abril 20, 2024

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“Os Diamondbacks se reúnem para derrotar Phillies e ganhar a improvável flâmula da NL” . Ele enfrentará o Rangers na World Series

“Os Diamondbacks se reúnem para derrotar Phillies e ganhar a improvável flâmula da NL” .  Ele enfrentará o Rangers na World Series

FILADÉLFIA – O técnico do Arizona Diamondbacks, Torey Lovullo, olhou para o abismo em 11 de agosto, 74 dias antes de seu time conquistar a flâmula da Liga Nacional em uma improvável emboscada de um mês contra seus melhores inimigos, com uma vitória por 4 a 2 sobre o Philadelphia Phillies. No jogo 7 da Série do Campeonato da Liga Nacional. Essa possibilidade parecia remota há apenas dois meses, quando os Diamondbacks perderam pelo nono jogo consecutivo. O clube perdeu o controle da NL West. A oportunidade na pós-temporada parece estar desaparecendo. “Temos que fazer isso mudar”, disse Lovullo. “De certa forma. De certa forma.”

Os Diamondbacks não se recuperaram milagrosamente. O clube venceu no dia seguinte para acabar com a derrapagem. Eles venceram novamente no dia seguinte. Eles ganharam mais do que perderam no resto do mês. Eles venceram o suficiente em setembro para avançar para a pós-temporada, a sexta e última cabeça-de-chave. Era uma equipe com 84 vitórias e um diferencial de sequência que sugeria que deveriam ser piores. Mas eles tinham um ingresso para o baile. Foi tudo o que a equipe de Lovolo pediu. Louis Cardinals de 2006, vencedor de 83 jogos, um clube com um sucesso tão modesto na temporada regular não conseguia chegar à World Series.

Sim. Isto está certo. Os Diamondbacks vão para a World Series. Você pode repetir, se a frase lhe parecer estranha. Você pode lê-lo novamente, se parecer estranho na página. Você pode pensar, como muitos jogadores de beisebol, em como o Arizona chegou aqui.

Pergunte aos Diamondbacks se eles se importam. Pergunte aos 45.397 torcedores do Citizens Bank Park se eles podem acreditar, não depois que a Filadélfia venceu os dois primeiros jogos desta série e voltou para casa depois do Jogo 5 precisando de apenas uma vitória. Pergunte a qualquer pessoa que pratica esportes se ela esperava isso – essa pessoa provavelmente está mentindo.

Ao completar a recuperação, conquistando sua primeira vaga no Campeonato Mundial desde 2001, o Arizona mostrou toda a determinação e garra que o trouxe até esta fase. Corbin Carroll, seu emocionante novato, teve três rebatidas, marcou duas corridas e fez um sacrifício crucial na sétima entrada. O colega novato Gabriel Moreno entregou dois singles RBI. A equipe de apoio estava atrás de um terceiro titular, o titular Brandon Pvadt, que evitou os canos dos outfielders dos Phillies, Kyle Schwarber e Bryce Harper, por quatro entradas. O apaziguador do Arizona, Kevin Jenkel, fez o mesmo com Trea Turner e Harper para neutralizar um congestionamento na sétima entrada.

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O técnico do Phillies, Rob Thompson, foi bem servido em sua decisão de ficar com o terceiro base Alec Bohm na posição de limpeza. Bohm fez um home run e marcou outra corrida. Mas nada mais deu certo para a Filadélfia. A escalação não conseguiu aproveitar as oportunidades no quarto e quinto antes do Arizona assumir a liderança. Eles travaram uma pequena batalha contra Joe Mantiply, Ryan Thompson, Andrew Salfrank, Jenkel e Paul Seewald, um quinteto de apaziguadores que poderiam passar os próximos dias estudando os Texas Rangers. O jogo 1 da World Series será disputado na noite de sexta-feira no Globe Life Field.

Ver uma World Series sem Filadélfia seria incrível. Quando essas equipes deixaram a Filadélfia após o jogo 2 na semana passada, esta série parecia perto de ser decidida. Os Phillies venceram as duas primeiras partidas, incluindo uma derrota por 10-0 no jogo 2. O Arizona recuou para o deserto sem um arremessador comprovado alinhado para os próximos dois jogos. Mas Pfaadt arremessou muito bem no jogo 3. Um dia depois, enquanto Lovullo navegava no bullpen, seus rebatedores aproveitaram estranhas decisões estratégicas tomadas por Thompson.

Thompson decidiu retirar seu titular, Christopher Sanchez, no meio do terceiro período. Em vez de usar um de seus outros arremessadores, Taijuan Walker e Michael Lorenzen, por uma ou duas entradas, Thompson preferiu seus substitutos regulares. O tiro saiu pela culatra quando o veterano Craig Kimbrel perdeu a vantagem de duas corridas na oitava entrada. Arizona se recuperou mesmo nesta série. O Philadelphia venceu o jogo 5, mas perdeu o jogo 6 na segunda-feira, perdendo para o Citizens Bank Park pela primeira vez na pós-temporada.

Tudo isso levou a algo impensável na semana passada: um time dos Phillies à beira do colapso e um time dos Diamondbacks à beira da flâmula. Também permitiu que Lovullo vasculhasse mais uma vez seu saco de receitas, um fluxo constante de insultos da imprensa e do público. A última novidade veio do apresentador do SiriusXM, Chris “Mad Dog” Russo, que prometeu “se aposentar imediatamente” se o Arizona vencer.

