fevereiro 5, 2023

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O segundo planeta potencialmente habitável do tamanho da Terra encontrado orbitando uma estrela próxima

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missão da NASA avistada Um exoplaneta do tamanho da Terra orbitando uma pequena estrela a cerca de 100 anos-luz de distância.

O planeta, chamado TOI 700 e, provavelmente é rochoso e tem 95% do tamanho do nosso mundo. O corpo celeste é o quarto planeta a ser descoberto orbitando a pequena estrela anã M TOI 700. Ambos planetas exteriores Eles foram encontrados pelo Transiting Exoplanet Survey Satellite da NASA, ou missão TESS.

Outro planeta do sistema, descoberto em 2020 e batizado de TOI 700 d, também tem o tamanho da Terra. Cada um desses exoplanetas está na zona habitável de sua estrela, ou a uma distância decente da estrela, onde é provável que exista água líquida em suas superfícies. A possibilidade de água líquida sugere que os próprios planetas poderiam ser, ou podem ter sido, habitáveis ​​para a vida.

A descoberta do quarto planeta foi anunciada na terça-feira na 241ª reunião do Gabinete Sociedade Astronômica Americana Em Seattle, um estudo sobre um exoplaneta foi aceito para publicação pelo Astrophysical Journal Letters.

“Este é um dos poucos sistemas com múltiplos planetas menores e zonas habitáveis ​​que conhecemos”, disse Emily Gilbert, principal autora do estudo e pós-doutoranda no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, em um comunicado.

“Isso torna o sistema TOI 700 uma excelente oportunidade para acompanhamento adicional. O planeta e é cerca de 10% menor que o planeta d, então o sistema também mostra como as observações adicionais do TESS nos ajudam a encontrar mundos cada vez menores.”

Pequenas e frias estrelas anãs M como TOI 700 são comuns no universo, e muitas delas foram encontradas para hospedar exoplanetas nos últimos anos, como O sistema TRAPPIST-1 e seus sete planetas exteriores que será observado pelo Telescópio Espacial James Webb.

O mais próximo da estrela é o TOI 700 b, que tem 90% do tamanho da Terra e completa uma órbita rápida em torno da estrela a cada 10 dias terrestres. Depois, há o TOI 700 c, que é 2,5 vezes mais massivo que o nosso planeta e termina uma órbita em torno da estrela a cada 16 dias. Esses planetas provavelmente são pheno-bloqueados, o que significa que eles sempre mostram o mesmo lado da estrela – muito parecido com o mesmo lado da Lua sempre voltado para a Terra.

Os exoplanetas na zona habitável da estrela, planetas d e e, têm órbitas mais longas de 37 dias e 28 dias, respectivamente, porque estão um pouco mais distantes da estrela. O recém-anunciado planeta e está localizado entre os planetas c e d.

A missão TESS, lançada em 2018, monitora grandes partes do céu noturno por 27 dias de cada vez, observando as estrelas mais brilhantes e rastreando suas mudanças de brilho. Essas quedas na luminosidade indicam a presença de planetas em órbita à medida que passam na frente de suas estrelas e são chamadas de trânsitos. A missão começou a observar o céu do sul em 2018, depois mudou para o céu do norte. Em 2020, a missão se concentrou novamente no céu do sul para observações adicionais, revelando o quarto planeta no sistema TOI 700.

disse o co-autor do estudo Ben Hurd, estudante de doutorado na Universidade de Maryland, College Park, e ex-aluno Pesquisador do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, em um comunicado. “Mas o sinal era tão fraco que precisávamos de mais um ano de observação do trânsito para determiná-lo.”

À medida que os pesquisadores usam outros observatórios espaciais e terrestres para fazer observações de acompanhamento do intrigante sistema planetário, mais dados do TESS estão chegando.

“O TESS acaba de completar seu segundo ano de observação do céu do norte”, disse Alison Youngblood, astrofísica e vice-cientista do projeto TESS em Goddard. “Estamos ansiosos por outras descobertas emocionantes escondidas no tesouro de dados da missão.”

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