janeiro 30, 2023

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Rocha espacial monstruosa na Antártica está entre as maiores encontradas em 100 anos: ScienceAlert

A Antártida tem tanto por isso quando se trata de caçar meteoritos. Rochas escuras se destacam na paisagem gelada. Seu clima seco mantém os elementos ao mínimo. Mesmo quando os meteoritos afundam no gelo, muitas vezes são trazidos de volta à superfície por geleiras ondulantes.

Apesar dessas condições ideais, encontrar grandes pedaços de rocha espacial é raro.

Um grupo de pesquisadores acaba de retornar do continente coberto de gelo com cinco novos meteoritos que incluem uma amostra extraordinariamente grande.

A grande descoberta neste trecho pesava 7,6 kg (16,8 lb), o que o coloca no top 100 em volume de meteoritos recuperados na Antártida no século passado. Considerando que cerca de 45.000 pessoas foram recuperadas nesse período, isso quer dizer alguma coisa.

Esta besta de uma rocha espacial está agora sendo devolvida ao Instituto Real Belga de Ciências Naturais, onde será estudada de perto o tempo todo. com pedras menores. Os cientistas podem aprender muito com as viagens que os meteoritos fazem estava em nosso planeta.

“O tamanho não importa necessariamente quando se trata de meteoritos, e mesmo pequenos micrometeoritos podem ser incrivelmente valiosos cientificamente”. diz a cosmóloga Maria ValdesDo Field Museum em Illinois. “Mas é claro que encontrar um grande meteorito como este é realmente raro e emocionante.”

Embora possa ser fácil localizar meteoritos na Antártica, o continente não é fácil de atravessar, com suas condições de frio congelante e localização remota. A equipe envolvida na descoberta passou vários dias acampando no deserto, viajando a pé e em motos de neve.

Também ajuda a saber onde os meteoritos provavelmente estarão. Aqui os pesquisadores usaram um “mapa do tesouro” que foi publicado no ano passadoque usa pistas encontradas em imagens de satélite – como fluxo de gelo, temperatura e medições de declives da superfície – para fazer suposições informadas e assistidas por IA sobre onde encontrar novas rochas.

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Pesquisadores trabalhando em um campo de gelo. (Maria Valdés)

“Partir em uma aventura para explorar regiões desconhecidas é emocionante”, diz o geólogo Vincent Debaylepela Universidade Livre de Bruxelas, na Bélgica.

“Mas também tivemos que lidar com o fato de que a realidade no terreno é muito mais difícil do que a beleza das imagens de satélite.”

Acredita-se que o mapa usado pelos pesquisadores seja cerca de 80% preciso em termos das direções que fornece, e seus criadores calcularam que existem mais de 300.000 meteoritos na Antártica, apenas esperando para serem encontrados.

Apesar das condições favoráveis ​​na Antártida para a descoberta de meteoritos, os cientistas acreditam que Ainda faltando Encontre muitos deles, especialmente aqueles com alto teor de ferro. Parte do motivo pode ser que esses tipos de meteoritos são aquecidos à luz do sol, fazendo com que o gelo circundante derreta e afunde abaixo da superfície.

No entanto, existe agora um novo lote emocionante dessas rochas prontas e esperando para serem observadas de perto – e em algum lugar dos meteoritos recém-recuperados devem estar relíquias da história do sistema solar em que residimos.

“Quanto maior o tamanho da amostra de meteoritos que temos, melhor podemos entender nosso sistema solar e melhor podemos entender a nós mesmos”, disse. Valdés diz.