maio 28, 2024

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O módulo lunar japonês Ispace caiu devido a uma falha de software

O módulo lunar japonês Ispace caiu devido a uma falha de software

Uma revisão dos dados mostrou que o software que dirigia a descida parecia ter perdido o controle da altitude do módulo de pouso quando passou sobre a borda de uma cratera na superfície da lua que era cerca de três quilômetros acima do terreno circundante.

O software concluiu erroneamente que o sensor estava com defeito e rejeitou as medições de altitude que estavam realmente corretas.

O motor, o altímetro e outros dispositivos estão funcionando corretamente, indicando que o design geral da espaçonave está intacto. Os reparos de software são mais fáceis de concluir do que grandes reparos de hardware.

“Isso não é uma falha de hardware”, disse Rio Ojii, diretor de tecnologia da Ispace, durante entrevista coletiva na sexta-feira. ‘Não precisamos modificar o lado do hardware.’

No entanto, a falha apontou falhas no teste Ispace do programa de pouso da espaçonave, que estava sendo desenvolvido pelo Draper Laboratory em Cambridge, Massachusetts.

A decisão de mudar o local de pouso, após a finalização do projeto da espaçonave no início de 2021, provavelmente contribuiu para o acidente.

Originalmente, os funcionários do Ispace escolheram Lacus Somniorum, uma planície plana, como local de pouso. Mas então eles decidiram que Atlas, uma antiga cratera com mais de 80 quilômetros de largura, seria um destino mais interessante.

Isso significa que o módulo de pouso não foi projetado para lidar com a mudança de elevação à medida que a espaçonave passava pela borda da cratera, e a simulação simplesmente não deu certo.

Terça-feira, NASA divulgou as fotos Foi captado pelo Lunar Reconnaissance Orbiter, que apareceu para mostrar o local do acidente.

Uma série de empresas privadas, organizações e agências espaciais governamentais tentaram retornar à Lua nos últimos anos. Mas pousar na lua acabou sendo mais difícil do que muitos esperavam.

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O módulo de pouso Beresheet, de uma organização sem fins lucrativos israelense chamada SpaceIL, foi lançado à Lua em 2019, mas caiu. A Organização Indiana de Pesquisa Espacial também tentou pousar uma espaçonave na Lua no mesmo ano, e esse veículo, Vikram, também caiu.

Apenas a China pousou uma espaçonave robótica na Lua recentemente, com três sucessos em três tentativas na última década.

Takeshi Hakamada, fundador e CEO da Ispace, disse que o cronograma para as próximas duas missões da empresa – que inclui um módulo de pouso quase idêntico no próximo ano e uma espaçonave maior em 2025 para o outro lado da lua – permanece praticamente inalterado.

“Temos uma visão muito clara de como podemos melhorar nossas futuras missões”, disse o Sr. Hakamada.

Hakamada disse que a Ispace fez um seguro para o módulo de pouso e as implicações financeiras para a empresa seriam pequenas.

Mais espaçonaves estão programadas para serem lançadas à Lua ainda este ano. Como parte do programa da NASA que contrata empresas privadas para levar instrumentos científicos à Lua, a Astrobotics Technology, Inc. de Pittsburgh and Instruments, Houston, está programada para enviar espaçonaves à Lua ainda este ano.

Agência Espacial Indiana também anunciado esta semana Chandrayaan-3, a continuação da tentativa de pouso lunar em 2019, pode ser lançada em 12 de julho.