fevereiro 24, 2024

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Os EUA finalmente retornam à Lua no próximo mês, após 50 longos anos: ScienceAlert

Os EUA finalmente retornam à Lua no próximo mês, após 50 longos anos: ScienceAlert

Mais de 50 anos após a última missão Apollo, os Estados Unidos tentarão novamente pousar um veículo espacial na Lua em 25 de janeiro, disse o chefe do que poderia ser a primeira empresa privada a pousar com sucesso na Lua.

Aterrissagem, seu nome O falcão peregrinoNinguém estará a bordo. Foi desenvolvido pela empresa norte-americana Astrobotic, cujo CEO John Thornton disse que transportaria instrumentos da NASA para estudar o ambiente lunar em antecipação às missões tripuladas Artemis da NASA.

Há vários anos, a NASA optou por contratar empresas americanas para enviar experiências científicas e tecnologia para a Lua – um programa denominado CLPS.

Estes contratos de preço fixo deveriam permitir o desenvolvimento da economia lunar e fornecer serviços de transporte a um custo menor.

“Um dos grandes desafios do que estamos tentando aqui é tentar lançar e pousar na Lua por uma fração do custo”, disse Thornton na quarta-feira em entrevista coletiva na base de sua empresa em Pittsburgh.

“Apenas cerca de metade das missões que foram à superfície da Lua foram bem-sucedidas”, disse ele.

“Portanto, é definitivamente um desafio assustador. Ficarei apavorado e animado em cada fase disso.”

A decolagem está programada para acontecer no dia 24 de dezembro na Flórida, no vôo inaugural do novo foguete do ULA Industrial Group, chamado Vulcan Centaur.

Thornton disse que a sonda levará “alguns dias” para chegar à órbita lunar, mas terá que esperar até 25 de janeiro antes de tentar pousar, para que as condições de iluminação no local alvo sejam adequadas.

O processo de pouso será realizado de forma autônoma, sem intervenção humana, mas será monitorado a partir do centro de controle da empresa.

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Na primavera, a startup japonesa ispace tentou se tornar a primeira empresa privada a pousar na Lua, mas a missão terminou em acidente. Israel também sofreu um revés em 2019. Apenas quatro países conseguiram pousar na Lua: os Estados Unidos, a Rússia, a China e, mais recentemente, a Índia.

Além da Astrobotic, a NASA assinou contratos com outras empresas, como Firefly Aerospace, Draper e Intuitive Machines.

Este último está programado para decolar em um foguete SpaceX em janeiro.

“A liderança da NASA reconhece os riscos e aceitou que algumas destas missões podem não ter sucesso”, disse Chris Colbert, gestor do programa CLPS.

“Mas mesmo que nem todos os pousos tenham sido bem-sucedidos, o CLPS teve um impacto na infraestrutura comercial necessária para criar uma economia lunar”, disse ele.

Através do programa Artemis, a NASA quer estabelecer uma base na Lua.

© Agência France-Presse