julho 24, 2024

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Os testes do motor da Boeing podem levar ‘semanas’ antes que os astronautas voltem para casa

Os testes do motor da Boeing podem levar ‘semanas’ antes que os astronautas voltem para casa

Os astronautas da NASA Butch Wilmore e Sonny Williams passaram muito mais tempo do que o esperado
NASA/Robert Markowitz

  • Dois astronautas seguiram para a Estação Espacial Internacional a bordo de uma nova espaçonave Boeing em 5 de junho.
  • Eles deveriam retornar oito dias depois, mas problemas no motor e vazamentos de hélio atrasaram seu retorno.
  • A NASA e a Boeing dizem que não há motivo para preocupação e que os astronautas estão ocupados.

A boa notícia para a cápsula Starliner da Boeing é que ela finalmente conseguiu transportar humanos para a órbita baixa da Terra. Mas o problema é que ela ainda não conseguiu derrubá-los – e pode demorar um pouco até que consiga.

Os problemas que levaram os astronautas Butch Wilmore e Sonny Williams a prolongar a sua estadia na Estação Espacial Internacional foram o culminar de anos de deficiências que atrasaram o lançamento do Starliner. NPR relatado Em 3 de julho, a espaçonave começou a vazar parte do hélio que faz parte de seu sistema de propulsão, informou a agência, e uma minoria de seus motores também apresentou problemas.

Em uma teleconferência no final do mês passado, Steve Sitch, funcionário da NASA, disse que os propulsores estavam sendo submetidos a testes rigorosos na Terra para tentar replicar os problemas observados no espaço. Ele acrescentou que os testes poderão começar em 2 de julho e continuar “por algumas semanas”.

“Quero deixar claro que Butch e Sonny não estão presos no espaço. Eles estão seguros a bordo da estação espacial, sua espaçonave está funcionando bem e eles estão aproveitando seu tempo a bordo da estação espacial”, disse Sytch.

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Os atrasos ressaltam como a Boeing ficou para trás da SpaceX, que colocou em órbita seu oitavo vôo tripulado em março. A empresa concorrente liderada por Elon Musk também ganhou terreno na área da segurança nacional, O Wall Street Journal informou Em 1º de julho, a Boeing transportou mais cargas confidenciais, como satélites espiões, para o espaço do que a United Launch Alliance, uma joint venture entre a Boeing e a Lockheed Martin.

Além dos testes de solo, a NASA tem testado os propulsores e sistemas do Starliner enquanto ele permanece ancorado na Estação Espacial Internacional. Wilmore e Williams não estavam sozinhos; Eles se juntaram a astronautas russos e americanos que estavam lá em uma missão em andamento, e funcionários da agência espacial disseram que não houve escassez de suprimentos ou qualquer coisa que os obrigasse a correr.

No entanto, os atrasos sublinham os problemas comerciais que a Boeing enfrenta. O negócio de aeronaves comerciais da empresa está sob escrutínio regulatório desde que uma vedação de porta explodiu em um voo da Alaska Airlines em janeiro, e a Reuters e outros meios de comunicação informaram que o Departamento de Justiça dos EUA está se preparando para abrir acusações criminais relacionadas a acidentes fatais de seus aviões 737 MAX. .

Ron Epstein, analista do Bank of America, disse à NPR que a empresa se concentrou em ganhar dinheiro para os seus investidores às custas do seu “negócio principal de engenharia”.

Em maio, Musk tuitou uma crítica semelhante.

“Há muitos gerentes não técnicos na Boeing”, escreveu ele.