novembro 29, 2022

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Palavras cruzadas podem beneficiar pessoas com comprometimento cognitivo leve

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Uma versão anterior desta história afirmava incorretamente que o estudo foi publicado no New England Journal of Medicine. É publicado no NEJM Evidence, uma revista médica do NEJM Group. Esta versão foi corrigida.

Richard Sima estará de volta na próxima semana.

Durante anos, os cientistas vêm tentando ver se “exercícios cerebrais”, como quebra-cabeças e jogos cognitivos online, podem fortalecer nossos cérebros e retardar o processo de envelhecimento.

Agora, Estudo publicado no NEJM Handbook Verificou-se que tentar palavras cruzadas regularmente pode ajudar a retardar o declínio em algumas pessoas com comprometimento cognitivo leve, um estágio inicial de falha de memória que às vezes pode progredir para demência.

Embora o estudo não tenha investigado se as palavras cruzadas beneficiam os adultos mais jovens que não estão lidando com o declínio cognitivo, ele sugere que manter seu cérebro ativo à medida que envelhece pode beneficiar seu cérebro. A pesquisa oferece esperança para aqueles diagnosticados com MCI que eles podem evitar mais declínios na memória, linguagem e problemas de tomada de decisão que são uma marca registrada da doença.

o Academia Americana de Neurologia Estima-se que o comprometimento cognitivo leve afete cerca de 8% das pessoas de 65 a 69 anos; 10% das pessoas entre 70 e 74 anos; 15 por cento das pessoas de 75 a 79 anos; 25 por cento daqueles com idade entre 80 e 84 anos; e cerca de 37 por cento das pessoas com 85 anos ou mais.

A pesquisa, que foi financiada pelo Instituto Nacional do Envelhecimento, recrutou 107 adultos entre 55 e 95 anos com comprometimento cognitivo leve. Durante 12 semanas, todos eles foram convidados a jogar um dos dois tipos de jogos, quatro vezes por semana – passando 30 minutos jogando Lustro, uma plataforma de treinamento cognitivo popular, ou 30 minutos para experimentar palavras cruzadas digitais. Após 12 semanas, os participantes foram reavaliados e receberam doses de “reforço” de jogo mais seis vezes durante o teste de 78 semanas.

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No final do estudo, os participantes receberam classificações padronizadas usadas para medir o declínio cognitivo, e amigos e familiares foram informados seu desempenho diário. Exames de ressonância magnética também têm sido usados ​​para medir mudanças no volume cerebral.

Os pesquisadores descobriram em medições-chave – Pontuações de declínio cognitivo, habilidades funcionais e alterações no tamanho do cérebro – Jogadores regulares de palavras cruzadas tiveram um desempenho melhor do que jogadores de jogos.

A descoberta surpreendeu os cientistas que conduziram o estudo Quem esperava que jogos cerebrais desafiadores baseados na web, projetados especificamente para aumentar a função cognitiva, trariam o maior benefício.

“Nosso estudo mostra conclusivamente que, em pessoas com deficiência cognitiva leve, as palavras cruzadas superam os jogos computadorizados em várias medidas”, disse Murali Doriswamy, professor da Duke University e coautor do estudo. “Então, se você tem comprometimento cognitivo leve, diferente do envelhecimento normal, a recomendação é manter o cérebro ativo com palavras cruzadas”.

Pessoas com graus mais altos de comprometimento cognitivo parecem se beneficiar mais com a resolução de palavras cruzadas, que são projetadas para ser um quebra-cabeça um tanto desafiador comparável a um jogo de quinta-feira do New York Times.

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O estudo tem limites. Alguns participantes podem estar mais familiarizados com palavras cruzadas e é por isso que eles respondem melhor a quebra-cabeças do que os jogos de computador do Lumosity. Doraiswamy disse que mais anos de acompanhamento também são necessários para determinar se intervenções como palavras cruzadas podem “realmente prevenir a demência”.

“Sabemos há cerca de 30 ou 40 anos que permanecer mentalmente ativo é realmente importante”, disse Doraiswamy. “Mas nós realmente não traduzimos isso em uma intervenção médica.”

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DP Devanand, professor da Universidade de Columbia e principal pesquisador do estudo, disse que a descoberta precisa ser replicada em um estudo maior com mais participantes e um grupo de controle que não joga nenhum jogo.

“Não podemos dizer além de um ponto por que as pessoas se saem melhor ao usar palavras cruzadas, mas sugere que usar palavras cruzadas ajuda”, disse Devanand.

Doraiswamy disse que espera que estudos futuros se baseiem nos resultados para investigar o nível ideal de dificuldade e o tempo gasto na resolução de quebra-cabeças para pessoas com comprometimento cognitivo leve.

Alguns pesquisadores permaneceram céticos. Zach HambrickUm professor de cognição e neurociência da Michigan State University, disse que o estudo não analisa por que as palavras cruzadas oferecem mais benefícios do que um jogo de computador.

Em 1999, Hambrick foi co-autor do artigo estudar que não encontraram evidências para sugerir que as pessoas que resolveram palavras cruzadas mais de duas vezes por semana experimentaram menos declínio cognitivo.

Hambrick disse que completar um jogo de palavras cruzadas, que requer a capacidade de lembrar palavras e conhecimento esotérico adquirido através da experiência, testa as “habilidades cognitivas cristalizadas” de uma pessoa. Ele disse que as pessoas com MCI tinham o maior problema com “habilidades cognitivas fluidas”, como lembrar uma lista de palavras ou resolver um problema lógico. Hambrick disse que as palavras cruzadas não desafiam o tipo de habilidades associadas ao MCI.

A Lumos Labs, a empresa por trás dos jogos de computador no experimento, forneceu acesso tanto ao jogo de palavras cruzadas quanto à sua coleção de jogos, mas não esteve envolvida no projeto ou publicação do estudo. Doraiswamy é consultor da Lumos Labs.

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Laurie RyanA agência financiou a pesquisa porque é importante encontrar tratamentos que reduzam o risco de doença de Alzheimer e outros tipos de demência, disse o chefe de intervenções clínicas do Instituto Nacional do Envelhecimento.

“É possível que precisemos de várias intervenções para pessoas diferentes”, disse Ryan. “Estamos tentando financiar o máximo de coisas possível.”

A maioria dos pesquisadores concorda que manter seu corpo e mente ativos à medida que envelhece pode beneficiar seu cérebro. Ronald C. PetersenAlém do exercício regular, ele recomenda que os pacientes passem tempo em tarefas intelectuais desafiadoras, como assistir a um documentário ou assistir a uma palestra, disse o diretor do Centro de Pesquisa de Alzheimer da Clínica Mayo.

Procure atividades que “tirem você da sua zona de conforto”, disse ele Sylvie BellevilleProfessor de Neuropsicologia da Universidade de Montreal. Experimente diferentes tarefas de “motivação” ou aumente a dificuldade de uma tarefa específica ao longo do tempo. “Se você é realmente bom em fazer palavras cruzadas e continua fazendo isso, ainda está em sua zona de conforto e não adota novas estratégias, novas redes cerebrais”, disse Belleville.

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