fevereiro 29, 2024

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O que pensávamos saber sobre o tiranossauro estava errado, dizem os pesquisadores em um novo estudo

O que pensávamos saber sobre o tiranossauro estava errado, dizem os pesquisadores em um novo estudo

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O debate sobre os dinossauros antigos ganhou novo impulso após os resultados de um novo estudo que sugere que versões em miniatura do famoso Tyrannosaurus rex podem na verdade ser uma espécie distinta.

Pesquisadores da Universidade de Bath e da Universidade de Chicago deram uma nova olhada nos fósseis jovens de T. rexes e concluíram que o que antes se pensava serem versões jovens de dinossauros conhecidos provavelmente são espécies semelhantes, mas separadas.

O estudo, publicado na revista Fossil Studies, analisou os anéis de crescimento de pequenos fósseis de T. rex, encontrou evidências de que as taxas de crescimento ósseo estavam a abrandar e sugeriu que as versões Nanotyrannus do famoso dinossauro eram provavelmente quase em tamanho real.

“Se essas criaturas T. rex fossem pequenas, deveriam crescer loucamente, ganhando centenas de quilos por ano, mas não vemos isso”, disse o Dr. Nick Longrich, coautor do estudo, em um relatório publicado em o jornal. Novo Atlas. “Tentamos modelar os dados de muitas maneiras diferentes e continuamos obtendo baixas taxas de crescimento.”

As descobertas contradizem um estudo de 2020 realizado por pesquisadores da Universidade Estadual de Oklahoma, que concluiu que, no momento da morte, o jovem T. rex provavelmente tinha apenas 13 a 15 anos de idade e ainda não havia atingido todo o seu potencial de desenvolvimento.

No entanto, o novo estudo modelou a taxa de crescimento provável dos ossos mais pequenos do T. rex, estimando que teriam crescido até um máximo entre 1.984 e 3.307 libras, apenas cerca de 15% do tamanho de um T. rex adulto.

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Os resultados de um novo estudo sugerem que versões em miniatura do famoso Tyrannosaurus rex podem, na verdade, ser uma espécie distinta. Santi Vesali/Getty Images
Eles observaram os anéis de crescimento de fósseis jovens de T. rex e encontraram evidências de que as taxas de crescimento ósseo estavam diminuindo, e sugeriram que as versões Nanotyrannus do famoso dinossauro eram provavelmente quase do tamanho real. Imagens de Spencer Platt/Getty

Os pesquisadores também descobriram que os fósseis de Nanotyranus tinham mais de 150 características diferentes dos dinossauros, incluindo focinho estreito e braços mais longos.

“Na verdade, os braços são mais longos do que os de um T. rex”, disse Longrich. “Mesmo o maior tiranossauro tinha braços mais curtos e garras menores do que as do minúsculo nanotiranossauro. Este era um animal cujos braços eram na verdade armas muito formidáveis. Na verdade, é apenas um animal completamente diferente – pequeno, rápido e ágil. O tiranossauro rex dependia do tamanho e força, mas este animal dependia da velocidade.”

Os pesquisadores também enfatizam que faltam descobertas de fósseis que compartilhem características tanto do Nanotyrannus quanto do Tyrannosaurus, que deveriam começar a misturar características à medida que a versão mais jovem do famoso dinossauro envelhece se for da mesma espécie.

Em vez disso, os investigadores afirmam que o antigo fóssil que se pensava ser o Nanotyrannus foi descoberto como sendo o de um jovem tiranossauro após reexame das medidas do seu crânio, embora também tivesse características semelhantes às de espécies maiores.

Eles também descobriram que os fósseis de Nanotyranus tinham mais de 150 características diferentes dos seus homólogos de dinossauros, incluindo um focinho mais estreito e braços mais longos. Esteban de Armas/Shutterstock

No entanto, a nova investigação não convenceu todos os cientistas de que os fósseis mais pequenos pertencem a uma espécie diferente.

“Não tenho nenhum problema com o Nanotyrannus ser uma coisa real se a ciência mostrar que é”, disse Holly Woodward, autora do estudo do estado de Oklahoma em 2020, em entrevista à New Scientist. “Não estou convencido de que a interpretação deles seja mais precisa do que a nossa.”

No entanto, outros acolheram favoravelmente a nova perspectiva, descrevendo-se como estudiosos do College of Charleston Scott Persons “obcecados por dinossauros” Contar à New Scientist sobre as descobertas deve ampliar o debate.

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“Este novo artigo não resolverá a controvérsia, mas estou otimista de que irá agitar as coisas”, disse Pearsons.


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