebeu de “justo” e “algo que nunca experimentei antes”.

Williams abriu uma vantagem de 5-4 quando Kondawaite acertou um backhand, fazendo a multidão gritar de pé. Antes de Vênus e Tiger Woods Dois assentos foram espaçados.

Eventualmente, eles foram para um desempate, e em 3-3, “Vamos Serena!” Um slogan foi levantado. explodiu, com palmas ritmadas. Logo depois, Williams atingiu um vencedor de serviço de 101 mph e um 91 mph para selar o set.

Para crédito de Kontavet, ela correu para uma vantagem de 3-0 na segunda partida com 10 vencedores e zero erros não forçados.

No terceiro, depois que um vencedor de vôlei de forehand nocauteou Williams para fora do jogo, ela levantou as duas mãos e depois cerrou o punho esquerdo.

Um jogo, cinco minutos depois, acabou – e sua permanência no US Open poderia continuar.

Questionada se ela era uma candidata ao título, Williams respondeu: “Não consigo pensar tão longe. Estou me divertindo e gostando.

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Cobertura adicional da AP do tênis do US Open: https://apnews.com/hub/us-open-tennis-championships e https://twitter.com/AP_Sports