julho 13, 2024

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Sais e materiais orgânicos observados na superfície de Ganimedes pela sonda Juno da NASA

Sais e materiais orgânicos observados na superfície de Ganimedes pela sonda Juno da NASA

Dados recolhidos pela missão Juno da NASA sugerem que um passado salgado pode estar a emergir na maior lua de Júpiter.

A missão Juno da NASA detectou sais minerais e compostos orgânicos na superfície da lua de Júpiter, Ganimedes. Os dados para esta descoberta foram coletados pelo espectrômetro Jovian InfraRed Auroral Mapper (JIRAM) a bordo da espaçonave durante um sobrevoo pela lua gelada. Os resultados, que poderão ajudar os cientistas a compreender melhor a origem de Ganimedes e a composição dos seus oceanos profundos, foram publicados no dia 30 de outubro na revista Ganimedes. Astronomia da natureza.

Maior que o planeta Mercúrio, Ganimedes é a maior das luas de Júpiter e há muito que tem sido de grande interesse para os cientistas devido ao vasto oceano interior de água escondido sob a sua crosta gelada. Observações espectroscópicas anteriores conduzidas pela NASA Galileu Nave espacial e telescópio espacial Hubble O Very Large Telescope do Observatório Europeu do Sul também sugeriu a presença de sais e materiais orgânicos, mas a resolução espacial dessas observações era demasiado baixa para ser determinada.

Em 7 de junho de 2021, Juno sobrevoou Ganimedes A uma altitude de pelo menos 650 milhas (1.046 quilômetros). Pouco depois da aproximação mais próxima, o instrumento JIRAM capturou imagens infravermelhas e espectros infravermelhos (essencialmente impressões digitais químicas de materiais, com base na forma como refletem a luz) da superfície lunar. O JIRAM, construído pela agência espacial italiana, Agenzia Spaziale Italiana, foi projetado para capturar luz infravermelha (invisível a olho nu) que emerge das profundezas de Júpiter, para examinar a camada climática até uma profundidade de 30 a 45 milhas (50 a 70 quilômetros) abaixo. Topos de nuvens gigantes gasosas. Mas o instrumento também tem sido usado para fornecer informações sobre a topografia das luas Io, Europa, Ganimedes e Calisto (conhecidas coletivamente como Satélite). Luas da Galileia Para seu descobridor Galileu).

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Os dados JIRAM para Ganimedes obtidos durante o sobrevôo alcançaram uma resolução espacial sem precedentes para espectroscopia infravermelha – melhor que 0,62 milhas (1 km) por pixel. Usando-o, os cientistas da Juno foram capazes de detectar e analisar características espectrais únicas de materiais que não são gelo de água, incluindo cloreto de sódio aquoso, cloreto de amônio, bicarbonato de sódio e possivelmente aldeídos alifáticos.

“A presença de sais de amoníaco sugere que Ganimedes pode ter acumulado material suficientemente frio para condensar o amoníaco durante a sua formação,” disse Federico Tosi, co-investigador da missão Juno do Instituto Nacional Italiano de Astrofísica em Roma e autor principal do estudo. “Os sais de carbonato podem ser restos de gelo rico em dióxido de carbono.”

Explore outros mundos jovianos

Modelagem anterior Campo magnético de Ganimedes A região equatorial da Lua, até cerca de 40 graus de latitude, é protegida do bombardeio energético de elétrons e íons pesados ​​resultante de O campo magnético infernal de Júpiter. Sabe-se que a presença desses fluxos de partículas afeta negativamente os sais e a matéria orgânica.

Durante o sobrevôo de junho de 2021, o JIRAM cobriu uma faixa estreita de latitudes (10°N a 30°N) e uma faixa mais ampla de longitudes (35°E a 40°E) no hemisfério voltado para Júpiter.

“Encontramos a maior abundância de sais e materiais orgânicos em Terreno escuro e claro “Em latitudes onde o campo magnético protege”, disse o investigador principal da missão Juno, Scott Bolton, do Southwest Research Institute em San Antonio. “Isso sugere que estamos vendo os restos de uma salmoura oceânica profunda que atingiu a superfície deste mundo congelado.”

Ganimedes não é o único mundo subterrâneo pelo qual Juno passou. A lua Europa, que se pensa ter um oceano sob a sua crosta gelada, também ficou sob o olhar de Juno pela primeira vez Outubro de 2021 E então em Setembro de 2022. agora Io recebe tratamento de levitação. A próxima aproximação a este mundo repleto de vulcões está marcada para 30 de dezembro, quando a sonda chegará a 1.500 quilómetros da superfície de Io.

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Mais sobre a missão

O Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, uma divisão do Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena, Califórnia, gerencia a missão Juno para o investigador principal Scott Bolton, do Southwest Research Institute em San Antonio. Juno faz parte do Programa Novas Fronteiras da NASA, que é gerenciado no Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama, para a Diretoria de Missões Científicas da agência em Washington. A Agência Espacial Italiana (ASI) financiou o Jovian InfraRed Auroral Mapper. A Lockheed Martin Space em Denver construiu e opera a espaçonave.

Mais informações sobre Juno estão disponíveis em:

https://www.nasa.gov/juno

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