fevereiro 29, 2024

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Pessoa matinal? Você pode agradecer aos genes do Neandertal.

Pessoa matinal?  Você pode agradecer aos genes do Neandertal.

Os Neandertais eram um novo povo Sabiano Estádio Ela sugere. E alguns dos madrugadores de hoje podem creditar os genes que herdaram dos seus antepassados ​​Neandertais.

O novo estudo comparou o DNA de humanos vivos com material genético recuperado de fósseis de Neandertais. Acontece que os neandertais carregavam algumas das mesmas variantes genéticas relacionadas ao relógio que as pessoas que relataram acordar cedo.

Desde a década de 1990, estudos do DNA do Neandertal revelaram a complicada história da nossa espécie. Há cerca de 700 mil anos, as nossas linhagens dividiram-se, muito provavelmente em África. Embora os ancestrais dos humanos modernos tenham permanecido em grande parte na África, a linhagem Neandertal migrou para a Eurásia.

Há cerca de 400 mil anos, a população dividiu-se em duas partes. Os hominídeos que se espalharam para o oeste tornaram-se neandertais. Seus primos do leste evoluíram para um grupo conhecido como Denisovanos.

Os dois grupos viveram durante centenas de milhares de anos, caçando e colhendo plantas, antes de desaparecerem do registo fóssil há cerca de 40 mil anos. Nessa altura, os humanos modernos tinham-se espalhado para fora de África, cruzando ocasionalmente com Neandertais e Denisovanos.

Hoje, partes do seu DNA podem ser encontradas na maioria dos seres humanos vivos.

Pesquisas conduzidas por John Capra, geneticista da Universidade da Califórnia, em São Francisco, e outros cientistas nos últimos anos sugerem que alguns desses genes transmitem uma vantagem de sobrevivência. Por exemplo, os genes imunitários herdados dos Neandertais e dos Denisovanos podem tê-los protegido de novos agentes patogénicos que não encontraram em África.

O Dr. Capra e os seus colegas ficaram intrigados ao descobrir que alguns genes dos Neandertais e Denisovanos que se tornaram mais comuns ao longo das gerações estavam ligados ao sono. Em seu novo estudo, publicado na revista Genome Biology and Evolution, eles investigaram como esses genes afetavam os ritmos circadianos de hominídeos extintos.

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Dentro das células de cada espécie animal, centenas de proteínas interagem entre si ao longo de cada dia, aumentando e diminuindo num ciclo de 24 horas. Não apenas controla o horário de sono e despertar, mas também afeta nosso apetite e metabolismo.

Para explorar os ritmos circadianos em neandertais e denisovanos, o Dr. Capra e seus colegas analisaram 246 genes que ajudam a controlar o relógio circadiano do corpo. Eles compararam versões de genes encontrados em hominídeos extintos com aqueles encontrados em humanos modernos.

Os pesquisadores encontraram mais de 1.000 mutações que eram exclusivas apenas de humanos vivos ou de Neandertais e Denisovanos. A análise revelou que muitas dessas mutações podem ter efeitos importantes no funcionamento do relógio biológico do corpo. Os investigadores especularam, por exemplo, que algumas proteínas do relógio circadiano que são abundantes nas nossas células eram muito raras nas células neandertais e denisovanas.

Em seguida, os cientistas analisaram o pequeno número de variantes do relógio circadiano que algumas pessoas vivas herdaram dos neandertais e dos denisovanos. Para descobrir quais efeitos essas variáveis ​​tiveram nas pessoas, eles conduziram um estudo Biobanco do Reino UnidoÉ um banco de dados britânico que contém os genomas de meio milhão de voluntários.

Juntamente com o seu ADN, os voluntários forneceram respostas a uma longa lista de questões relacionadas com a saúde, incluindo se estavam Madrugadores ou noctívagos. Para surpresa do Dr. Capra, quase todas as variáveis ​​do antigo relógio biológico aumentaram as chances de os voluntários serem pessoas matinais.

“Esse foi o momento mais emocionante do estudo quando vimos isso”, disse o Dr. Capra.

A geografia pode explicar por que os antigos hominídeos acordaram tão cedo. Os primeiros humanos viveram em África, bastante perto do equador, onde a duração do dia e da noite permanecia aproximadamente a mesma durante todo o ano. Mas os neandertais e os denisovanos mudaram-se para latitudes mais altas, onde os dias se tornaram mais longos no verão e mais curtos no inverno. Ao longo de centenas de milhares de anos, os seus relógios biológicos podem ter-se adaptado ao novo ambiente.

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À medida que os humanos modernos se expandiram para fora de África, também enfrentaram o mesmo desafio de adaptação a latitudes mais elevadas. Depois de cruzarem com neandertais e denisovanos, alguns de seus descendentes herdaram genes circadianos mais adequados para seus novos lares.

No entanto, todas estas conclusões resultam de uma base de dados limitada aos britânicos. Dr. Capra começou a olhar Outros bancos de dados Voluntários de outras origens. Se as ligações se mantiverem, Capra espera que os antigos relógios biológicos inspirem algumas ideias sobre como se adaptar ao mundo moderno, onde os ritmos circadianos são interrompidos pelos turnos noturnos e pelos smartphones brilhantes. Esses distúrbios não apenas dificultam uma boa noite de sono; Eles também podem aumentá-lo Risco de câncerObesidade e uma série de outras doenças.

Uma maneira de testar as variantes genéticas de Capra é projetar diferentes células humanas em laboratório para que seus genes sejam mais parecidos com os dos humanos, disse Michael Daneman, geneticista evolucionista da Universidade de Tartu, na Estônia, que não esteve envolvido no estudo. novo estudo. Neandertais e Denisovanos. Os cientistas podem então cultivar grupos de células e observá-las em seus ciclos diários.

“Este passo em frente não só avança o nosso conhecimento de como o ADN dos Neandertais influenciou os humanos actuais, mas também fornece um caminho para expandir a nossa compreensão da própria biologia dos Neandertais”, disse ele.