abril 21, 2024

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O primeiro pouso na Lua nos Estados Unidos desde 1972, quando uma espaçonave privada pousou na Lua

O primeiro pouso na Lua nos Estados Unidos desde 1972, quando uma espaçonave privada pousou na Lua

diz Intuitive Machines com sede em Houston Aterrissagem de Odisseu Ela pousou na Lua hoje, tornando-se a primeira espaçonave de fabricação americana a chegar à superfície lunar Aterrissando na lua Há mais de 50 anos e o primeiro por uma empresa privada.

Após alguns ajustes nas horas finais, o pouso era esperado para as 18h24 EDT, mas o Controle da Missão em Houston permaneceu em espera por cerca de 15 minutos enquanto aguardava sinais de confirmação da espaçonave.

Finalmente, às 18h37 horário do leste dos EUA, o Controle da Missão anunciou: “Podemos confirmar, sem dúvida, que nosso equipamento está na Lua e transmitindo”. Mas o status do módulo de pouso ainda não está claro.

“Hoje, pela primeira vez em mais de meio século, os Estados Unidos regressaram à Lua”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson, após confirmar a aterragem. “Hoje, pela primeira vez na história da humanidade, uma empresa comercial – uma empresa americana – lançou o voo para lá. Hoje é um dia que mostra o poder e a promessa das parcerias comerciais da NASA.”

Depois de um dia de frenagem em uma órbita inclinada 80 graus em relação ao equador da lua, Odysseus começou uma descida lenta em direção a um ponto próximo ao local de pouso, a cerca de 300 quilômetros do pólo sul da lua.

O início da descida foi atrasado cerca de duas horas depois que a Intuitive Machines decidiu manter o Odysseus em uma órbita adicional, mudando o módulo de pouso para um conjunto diferente de sensores de navegação.

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À medida que desce, as câmeras e lasers a bordo da aeronave são programados para examinar o solo abaixo para identificar pontos de referência e fornecer informações de orientação ao sistema de orientação do módulo de pouso para ajudar a definir o curso.

Cerca de 12 minutos antes do pouso, o motor principal foi acionado a uma altitude de pouco menos de 32 quilômetros, virando o Odysseus da horizontal para a vertical e caindo direto em direção à superfície.

À medida que a nave espacial descia abaixo dos 30 metros, um inovador pacote de câmaras, conhecido como “EagleCam”, construído por estudantes da Universidade Aeronáutica Embry-Riddle, pretendia descer e tentar fotografar lateralmente a descida final da sonda. As câmeras da NASA a bordo da espaçonave captarão imagens da Terra diretamente abaixo.

Quando Odisseu alcançou cerca de 10 metros acima da superfície, o motor principal estava programado para cair para uma velocidade de descida planejada de cerca de 3,5 km/h, a velocidade de caminhada de uma pessoa idosa.

O pouso, próximo à cratera conhecida como Malapert A, ocorreu uma semana depois Lançamento do Centro Espacial Kennedy.

Uma câmera no módulo de pouso Odysseus capturou uma imagem da lua abaixo da espaçonave após um incêndio crítico no motor na quarta-feira para entrar na órbita lunar.

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O vídeo das câmeras a bordo do módulo de pouso e da EagleCam não pode ser enviado de volta à Terra em tempo real, mas espera-se que os engenheiros da Intuitive Machines no Nova Control Center da empresa em Houston sejam capazes de capturar as primeiras imagens dentro de meia hora ou mais.

Um pouso bem-sucedido na superfície da Lua marcaria o primeiro pouso de uma espaçonave de fabricação americana desde a missão Apollo 17 em 1972, e o primeiro pouso de uma espaçonave privada.

Astrobótica, com sede em Pittsburgh Esperava reivindicar essa honra no mês passado com o módulo de pouso Peregrine, mas a missão foi prejudicada por uma ruptura no tanque de combustível logo após o lançamento, em 9 de janeiro. Um de Israel E o outro com ele Japãoe também terminou em fracasso.

Apenas os governos dos Estados Unidos, da União Soviética, da China, da Índia e do Japão conseguiram colocar sondas na Lua, e Módulo de pouso SLIM japonês. Foi apenas parcialmente bem-sucedido, virando ao pousar em 19 de janeiro.

Tanto Peregrine quanto Odysseus foram financiados em parte através do Programa Comercial de Serviços de Carga Útil Lunar da NASA, ou CLPS (pronuncia-se CLIPS), projetado para encorajar a indústria privada a desenvolver capacidades de transporte que a NASA possa então usar para transportar cargas úteis para a Lua.

Um conceito artístico do pouso Odysseus da Intuitive Machines na lua.

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O objetivo da agência é ajudar a impulsionar o desenvolvimento de novas tecnologias e coletar os dados que serão necessários Ártemis Os astronautas planejam pousar perto do pólo sul da Lua ainda nesta década.

A NASA pagou à Astrobotic US$ 108 milhões por seu papel na missão Peregrine e outros US$ 129 milhões pelos instrumentos Odysseus e transporte para a Lua.

O que há a bordo do módulo lunar Odysseus?

O Odysseus está equipado com seis instrumentos da NASA e seis outras cargas comerciais, incluindo pequenas esculturas lunares do artista Jeff Koons, tecnologia de armazenamento em nuvem de prova de conceito, cobertores esportivos isolados Columbia e um pequeno telescópio astronômico.

Os experimentos da NASA incluem: um instrumento para estudar o ambiente de partículas carregadas na superfície da Lua, outro projetado para testar técnicas de navegação e câmeras voltadas para baixo projetadas para fotografar como o escapamento do motor de pouso perturba o solo no local de pouso.

Também a bordo: um sensor inovador que utiliza ondas de rádio para determinar com precisão a quantidade de propelente criogênico restante no tanque no ambiente sem gravidade do espaço, uma tecnologia que se espera ser útil para missões lunares e outras missões no espaço profundo.

O Odysseus e seus instrumentos deverão trabalhar na superfície por cerca de uma semana, até o sol se pôr no local de pouso. Neste ponto, as células solares da sonda não serão mais capazes de gerar energia e a espaçonave irá parar de funcionar. Odisseu não foi projetado para sobreviver à gélida noite lunar.

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