maio 23, 2024

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Para UConn, o caminho mais difícil do que o habitual ainda leva aos quatro finalistas

Para UConn, o caminho mais difícil do que o habitual ainda leva aos quatro finalistas

Bridgeport, Conn. – Depois de todos esses anos, havia razões para suspeitar do time de basquete feminino de Connecticut quase todas as temporadas.

Lesões e derrotas miseráveis ​​para equipes não-semeadas, um quase declínio durante o torneio da NCAA da semana passada e uma sensação de que um programa com 11 títulos nacionais havia de alguma forma sido reduzido a uma posição atrasada.

Mas pouco antes de uma reunião discriminatória em um tribunal nominalmente neutro em Bridgeport na noite de segunda-feira, Yukon acalmou tudo: o vice-campeão Huskies venceu a Carolina do Norte por 91 a 87 na prorrogação dupla e caiu para o primeiro lugar em sua região. Seguido por um 14º avanço para os quatro finalistas.

A vitória ampliou uma das maiores séries dos Jogos Americanos, uma prova que já conquistou seis campeonatos nacionais, incluindo várias jogadoras como Maya Moore, Preena Stewart e agora o Biz Bookers. Para salões de cavernas em todo o país.

Nesta temporada, no entanto, a UConn mostrou os perigos do mundo maior e melhor do basquete feminino, no qual a igualdade e o drama rolante são frequentemente vistos. Quando as semifinais nacionais acontecerem em Minneapolis na sexta-feira – UConn enfrentará Stanford, número um. 1º Ranking e Atual Campeão – Os Huskies certamente serão um concorrente, mas vão querer o título inquestionável de qualquer forma.

Afinal, os Huskies estão saindo de sua pior temporada regular desde 2004-5. No entanto, eles conquistaram seu nono título da liga e foram campeões da temporada regular da Big East Conference. Depois de derrotar o NC State, o campeão da temporada regular e do torneio da Atlantic Coast Conference, e se tornar o primeiro time a cair para o primeiro lugar neste torneio da NCAA, eles retornarão a Minneapolis com uma sequência de 14 vitórias consecutivas.

Nos últimos meses, eles o fizeram com uma indignação, diligência e ordem que muitas vezes são inacessíveis por algum motivo. Geno Ariamma, treinador de Connecticut desde 1985, disse: “Um dos melhores jogos de que participei desde que estou na UConn – temporada regular, pós – temporada, é realmente um bar”.

Certamente foi um espetáculo para o Bookers, que marcou 27 pontos, e desde 14 de novembro, semanas antes da lesão no joelho, ele estava afastado por vários meses, prejudicando as ambições de sua equipe. A defensora sênior Christine Williams terminou a noite com 21 pontos depois de marcar 7 pontos nos primeiros quatro minutos de jogo, seguida pela estreante Asi Food com 19 pontos.

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A UConn precisava de cada um desses pontos para subir de um déficit de 6 pontos no intervalo e um após o outro para reduzir a tentativa de retorno do NC State que ameaçava acabar com mais uma noite de miséria para os Huskies.

A UConn estava bem ciente de tais ameaças. Na semana passada, surgiram perguntas dentro e fora do programa sobre se os Huskies avançariam além da segunda rodada, já que contavam com a Flórida Central para escapar do jogo de dois dias. Enviado para Iowa em 2º lugar. Caitlin Clark e No. 1, o principal jogador da Divisão I. Arizona, a semente número 4, foi vice-campeã na temporada passada, nocauteando Yukon nas quartas de final.

Através de muitas atividades, os Huskies chegaram a Bridgeport, sua final regional, uma prova de sua profundidade e proeza. Para Auriyamma, este é um conceito básico.

“Estamos muito neste jogo porque temos bons jogadores vindo para a UConn, e eles entendem que, se você vier para Connecticut, as expectativas serão incrivelmente altas, a fasquia é muito, muito alta”, disse Auriemma no domingo. Ele acrescentou: “Gostaria de dizer que você tem uma escolha, mas acho que você não tem escolha se for lá e jogar. É bom que você esteja envolvido neste jogo.

Fazer mais difícil do que dizer.

O time titular da UConn está em rotação nesta temporada, com pelo menos dois terços ausentes da lista devido a lesão ou doença. Os Huskies usaram 11 sistemas diferentes nesta temporada e sua série mais longa com uma sequência consistente de seis jogos.