A aposta fez Lovullo sorrir. Ele disse que considera Russo um amigo. “Mas eu gostaria de vê-lo renunciar se vencermos hoje”, disse Lovullo. “Você entende o que quero dizer? Não há nada melhor do que um nova-iorquino sábio dizer algo e depois ter que mastigar essas palavras.

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Para Lovullo, o comentário de Russo se encaixa em um padrão pós-temporada: “Há um tema predominante aqui que, A, não merecemos estar aqui, B, vamos levar uma surra, e C, há valentões”, ele disse. Em toda a Liga Nacional quem pode nos maltratar.’ “Fico muito feliz em saber que estamos no jogo 7 e prestes a fazer algo inacreditável. E adoramos provar que os pessimistas estão errados.

Thompson adotou uma abordagem diferente. Se Lovullo parecia aberto a qualquer discurso nacional sobre seu clube, Thompson parecia determinado a evitar qualquer conversa. Ele insistiu que não ouviu as reclamações da emissora esportiva local 94.1 WIP sobre sua recusa em mudar sua escalação, deixando Bohm na limpeza. “Mover pessoas neste momento não faz muito sentido para mim”, disse Thompson.

Arizona enfatizou a importância de se registrar cedo para acalmar a multidão. A equipe completou essa tarefa no primeiro tempo de terça-feira. O outfielder novato Corbin Carroll acertou um único. O apanhador novato Gabriel Moreno acertou uma única bola no campo direito. Carroll correu do primeiro para o terceiro, marcando no chão de Christian Walker, que correu através do saco para vencer uma jogada dupla.

Boom trouxe de volta o público. Ele acertou uma chumbada alta de Bvadt. O jogo de beisebol caiu nos assentos esquerdos do campo. Foi o segundo sucesso de Bohm na prorrogação da série. O momento foi ótimo. Harper saiu do banco de reservas para aplaudir Boom. Schwarber inclinou-se sobre a grade para exortar a multidão.

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Schwarber teve a chance de manter a multidão rolando no terceiro inning, depois que o outfielder Brandon Marsh lançou uma única e um chute do outfielder Johan Rojas. Mas Pfadt se recompôs e acertou Schwarber pela segunda vez. Pvadt percebeu uma vantagem de 2 a 2 perto do fundo da área, perto o suficiente para o árbitro Adam Hamari afastar Schwarber. O turno terminou quando Trea Turner enterrou uma vassoura na terra para isolar Marsh.

Bohm acendeu a equipe novamente no quarto. Ele deu uma caminhada rápida, acertando uma série de bolas rápidas rebeldes, para pôr a mesa para Stott. Pfadt tentou um mergulho 2-2. Stott mandou um chute forte para o campo centro-esquerdo e Bohm marcou duas vezes para dar ao Filadélfia uma vantagem de 2 a 1. Um single do apanhador JT Realmuto colocou os corredores nas curvas. Danos limitados. Ele acertou o outfielder Nick Castellanos e Rojas.

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Os Diamondbacks não ficaram no chão por muito tempo. Um single inicial do terceiro base Emanuel Rivera gerou ação no bullpen dos Phillies. O defensor direito de Thompson, Jeff Hoffman, tem se aquecido de forma intermitente desde o segundo turno. Ele estava pronto para enfrentar Moreno, um rebatedor destro. Mas antes que Thompson pudesse fazer esse movimento, Carroll lançou um single de duas saídas no meio para sua terceira rebatida da noite.

Carroll começou a torturar Hoffman. Quando Hoffman fez seu primeiro arremesso, Carroll correu para a segunda base, acertando um saco como fez 54 vezes durante a temporada regular. Mais 90 pés extras levaram a uma corrida quando Moreno lançou um controle deslizante para o campo certo para colocar o Arizona em 3-2.

Hoffman segurou no sétimo, quando Thompson passou o jogo para José Alvarado, talvez aquele em quem mais confiava. Alvarado arremessou pela quarta vez na série. Os Diamondbacks pareciam confortáveis. Gerardo Perdomo o cumprimentou com um single. Ketel Marte acertou uma dobradinha. Carroll superou a vantagem do pelotão de Alvarado para acertar uma bola rápida de 99,8 mph com profundidade suficiente para a direita para marcar Perdomo e dobrar a vantagem.

O bullpen de Lovullo subjugou os Phillies nos frames finais. Ginkel passou por uma fase difícil no sétimo assalto, nocauteando Turner e Harper. Aos oito anos, ele foi atingido na lateral. Na nona rodada, Seewald derrotou o último colocado do time do Filadélfia. O placar final foi enfiado na luva de Carroll no campo direito, uma mosca inofensiva atingida pelo rebatedor Jake Keefe. A multidão se moveu em direção às saídas enquanto Carroll corria em direção a seus companheiros.

Os Phillies estavam voltando para casa. Os Diamondbacks estavam indo para a World Series. Não importa se você não pode prever isso. Arizona deu uma reviravolta nesta série e nesta temporada. De alguma forma. De alguma forma.

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(Foto: Tim Nwachukwu/Getty Images)