junho 24, 2024

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Quase 20.000 vulcões antigos descobertos no fundo do oceano: ScienceAlert

Quase 20.000 vulcões antigos descobertos no fundo do oceano: ScienceAlert

menos de um quarto Todo o fundo do oceano foi mapeado em terra, deixando lacunas em nossa compreensão do mundo subaquático.

Acidentes aguardam no vazio: montes submarinos não descobertos – montanhas antigas formadas por atividade vulcânica – podem subir milhares de metros no escuro, colocando em perigo os submarinistas desavisados.

Liderada pela geocientista Julie Gevorgian, da Scripps Institution of Oceanography, na Califórnia, uma equipe de cientistas acaba de descobrir mais de 19.000 novos montes submarinos usando um novo conjunto de dados de satélite.

Encontrar tantos picos subaquáticos no fundo do mar é “incrível de se pensar”, Gevorgian Dizer Newsweek.

“Especialmente quando você percebe o tamanho desses montes submarinos e como eles eram desconhecidos anteriormente.”

Como resultado da atividade vulcânica bem abaixo da superfície do oceano, os montes submarinos podem subir para cerca de 3 a 10 quilômetros (6,2 milhas). Eles tendem a ser facilmente detectados pelo sonar, mas apenas se um navio passar por eles.

Pequenos montes submarinos com menos de dois quilômetros de altura são difíceis de encontrar, embora tendam a se formar perto das cordilheiras do meio do oceano, onde o magma corre através da fina crosta fraturada da Terra.

Na última década, os cientistas recorreram a dados de satélite para detectar pequenas saliências na superfície do oceano e mapear onde estão os montes submarinos.

onde Sonar usa ondas sonoras Ao ricochetear no fundo do mar para mapear seus contornos, a altimetria do satélite o faz indiretamente, medindo mudanças sutis na altura da superfície do mar que refletem a atração gravitacional proveniente das cristas submersas da crosta terrestre. Quanto maior o monte, mais forte é a atração gravitacional sobre a água do mar no topo.

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Usando esse método, Gevorgian e seus colegas identificaram 19.325 novos vulcões submarinos, somando-se aos 24.643 montes submarinos mapeados que dois dos membros da equipe tinham. Foi indexado anteriormente em 2011 E resolver alguns erros no processo.

Isso eleva o total para 43.454 montanhas submarinas, quase o dobro do número que conhecemos.

Muitos dos montes submarinos recém-descobertos estão no lado menor, considerados jovens demais para serem detectados em dados de satélite. No entanto, desenvolvimentos recentes para expandir a cobertura e melhorar a precisão dos dados de satélite do satélite CryoSat-2 da Agência Espacial Européia e saralcópia agências espaciais indianas e francesas, mudou a imagem.

Dos 700 picos estranhos que Gevorgyan e seus colegas descobriram em áreas de cobertura particularmente boa, o menor vulcão tinha apenas 421 metros de altura, um nódulo bastante pequeno no que diz respeito ao vulcanismo no fundo do mar acidentado.

A maioria deles tinha mais de 700 metros de comprimento e alguns chegavam a 2.500 metros acima do fundo do mar. Usando esses vulcões bem pesquisados ​​como guia, os pesquisadores estimaram a forma e o tamanho dos outros pilares que identificaram.

Três vulcões submarinos mapeados usando dados de satélite (à esquerda) em comparação com o sonar (à direita). (Gevorgian et al., Ciências da Terra e do Espaço2023)

Pesquisadores não envolvidos no trabalho diga os resultados Poderia aprofundar nossa compreensão das placas tectônicas, do vulcanismo, dos movimentos das correntes oceânicas e da vida marinha, em vastas regiões do oceano que não eram mapeadas há muito tempo.

Canalizando águas ricas em nutrientes das profundezas, os montes submarinos são um paraíso para a vida marinha que atravessa oceanos desérticos. Suas encostas íngremes também interferem nas correntes oceânicas que movem o calor ao redor do globo. Enterrados em sua geologia, os pesquisadores esperam encontrar evidências de placas tectônicas e magma, juntamente com preciosos minerais de terras raras.

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“Como os montes submarinos influenciam os oceanos e ecossistemas, eles são características importantes para estudo, mapeamento e classificação”, Gevorgian e colegas. Ele escreve em seu artigo publicado.

Apesar desta atualização maciça do número de montes submarinos conhecidos, os pesquisadores acreditam que pode haver milhares mais esperando para serem descobertos. Em 2011, eles estimaram que poderia estar lá Até 55.000 picos sob o mar em todo o mundo – Um número que pode precisar ser revisado com base nos novos números.

“Nosso estudo certamente ajudou a avançar no catálogo global de montes submarinos, mas melhorias na precisão dos dados podem nos ajudar a encontrar mais”, disse Gevorgian. Dizer Newsweek.

missões Já está em andamento para ajudar a fazer isso acontecer, mas localizar montes submarinos menores não é fácil: eles podem ser obscurecidos por sedimentos oceânicos que se acumulam sobre eles ou por características próximas do fundo do mar e correntes oceânicas turbulentas que podem causar diferenças gravitacionais sutis que os satélites são projetados. pegar.

O estudo foi publicado em Ciências da Terra e do Espaço.