Booker, um armador do segundo ano que ganhou o prêmio de Jogador Nacional do Ano na temporada passada, está fora de ação há quase três meses, precisando de cirurgia para reparar uma lesão no joelho em dezembro. Fudd, a ex-estrela da UConn atrás da curva de 3 pontos, perdeu 11 jogos devido a uma lesão no pé. Aubrey Griffin, um júnior, foi um reserva confiável em suas duas primeiras temporadas, mas acabou passando por uma cirurgia nas costas e nunca jogou. E muitos mais.

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A primeira derrota da temporada foi em novembro, quando a Carolina do Sul, nas Bahamas, liderou a classificação geral do torneio nacional. Em uma viagem a Atlanta algumas semanas depois, os Huskies perderam para a Georgia Tech por 13 pontos na primeira rodada do Torneio da NCAA. O jogo acabou sendo uma derrota contra o Louisville, um dos melhores times do jogo e classificado como número 1. Os problemas do vírus Corona em Yukon levaram ao cancelamento das partidas do Big East contra Georgetown e Villanova. A viagem para Oregon, invicta, rendeu outra derrota de 13 pontos para Villanova em fevereiro, encerrando a série de 169 vitórias consecutivas da UConn contra adversários da convenção em temporadas regulares e partidas da liga.

Após essa derrota, a sorte de Husky começou a mudar. Uma defesa afiada começou a manter o inimigo no Golfo, e a produção de ataques contra os Huskies caiu. Villanova, por exemplo, marcou apenas 40 pontos contra o UConn em um mês de seus 72 contra o Huskies na partida da conferência de 7 de março.

A NCAA enviou UConn Mercer para a primeira rodada do torneio. O jogo da segunda rodada contra a Flórida Central, disputado no Stores, Connecticut. Concorrência.

“Normalmente chegamos aqui vencendo todos por 40 corridas e achamos que somos invencíveis”, disse Ariyamama na sexta-feira, um dia antes do encontro da 16ª rodada da UConn contra o Indiana. “Bem, nós não pensamos assim agora.”

Os Huskies montaram a partida na segunda-feira, vencendo o terceiro colocado Hosi por 75-58. Wolfback, que está procurando as últimas quatro aparições desde 1998, venceu com um heroísmo posterior ao quinto colocado Notre Dame.

Por um momento na noite de segunda-feira, eles mantiveram o ritmo e marcaram o primeiro gol. No entanto, eles não recuperaram a liderança até o minuto de abertura do quarto quarto, quando Jada Boyd fez uma volta.

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O jumper de Fattin empurrou Huskies para frente. Então Boyd foi até a cesta para outro laboratório. A cesta de 3 pontos de Diamond Johnson deu ao NC State uma vantagem de 4 pontos, com sua maior vantagem à noite, jogando até cerca de oito minutos.

Ariyama ligou quando o tempo acabou, convocou seu grupo ao seu redor para uma reunião, onde ela acenou com a mão com a animação do treinador que ela achava ter visto tudo no basquete. Do outro lado da quadra, torcedores do estado de NC gritavam “Wolfback! Wolf Pack!” (Então McCarena começou.)

A central do estado da Carolina do Norte, Elissa Cunane, empatou em menos de um minuto e forçou a prorrogação.

Yukon estava sobrecarregado de esperança. Em um ponto da noite, Williams disse, um pensamento simples veio à sua mente: “Nós temos bookers de páginas, eles não.”

No entanto, nenhuma das equipes foi capaz de assumir a liderança por muito tempo. Depois que os Huskies e Wolfback somaram 16 pontos cada no primeiro over – os Bookers marcaram 10 – eles estavam prontos para mais um jogo de cinco minutos.

Os Huskies estão de volta com sua estrela do segundo ano Buicks e o veterano Williams, que chutou as máquinas atacantes de volta à marcha no primeiro trimestre. Os Huskies assumiram a liderança com 5 pontos, um déficit difícil para o Wolfpack esta noite.

Apesar do último minuto, a vantagem da UConn foi reduzida para 2. Williams, que recentemente falou sobre seu domínio de jogos difíceis nesta temporada após março por muitos anos, fez um lance livre. . Logo, ela adicionou uma configuração.

Com 10 segundos restantes no relógio, NC State marcou novamente.

Mas UConn tinha tudo o que precisava para escapar uma última vez.

Para uma boa ação, a Williams deu mais uma volta – um tiro sobressalente pouco antes dos quatro finalistas.